Det är inte längre business as usual på Herbalife: En inblick i FTC-uppgörelsen på 200 miljoner dollar

Marknadsföraren på flera nivåer Herbalife kommer att betala tillbaka 200 miljoner dollar till personer som togs emot av vad FTC hävdar var vilseledande påståenden om att tjäna pengar. Men när det gäller att skydda konsumenterna är det kanske inte den viktigaste delen av den nyss utannonserade uppgörelsen. Vad kan ha betydelse för mer än 200 miljoner dollar? En order som kräver att Herbalife omstrukturerar sin verksamhet från topp till botten – och att börja följa lagen.

Med reklam på engelska och spanska presenterade Herbalife sin affärsmöjlighet som ett sätt för människor att sluta sina jobb och tjäna stora pengar. Andra annonser marknadsförde Herbalife som ett sätt för redan hårt arbetande människor att försörja sina familjer lite mer: “När vi arbetade i fabriker kunde våra inkomster bara betala för grundläggande behov, men nu kan vi ta med våra 12 barnbarn på semester.”

Men börja inte packa barnens väskor för enligt FTC är det praktiskt taget omöjligt att tjäna pengar på att sälja Herbalifes produkter. Som förklaras i klagomål, visar vår analys att hälften av Herbalifes “säljledare” tjänade i genomsnitt mindre än 5 USD i månaden på produktförsäljning. För de som investerade mest för att bygga upp en verklig detaljhandel – en fysisk butik som Herbalife kallade en Nutrition Club – tjänade majoriteten ingenting eller förlorade till och med pengar.

Vilket leder oss till den obekväma lilla hemligheten om Herbalife som FTC:s klagomål hävdar: Det lilla antalet distributörer som faktiskt tjänade pengar gjorde det inte genom att sälja produkter till människor som ville ha företagets pulver, piller och drycker, utan snarare genom att rekrytera andra för att fungera som distributörer – och uppmuntrande dem att köpa Herbalifes produkter.

Stämningen hävdar att Herbalife lurade konsumenter att tro att de kunde tjäna betydande inkomster från affärsmöjligheten eller stora pengar från detaljhandeln med företagets produkter. Dessutom hävdar klagomålet att en av de grundläggande principerna i Herbalifes affärsmodell – att uppmuntra distributörer att köpa produkter och att rekrytera andra att gå med och köpa produkter så att de kan gå vidare i företagets marknadsföringsprogram, snarare än som svar på konsumenternas faktiska efterfrågan – är en orättvis praxis som strider mot FTC-lagen.

Under lösning, att allt måste förändras. Ordern kräver att Herbalife släpper sitt nuvarande system för att belöna distributörer främst för att de rekryterar en “downline” av personer som kommer att köpa produkten i grossistledet, utan hänsyn till om det finns kunder där ute som verkligen vill ha varorna. Enligt den nya kompensationsstrukturen måste framgången i Herbalifes marknadsföringsprogram bero på om deltagarna sälja produkter, inte om de kan rekrytera ytterligare distributörer till köpa Produkter.

Du vill läsa ordning för de detaljerade vad som ska göras och inte göras, men de är alla nära knutna till de lagöverträdelser som påstås i klagomålet. Här är bara ett exempel: Beställningen kräver en tydlig skillnad mellan personer som går med bara för att köpa rabatterade produkter för eget bruk och de som går med i affärsmöjligheten. För personer i bizopp måste 2/3 av belöningarna baseras på verifierbar detaljhandelsförsäljning, med högst 1/3 från produkt som betecknas som “personlig konsumtion.”

Och det är inte en “vi tar ditt ord för det”. Ordern inkluderar tänder som kommer att sätta ett ekonomiskt bett på bristande efterlevnad. För att se till att alla på Herbalife är med på det nya upplägget måste 80 % av företagets omsättning vara verklig försäljning till riktiga köpare. Om det inte händer kommer belöningarna som distributörernas ficka på hög nivå att minska. Dessutom måste Herbalife under de kommande sju åren anställa en oberoende efterlevnadsrevisor för att övervaka vad företaget gör för att följa den nya kompensationsplanen. Revisorn kommer att rapportera till FTC, som kommer att ha befogenhet att ersätta den personen om det skulle bli nödvändigt.

Vi är glada över att kunna ge tillbaka 200 miljoner dollar till konsumenterna. (Detaljer om återbetalningsprogrammet kommer snart att finnas tillgängligt.) Men ett annat viktigt mål är att ta bort det påstådda bedrägeri och orättvisa som är inbyggt i hur Herbalife gör affärer. När företaget skriver om sina reklamkrav och omstrukturerar sitt kompensationssystem kommer vi att titta. Revisorn kommer att titta. Och konsumenterna borde titta också.

Leave a Comment

Your email address will not be published.