Bönder i Bangladesh pumpar så mycket vatten att det kan bidra till att minska översvämningarna

Tack vare miljontals jordbrukares bevattningssystem i Bangladesh finns det mer utrymme för monsunvatten att gå rakt in i akviferer, vilket möjligen kan mildra översvämningar

Miljö


15 september 2022

En eldriven bevattningsbrunn som pumpar grundvatten till risfält under torrperioden i nordvästra Bangladesh

En eldriven bevattningsbrunn som pumpar grundvatten till risfält under torrperioden i nordvästra Bangladesh

M. Shamsudduha, UCL

Miljontals småbrukare i Bangladesh pumpar enorma mängder grundvatten för bevattning, vilket hjälper till att tredubbla landets risproduktion och möjligen mildra översvämningar under monsunsäsongen.

Intensiv bevattning och andra jordbruksförbättringar sedan 1980-talet har gjort det möjligt för Bangladesh att producera tillräckligt med mat varje år för att vara nästan självförsörjande. “I Bangladesh är vi mycket beroende av grundvatten för bevattning,” säger Kazi Matin Ahmed vid University of Dhaka i Bangladesh. Han säger att Bangladesh har mycket grundvatten men det finns farhågor om att det kan vara utarmat.

Med hjälp av miljontals grundvattenmätningar från 465 platser i Bangladesh uppskattade Ahmed och hans kollegor hur mycket grundvatten som pumpades av mer än 16 miljoner bönder mellan 1988 och 2018.

Tillsammans driver bönderna mer än 1 miljon diesel- och elektriska pumpar för att översvämma risfälten under torrperioden, vilket har gjort det möjligt att producera mer mat på mer mark. Tack vare bevattning och andra jordbruksförbättringar var risproduktionen under säsongen 2018-2019 mer än tredubbla vad det var i början av 1970-talet.

På ungefär 25 procent av platserna visade uppgifterna utarmande grundvattennivåer. På cirka 40 procents nivåer under torrperioden och monsunen förblev stabila. I de återstående 35 procenten sjönk nivåerna under torrperioden på grund av bevattning men akviferer fylldes på helt under monsunen.

“I vår del av världen faller det mycket nederbörd, det är mycket flodflöde”, säger Ahmed. “Allt detta kan inte hitta vägen till akvifärerna, eftersom de först blir fulla. När [farmers] utvinner mer grundvatten, vattennivån sjunker och det skapar utrymme för ytterligare uppladdning.”

Denna ytterligare påfyllning uppgick till mellan 75 och 90 kubikkilometer sötvatten som fångats upp mellan 1988 och 2018. Det är mer än dubbelt så mycket som hålls tillbaka av Hoover Dam i USA. Uppdelat på 30 år är den årliga extra fångsten större än Storbritanniens totala årliga vattenanvändning, säger Mohammad Shamsudduha vid University College London.

Förutom att öka avkastningen kan denna “Bengal Water Machine”, som forskarna hänvisar till den, ha hjälpt till att minska översvämningar under monsunsäsongerna. “Om det inte finns någon uppladdning skulle allt vatten vara på ytan. Då har man en större översvämning”, säger Ahmed.

Att pumpa grundvatten för bevattning är ohållbart på många håll. I norra Indien, västra USA, norra Kina och andra torra platser har pumpning utarmat akviferer. Globalt sett är den mesta marken som bevattats under de senaste två decennierna belägen på platser utan tillräckligt med vatten för att pumpa utan att till slut bli torr.

Men Bangladesh och andra platser med en liknande geologi och en säsongsbunden monsun, som östra Indien, Nepal och delar av Sydostasien, skulle kunna se dessa dubbla fördelar med ökad livsmedelsproduktion och översvämningsskydd från mer bevattning, säger Aditi Mukherji vid International Water Management Institute i Indien.

“Vad vi inte vet tillräckligt är de långsiktiga effekterna av klimatförändringarna”, säger hon. Även om bevattning hjälper bönder att skydda sig mot klimatvariationer, kan långvarig torka eller mer oregelbundna nederbördsmönster förändra dynamiken som får sådana “vattenmaskiner” att fungera.

Journalreferens: Vetenskap, DOI: 10.1126/science.abm4730

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.