Dessa små pollinerare kan resa förvånansvärt stora avstånd


Christopher Intagliata: När du tänker på pollinatörer – vad tänker du på? Bin, fjärilar, kanske kolibrier. Vad sägs om… flugor?

C. Scott Clem: Flugor i allmänhet är den näst viktigaste gruppen av pollinerande insekter. Så jag tycker att de förtjänar mer kredit än de ofta får.

Intagliata: C. Scott Clem är insektsekolog vid University of Georgia. Han har studerat en typ av fluga som kallas en “svävfluga”. Du kanske faktiskt har sett dem förut, maskerade som bin och getingar.

Clem: De tenderar att vara gula och svarta, och de skiljer sig lite från andra flugor i det avseendet. Det är dessa små insekter som du ofta hittar när de besöker blommor eller ibland landar de faktiskt på din hud och söker saltet på din hud.

Intagliata: Genom att studera isotoper i insekternas ben och vingar har Clem och hans kollegor nu bestämt att några av dessa flugor gör ett anmärkningsvärt höstflytt. De verkar ha sitt ursprung nära Ontario, Kanada – och sedan flyger de hundratals mil söderut, till centrala Illinois. Och det är möjligt att vissa reser ännu längre – kanske tusentals mil.

Clem: De kommer upp i luftströmmar på hög höjd. De kan surfa på dessa vindar i princip, och det tar dem dessa stora avstånd.

Intagliata: Resultaten visas i journalen Ekologiska monografier. [C. Scott Clem et al., Do Nearctic hover flies (Diptera: Syrphidae) engage in long-distance migration? An assessment of evidence and mechanisms]

Som för Varför migrerar flugorna? Clem säger att de kanske förföljer bladlössen de äter söderut… eller så kanske de följer blomningen av nektarrika blommor.

Clem: Om de flyttar kan de flytta dessa ekologiska tjänster över kontinenten på årsbasis.

Intagliata: Forskarna skriver att flugorna kan transportera miljarder pollenkorn över kontinenten, samtidigt som de arbetar med att utrota skadedjur. Så även om svävflugornas biliknande utseende bara är mimik – de ekologiska tjänsterna de tillhandahåller kan mycket väl vara den verkliga affären.

[The above text is a transcript of this podcast.]

Leave a Comment

Your email address will not be published.