En amerikansk järnvägsstrejk avvärjdes – men krisen är långt ifrån över

I den tidiga timmar på torsdagsmorgonen nådde stora amerikanska godsjärnvägsföretag en preliminär överenskommelse med fackföreningar, vilket med nöd och näppe avvärjde en rikstäckande järnvägsavstängning mindre än 24 timmar före en strejkdeadline. Ett arbetsstopp skulle ha fått förödande konsekvenser för landets ekonomi och leveranskedja, varav nästan 30 procent är beroende av järnväg. Även en nästan miss hade en viss inverkan. Långdistanspassagerartjänster från Amtrak, som använder godsspår och transporter av farligt material, återställs nu, efter att järnvägar stoppat dem för att förhindra att människor eller last strandar av en strejk.

Det preliminära avtalet, som ska röstas om av fackföreningsmedlemmar, kom genom samtal som förmedlades av Biden-administrationen. Den kämpade den här veckan för att undvika en avstängning som skulle ha orsakat stora störningar och förvärrad inflation, genom att begränsa tillgången på viktiga varor och driva upp fraktkostnaderna. Järnvägsförbund och järnvägsbranschens förening släppte uttalanden på torsdagen där de välkomnade affären. Men järnvägstrafiken för gods har varit opålitlig sedan långt före veckans dödläge, och branschgrupper som representerar järnvägskunder säger att mycket arbete återstår för att återställa det till acceptabla nivåer.

Bara två tredjedelar av tågen anlände inom 24 timmar från den planerade tiden i våras, en minskning från 85 procent av pre-pandemin, vilket tvingade järnvägskunder att avbryta verksamheten eller – bistert – överväga att avliva sina svältande kycklingar. Scott Jensen, talesman för American Chemistry Council, vars medlemmar är beroende av järnväg för att transportera kemikalier, kallade det senaste avstängningshotet “ett annat fult kapitel i denna långa saga om godsjärnvägsfrågor.”

Även om torsdagens avtal hyllades av företag som är beroende av järnvägsfrakt, hävdar ACC, National Grain and Feed Association och andra branschgrupper att ytterligare reformer behövs för järnvägsindustrin. Konkurrensen har minskat eftersom servicen koncentrerats bland en handfull stora järnvägar, som minskat deras sammanlagda arbetsstyrka med 29 procent under de senaste sex åren. Järnvägskunder har frågat lagstiftare och järnvägstillsynsmyndigheter att ingripa. Förslagen inkluderar federala minimiservicestandarder, inklusive straff för att lämna lastade bilar sittande på bangårdar under långa perioder, och en regel som skulle tillåta kunder att flytta gods till en annan tjänsteleverantör vid vissa trafikplatser, för att kringgå det faktum att många kunder är fångna i en enda bärare.

Stora amerikanska godsjärnvägar har gjort kraftiga nedskärningar av personal under de senaste åren som en del av ett försök att implementera en smidigare och mer lönsam verksamhetsmodell som kallas Precision Scheduled Railroading. Vinsterna har verkligen skjutit i höjden – två av de största fraktbolagen, Union Pacific och BNSF, som ägs av Warren Buffett, slog rekord förra året. Men efter att många arbetare bestämde sig för att inte återvända till järnvägsindustrin efter pandemiska permitteringar, ledde en personalbrist nätverket till kris. Vid federala utfrågningar i våras klagade järnvägskunder över att de lidit av sina värsta servicenivåer någonsin från ett nätverk som hade fråntagits sin motståndskraft.

Många godsjärnvägsjobb har alltid inneburit oregelbundna scheman och långa sträckor hemifrån, men arbetare klagade över att den smalare verksamheten sänkte dem med ännu längre timmar, högre skadefrekvens och mindre förutsägbara scheman. Många arbetare fick ingen sjukfrånvaro och straffades för att ta ledigt utanför sin semestertid, som i genomsnitt var tre veckor om året, eller semester och privattid, som nådde 14 dagar om året för de högsta anställda.

Leave a Comment

Your email address will not be published.