Det är inte bara Amazonas som slits isär. Det här är skogarna som världen förlorar : ScienceAlert

Den förödande förstörelsen som sker över Amazonas kan vara det som du tänker på först när du tänker på avskogning – men det är inte på något sätt den enda platsen där minskande skogar är ett bekymmer, som en ny studie framhåller.

Det är den första studien som utförligt undersöker mängden skog som förlorats till intensiv industriell gruvverksamhet i tropikerna, och den är inte vacker. Omkring 3 264 kvadratkilometer (1 260 kvadratkilometer) tropisk skog gick förlorad på grund av gruvdrift mellan 2000 och 2019, fann forskarna – större än Yosemite National Parks yta.

Satellitdata visade att fyra femtedelar av denna avskogning skedde i bara fyra länder: Indonesien, Brasilien, Ghana och Surinam. Indonesien var i toppen av tabellen, ensam ansvarig för 58,2 procent av den registrerade tropiska avskogningen som direkt orsakades av utbyggnaden av industrigruvor.

“Det finns ett brett spektrum av miljöskador orsakade av gruvdrift utöver avskogning, inklusive förstörelse av ekosystem, förlust av biologisk mångfald, störningar av vattenkällor, produktion av farligt avfall och föroreningar.” säger Stefan Giljumen docent vid Institutet för ekologisk ekonomi vid Wiens ekonomi- och företagsuniversitet i Österrike.

“Statliga tillstånd bör ta hänsyn till allt detta: en industrigruva kan lätt störa både landskap och ekosystem. Industriell gruvdrift förblir en dold svaghet i deras strategier för att minimera miljöpåverkan.”

Studiens data täckte totalt 26 olika länder, vilket stod för 76,7 procent av den totala gruvrelaterade tropiska avskogningen som skedde mellan 2000 och 2019. Dessa gruvaktiviteter omfattade kol, guld, järnmalm och bauxitutvinning.

Konsekvenserna av gruvdrift sträckte sig långt bortom utvinning av resurser. I två tredjedelar av de tropiska länderna berodde avskogningen inom 50 kilometer (cirka 30 miles) från gruvor av faktorer som transportinfrastruktur, lagringsanläggningar och tillväxten av townships.

Om det finns några goda nyheter så är det att nivån på avskogningen på grund av gruvbrytning nu sjunker. Indonesien, Brasilien och Ghana såg alla skogsförluster på grund av den industriella gruvbrytningens topp mellan 2010 och 2014, även om kolbrytningen specifikt fortsätter att växa i Indonesien.

“Även om Indonesiens totala avskogning har minskat årligen sedan 2015, betonar dessa fynd det fortsatta behovet av en stark markanvändningsplanering för att säkerställa att gruvdrift inte förstör skogar eller kränker samhällets rättigheter.” säger Hariadi Kartodihardjoprofessor i skogspolitik vid Bogor Agricultural University i Indonesien.

Forskarna noterar att den nuvarande politiska situationen i länder som Brasilien och Indonesien innebär att en större minskning av gruvdrift och avskogning är osannolik inom en snar framtid – de uppmanar industrigrupper och naturvårdsorganisationer att ta ledningen för att minska nivån på skada.

De påpekar också att i vissa tropiska länder orsakar andra markintensiva aktiviteter, som boskapsuppfödning eller produktion av palmolja och sojabönor, mer avskogning än gruvdrift gör.

Som tidigare forskning har visat, är ett av de bästa sätten att förhindra avskogning att erkänna och upprätthålla äganderätten för lokalsamhällen och ursprungsbefolkningar som har bott i skogarna långt innan gruvbolagen anlände.

I framtida studier vill forskarna titta på småskalig och hantverksmässig gruvdrift som ibland flyger under radarn när det kommer till en miljöanalys som denna. I slutändan är syftet att få en bättre förståelse för vad som händer – och sedan vidta åtgärder.

“Mot de snabbt växande efterfrågan på mineraler, särskilt för metaller för förnybar energi och e-mobilitetsteknik, måste regeringens och industrins politik ta hänsyn till både de direkta och indirekta effekterna av utvinning.” säger geografen Anthony Bebbington vid Clark University i Massachusetts.

“Att hantera dessa effekter är ett viktigt verktyg för att bevara tropiska skogar och skydda försörjningen för samhällen som bor i dessa skogar.”

Forskningen har publicerats i PNAS.

Leave a Comment

Your email address will not be published.