En berättelse från läktaren – vad har före detta fotbollsspelare från Nebraska lärt sig av spelet – McGinn

ATT GÖRA DET BÄSTA AV EN CHANS

Nebraska var inte förstavalet för denna Chicago Mt. Caramel High School-stjärna. “Jag rekryterades av George Kelly som var tränare vid Marquette University,” sa domare McGinn. McGinn stannade inte särskilt länge på Marquette och följde ett kall till seminariet men fann snart att prästadömet inte var något för honom.

“Jag skickade ut några brev till olika universitet,” förklarade McGinn. Hans direktreklamtillvägagångssätt fick ett svar från en gammal vän. George Kelly var nu en av Devaneys tränare i Nebraska. “Kelly sa till mig att de hade ett stipendium för mig och att de skulle komma ut.”

McGinn packade sina väskor och begav sig till Lincoln. Det var 1962 och spänningen var stor i Lincoln. Hans första dag i Nebraska var dock lite stressig. “Jag flunkade det fysiska,” sa McGinn. “Jag skadade min axel i gymnasiet och det behövde åtgärdas.”

McGinn hade dock inte mycket tid att känna sig nere på problemet. “Coach Devaney kom fram till mig och sa åt mig att inte oroa mig, de skulle fixa saker.”

“Träningen inför säsongen var inte lika tuff i Nebraska som den var på gymnasiet,” mindes McGinn. “Vi fick några pauser när det var varmt och de hade till och med saltvatten och apelsin- och citronskivor till oss.

Till och med ordinarie träningar var lättare. Vi tränade inte mycket. Om du spelade på lördagen, behövde du inte scrimmage nästa vecka.” Fotboll var kul för den här backen som nu bytte till gardering i offensiv och försvar. Ja, han spelade på båda sidor om bollen.

McGinn koncentrerade sig på sina studier och sitt mål att bli tandläkare. Men det ändrades snart också. “Jag fick en D i kemi så jag tog två studentexamen i Arts and Sciences och Teacher’s College,” förklarade McGinn. Han skulle bli tränare.

McGinn fick inte gå till den första bowl-matchen i Devaney-eran eftersom han inte var kvalificerad på grund av överföringen. Huskers begav sig till Gotham Bowl i New York City och slog Miami i ett iskallt väder med 36-34.

Nästa år var han en del av ett Oklahoma-stil 5/4-försvar. “Det fanns fem linjemän och två linjebackar över vakterna”, förklarade han. Nebraska använde också en alternerande truppmetod där McGinn skulle komma in som sub för All-American Bob Brown.

“Det fanns några motståndare som var glada över att se mig komma in efter att ha haft att göra med Brown ett tag.” Brown var 6′ 5″ och 270 och McGinn hade rätt på 6′ och 205, nästan exakt vad han är idag. Alla i det laget var inte jättestora. Det fanns till och med en tuff liten kille från Cleveland på backfältet som hette Frank Solich.

McGinn gick till jobbet med sin egen styrka och storlek. Det berömda styrkeprogrammet Husker Power var fortfarande några år borta.” På den tiden fanns det en uppsättning Sears vikter i fälthuset och en stor bar i källaren på Colosseum,” förklarade han.

Spänningen ökade i rekordfart och tillsammans med den började sätena för det röda havet att tryckas upp ur marken i södra änden av stadion. “När jag var senior var South Stadium klar”, mindes han. Tillsammans med nytt rum för de troende kom några varmare och soligare skålframträdanden. Nebraska slog Auburn i Orange Bowl 1963, 13-7.

“Vi spelade Arkansas i 1964 Cotton Bowl och hade dem hanterade under större delen av spelet men de började slå på de små mönstren och vi kunde helt enkelt inte justera,” kom han ihåg. “Jag fick tillbaka en fumling men det räckte inte, de slog oss med 10-7.”

Den blivande fotbollstränaren med huvudämne i engelska och filosofi var nu utexaminerad från Nebraska. Den verkliga världen ringde. “Jag gick och jobbade på en Firestone-återvinningsanläggning i Aberdeen, South Dakota,” sa han med ett stort leende. “Sedan blev jag intresserad av juristutbildningen.”

McGinn skrev in sig på Nebraskas Law School och tjänstgjorde för länsadvokat Paul Douglas. När han tog examen erbjöds han en tjänst hos landsadvokatens kontor och stannade där i elva år tills han utnämndes till tingsrätten av guvernör Charles Thone.

“Jag hoppas att jag gör nytta genom att anstränga mig för att skydda samhället med mitt dömande”, sa han. “Jag gillar mångfalden av upplevelser.” Men det finns en typ av erfarenhet som uppenbarligen bekymrar honom. Det är när en ung man står framför honom.

Om han fick sin vilja, skulle han föredra att unga män stod framför människor som Devaney, Osborne och Solich i stället för att behöva stå framför honom. “Barn behöver tillsyn och uppmärksamhet och ibland får de det helt enkelt inte”, sa han. “Ibland har de helt enkelt inte en chans.”

Den pensionerade domaren McGinn deltar inte i alla Huskers hemmamatcher, men du kan se honom då och då med några av hans gamla vänner. “Fred Duda och jag gick till Notre Dame-spelet och ett gäng av oss träffas varje sommar.

“Det är troligt att de pratar om att ha en chans att spela fotboll för Nebraska. Bernard McGinn gjorde det bästa av sin chans.

Leave a Comment

Your email address will not be published.