Dessa fladdermöss surrar som bin för att rädda sina egna liv


Karen Hopkin: Detta är Scientific American’s 60-sekunders vetenskap. Jag är Karen Hopkin.

Har du någonsin funnit dig fast i vad som kändes som ett aldrig sinande spel av “sluta kopiera mig” … där en person fortsätter att upprepa vad den andra säger? Du antog förmodligen att personen som papegojade dig bara försökte vara irriterande. Men vissa djur kan använda vokal mimik för att rädda sina skinn.

I en nyligen genomförd studie fann forskare att vissa fladdermöss surrar som bin … ett ljud som kan avskräcka ugglor från att äta dem. De arbete visas i tidskriften Current Biology.

Danilo Russo: Idén a går tillbaka till över två decennier sedan.

Hopkin: Danilo Russo är professor i ekologi vid universitetet i Neapel Federico Segundo i Italien.

Russo: Jag arbetade för min doktorsexamen och jag råkade fånga några större musörade fladdermöss. När jag tog ut dessa fladdermöss ur nätet, när jag hanterade dem, surrade de alltid som getingar eller bålgetingar.

[Bat buzzing]

Hopkin: Men vad var poängen med detta ovanliga hörselutbrott? Var det ett ofrivilligt gnissel av nöd? Ett varningsrop till kamrater? Eller kanske, undrade Russo, var det ett smart försök att lura potentiella rovdjur att tro att de kanske vill backa om de inte vill sluta med ett ansikte fullt av bistick?

Russo: Idén var förstås lockande, men det var inte särskilt lätt att testa. Och det tog mig lång tid att designa rätt experiment.

Hopkin: Det första forskarna gjorde var att jämföra ljuden från fladdermöss med musöron med de som gjordes av hymenopteraner…insekter som bin och getingar.

Russo: Så vi registrerade fyra arter av stickande hymenopteraner på fältet. Samt dessa surrande fladdermöss i handen. Och sedan testade vi statistiskt om dessa olika surrar kunde vara tillräckligt lika för att lura ett rovdjur.

Hopkin: Och de upptäckte att ljuden var ganska lika. Du vet redan hur bålgetingar låter.

[hornet buzzing]

Hopkin: Och fladdermössen gör ett ganska bra jobb med att replikera det där illavarslande surrandet.

[bat buzzing]

Hopkin: Men ännu mer intressant … när forskarna filtrerade ljudet så att det bara inkluderade de frekvenser som kan höras av ugglor … fladdermössens huvudsakliga rovdjur … var ljudavtrycken ännu mer lika.

Russo: Naturligtvis var detta bara det första steget. Men sedan var vi tvungna att se hur en uggla skulle reagera på dessa ljud.

Hopkin: I samarbete med ett fågelräddningscenter exponerade Russo och hans kollegor 8 kattugglor och 8 ugglor för det sura resultatet från både bin och fladdermöss och de registrerade fåglarnas reaktioner.

Russo: I alla sådana fall var det trevligt att se att ugglorna faktiskt steg tillbaka. Så det ökade avståndet från ljudkällan, ok, vilket identifierades som en potentiell fara.

Hopkin: Så fåglarna backade bort från surret. Men vad händer om ugglor bara inte är förtjusta i buller i allmänhet? För att testa det genomförde forskarna ett kontrollexperiment, där de sände några icke-surriga fladdermössljud.

Russo: Och i så fall var ugglans reaktion helt motsatt. Eftersom ugglan började inspektera ursprunget till ljuden. Förmodligen för att det togs som en ledtråd att ett potentiellt välsmakande bytesobjekt fanns där.

Hopkin: Intressant nog var ugglor som var äldre när de togs in av räddningscentralen mer störda av det varnande surrandet än fåglar som hade tagits in som ungar.

Russo: Detta är helt vettigt eftersom vuxna djur som hade upplevt faran från stickande hymenopteraner på fältet kommer att tänka två gånger innan de närmar sig ett surrande ljud. Även om naiva ugglor naturligtvis inte skulle ha denna erfarenhet och inte skulle lita på den.

Hopkin: Studien var den första som hittade akustisk mimik mellan ett däggdjur och en insekt. Men baserat på det positiva surret blir det förmodligen inte det sista.

För Scientific American’s 60-sekunders vetenskap, jag är Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]

Leave a Comment

Your email address will not be published.