Amazonas regnskog har redan nått en avgörande tipppunkt

Såg träd och brände ner skog i Brasilien

Träd i många delar av den brasilianska Amazonas huggs ner och bränns för att göra utrymme för jordbruk

Kristof Bellens/EyeEm/Alamy

Ursprungsledare från de nio länderna och territorierna som omfattar Amazonasregionen har presenterat en rapport idag som säger att så mycket av regnskogen har gått förlorad att den har nått en avgörande tipppunkt, som skulle förvandla skog till savann tidigare än väntat.

Stora delar av södra Amazonas regnskog har försvunnit och resten kommer att följa om avskogningen inte stoppas, berättade ledarna för det femte toppmötet för ursprungsbefolkningar i Lima, Peru.

Forskare har förutspått att när en viss del av Amazonas regnskog försvinner, kommer den inte längre att kunna hålla den nödvändiga fukten och generera den nederbörd den behöver för att försörja sig själv. Detta skulle utlösa en kedjereaktion när världens största regnskog förvandlas till en savann som inte kan förnya sig själv.

När denna vändpunkt kommer att inträffa är oklart, men 2019 fungerar fann att 17 procent av Amazonas regnskog hade förloratsoch en uppskattning från 2018 satte den framtida tröskeln på cirka 20 till 25 procent av kombinerad förlust och nedbrytning.

Tilltagande avskogning de senaste åren innebär att tröskeln redan har passerats, konstaterar den senaste rapporten. Den säger att cirka 20 procent av Amazonas har röjts och ytterligare 6 procent har försämrats kraftigt på cirka 35 år.

Marlene Quintanilla på Amazon Geo-Referenced Socio-Environmental Information Network (RAISG) och hennes kollegor, som arbetade i samarbete med olika grupper, inklusive samordnaren för ursprungsorganisationer i Amazonas flodbassäng, använde skogstäckningsdata för att kartlägga hur mycket av Amazonas som gick förlorat mellan 1985 och 2020 och tittade också på skogens täthet, nederbördsmönster och kollagring.

Regnskogens förmåga att lagra kol och reglera nederbörd är indikatorer på dess förmåga att överleva, säger Quintanilla, och att studera dem kan också avslöja effekterna av skogsbränder under taket, som satellitbilder kan missa.

Rapporten finner att 33 procent av Amazonas förblir orörda och 41 procent av områdena har låg nedbrytning och kan återställa sig själva. Men 26 procent av områdena har visat sig ha gått för långt för att återställa sig själva: 20 procent är helt förlorade och 6 procent är mycket degraderade och skulle behöva mänskligt stöd för att återställas.

“Skogens ekologiska reaktion förändras och dess motståndskraft går förlorad”, säger Quintanilla. “Vi är vid en punkt utan återvändo.”

Amazonas kan sträcka sig över 847 miljoner hektar, men avlägsna regioner är starkt beroende av varandra. Att förlora träd i ett område av regnskogen innebär att det finns mindre nederbörd, högre temperaturer och mindre CO2-absorption i andra, vilket gör dem mer mottagliga för bränder och mindre motståndskraftiga mot klimatförändringar, vilket återgår till förstörelsecykeln.

Förvandlingen är redan synlig i Brasilien och Bolivia, säger rapportens författare. Dessa två nationer står för 90 procent av all kombinerad avskogning och nedbrytning i Amazonas.

Under de senaste 20 åren har nederbörden i delar av den bolivianska Amazonas haft minskat med 17 procent och temperaturen har stigit med 1,1°C. Områden med tät regnskog håller på att bli savann och träd i norra delen av landet har slutat producera de frukter som oberörda ursprungsgrupper är beroende av för att äta, säger Quintanilla.

Om jordbruk, gruvdrift och andra drivkrafter för avskogning inte upphör, kommer den processen att spridas snabbt till andra länder, säger författarna.

Omkring 86 procent av avskogningen har skett i områden utanför nationella eller inhemska reservat, och med tanke på att 48 procent av Amazonas förblir oskyddade av reservat, kommer dessa områden att gå förlorade om de inte ges skydd, säger forskarna.

Ursprungsreservat visade sig vara något bättre bevarade än nationalparker, trots att de hade mindre statliga investeringar och stöd. Så författarna föreslår att det bästa sättet att rädda regnskogen är att utse oskyddad mark som ursprungligt territorium.

Ansträngningar bör också göras för att återställa de 6 procenten av regnskogen (54 miljoner hektar) med hög nedbrytning, säger författarna, för att förhindra att Amazonas blir savann.

Carlos Nobre vid universitetet i Sao Paulo i Brasilien har kört klimatmodeller i tre decennier för att förstå när Amazonas kan nå sin vändpunkt och hur den kan se ut.

“Tyvärr är det vi ser idag inte längre baserat på modeller. Det vi ser idag är observationer över hela södra Amazonas som tyder på att risken för denna tipppunkt är omedelbar”, säger han. “RAISG-studien som visar de höga nivåerna av avskogning och nedbrytning är väldigt, väldigt, väldigt oroande.”

Längden på torrperioden i södra Amazonas, som utgör en tredjedel av hela regnskogen, varar nu fyra till fem månader, fem veckor längre i dag än den var 1999, säger Nobre. Om den når fem till sex månader kommer den inte längre att överleva.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria nyhetsbrev Fix the Planet för att få en dos klimatoptimism direkt till din inkorg, varje torsdag

Leave a Comment

Your email address will not be published.