Europa vill forma framtiden för virtuella världar med regler och skatter • TechCrunch

EU-lagstiftare går in på metaversen och gör det klart att oavsett nymodiga virtuella världar och/eller uppslukande sociala anslutningar som teknisk industrihype som involverar termen kan syfta på, kommer dessa nästa generations virtuella utrymmen inte att undgå en hård verklighet : Förordning.

Det kan också finnas en andra metavers säkerhet, om kommissionen får sin vilja igenom: nätinfrastrukturskatter.

EU:s kommissionär för den inre marknaden, Thierry Breton, sa idag att de tror att en del av vinsterna i en allt mer uppslukande mjukvaruvärld bör gå till leverantörer av nätverksstamnätet som krävs för att vara värd för dessa virtuella utrymmen – ett förslag som säkerligen kommer att utlösa en ny omgång av nät. neutralitet pärlkopplande.

Kommissionen har signalerat i några månader att den vill hitta ett sätt att stödja mobiloperatörer att utöka utbyggnaden av nästa generations cellulära teknologier – genom att införa någon slags avgift på amerikanska teknikjättar för att hjälpa till att finansiera europeisk nätverksinfrastruktur – efter tungt lobbyarbete. av lokala telcos.

Förra veckanavslöjade Breton att de planerar att konsultera om idéer om kostnadsbidrag för nätverksinfrastruktur under första kvartalet nästa år – som en del av ett bredare metaversfokuserat initiativ, med det senare förslaget som kommer senare under året.

Fler detaljer om blockets tankar om att främja utvecklingen av virtuella utrymmen och de nätverksledningar som behövs för att ansluta dem har dykt upp idag.

EU-initiativ om virtuella världar

I en Avsiktsförklaring publiceras i dag och anger blockets politiska prioriteringar för 2023 — och åtföljer hennes årliga tillstånd i Europeiska unionen Tal — EU:s ordförande Ursula von der Leyen bekräftade att kommissionen kommer att lägga fram ett “initiativ om virtuella världar, såsom metaverse” nästa år.

Brevet ger knappa detaljer om vad som exakt kommer att finnas i EU:s virtuella världspaket. Men Breton – via en blogginlägg på LinkedIn av alla ställen — har plockat upp stafettpinnen för att konkretisera sina åsikter om hur man, i breda politiska termer, ska hantera (metaverserna) – något han ser som “en av de pressande digitala utmaningarna framför oss” .

Breton presenterar sina kommentarer som “Europas plan att frodas i metaversen”. Fast det återstår att (officiellt) bekräfta om han flyger lite solo här — eller spelar avancerad budbärare i riktning mot nästa års initiativ. (Vi bad kommissionen om mer om det kommande initiativet för virtuella världar, men med så mycket EU-åtgärder idag varnade vår kontakt för att det kunde bli ett försenat svar – innan han pekade tillbaka på Bretons blogg och antydde att han verkligen skyltar vart blocket är på väg mot virtuella världar .)

Först och främst är både Breton (till sist) och von der Leyen (i förbigående) tydliga när det gäller att plantera en lagstadgad andel i virtuell mark – genom att påpeka att blivande metaversa monopolister kommer att behöva kämpa med befintliga EU-regler, såsom de senaste större omstart av EU:s digitala regel.

Omstartade digitala regler

I sitt brev som skrevs i svåra geopolitiska och ekonomiska tider uppmanar von der Leyen blocket att hålla kursen när det gäller de gröna och digitala övergångarna – vilket utgjorde en viktig del av hennes politiska plan när hon tillträdde sitt mandat i slutet av 2019. ” Det här handlar om att bygga en bättre framtid för nästa generation och att göra oss mer motståndskraftiga och mer förberedda för kommande utmaningar”, skriver hon och uppmuntrar EU-institutionerna att hålla fast vid den transformativa satsningen på hållbarhet och digitalisering och implementera viktiga delar av den plan som redan har kommit överens om. på.

“Detta inkluderar att implementera landmärkeavtalen om Digital Markets Act (DMA) och Digital Services Act (DSA) som såg att EU tog globalt ledarskap när det gäller att reglera det digitala rummet för att göra det säkrare och mer öppet”, fortsätter hon och kollar namnet. två stora komponenter i den digitala omstarten som EU:s institutioner kom överens om tidigare i år – innan vi lägger ytterligare en nick till vad som kan komma att komma: “Vi kommer att fortsätta titta på nya digitala möjligheter och trender, såsom metaversen.”

I sitt blogginlägg gör Breton det ännu tydligare att metaversbyggare redan omfattas av EU:s regler. “Med DSA och DMA har Europa nu starka och framtidssäkra regulatoriska verktyg för det digitala rummet,” skriver han och tillägger tillspetsat: “Vi har också lärt oss en läxa av detta arbete: Vi kommer inte att bevittna ett nytt vilda västern eller nytt. privata monopol.

“Vi har för avsikt att forma utvecklingen av verkligt säkra och blomstrande metaverser från början.”

Denna övertygelse befästes utan tvekan av Facebooks företagspivot förra året till Meta – ett självförklarat “metaversföretag” – eftersom teknikjätten försökte undkomma år av operationsskandaler och ryktesförgiftning som fastnade som en havstulpan för sitt sociala medievarumärke genom att implementera en kris PR-rebranding-taktik som innebär en pivot, utan att den behöver göra en meningsfull reform av sin affärs- eller affärsmodell.

Även om ingen med säkerhet kan säga om metaversen någonsin kommer att existera (eller bara förbli en amorf marknadsföringsetikett), om något väsentligt faktiskt skulle förverkligas är det ganska tydligt att det inte kommer att ligga så långt bort från den typ av social anslutning som Meta redan tjänar pengar på genom massövervakningsbaserad profilering och beteendeannonser. Så det verkar vara en säker satsning att Zuckerberg hoppas kunna finansiera Facebooks “metaversa” framtid via massor av användarprofiler och beteendeannonser också, åtminstone till stor del.

Men om Facebook-grundaren satsade på en liten övning för omprofilering av företaget för att få Meta före irriterande tillsynsmyndigheter – som integritetsvakthundar i Europa som äntligen börjar landa några stora klumpar på företaget – kan han bli besviken över att finna att virtuella världar är det. t ett eskapistiskt paradis trots allt.

Ut med den gamla tillväxtboken

Sammantaget antyder Bretons kommentarer att EU kommer att komma med ett blandat “sugga och lie”-paket för virtuella världar – som erbjuder stödinitiativ (för att uppmuntra utveckling och infrastruktur) men också varningar om att det kommer att gå in aktivt för att styra och forma utveckling , för att säkerställa att varje ny våg av allt mer uppslukande sociodigitala utrymmen inte bara upprepar samma toxiska tillväxthandbok som Facebook.

EU:s centrala angelägenheter här verkar vara att upprätthålla användarcentrerade säkerhetsfrågor (som på områden som moderering av innehåll); och se till att plattformar förblir öppna och bestridbara för hela marknaden (via tvingande interoperabilitetsstandarder).

“Vårt europeiska sätt att främja de virtuella världarna är trefaldigt: Människor, teknologier och infrastruktur”, skriver Breton och sammanfattar det planerade tillvägagångssättet. ”Denna nya virtuella miljö måste förankra europeiska värderingar från början. Människor ska känna sig lika trygga i de virtuella världarna som de gör i den verkliga.

“Privata metaverser bör utvecklas baserat på interoperabla standarder och ingen enskild privat aktör ska ha nyckeln till det offentliga torget eller fastställa dess villkor. Innovatörer och teknologier bör tillåtas frodas obehindrat.”

Det finns också en hänvisning till att lansera en “kreativ och tvärvetenskaplig rörelse” – med målet att utveckla “standarder,[ing] interoperabilitet, maximal effekt” — en rörelse Breton säger att han vill involvera IT-experter, tillsynsexperter medborgarorganisationer och ungdomar, på ett liknande sätt som nya europeiska Bauhaus initiativ som EU har tillämpat för att uppmuntra engagemang med hållbarhetsfokuserade “gröna avtal”-mål.

Denna del av EU-planen står i kontrast till Meta-presidentens (och tidigare EU-lagstiftare), Nick Cleggs mer målmedvetna fokus, som – i sin roll som evangelisk metavers för Meta – har lagt ner många ord på att öka antalet utvecklarjobb. som kommer att behövas för att bygga den uppslukande framtiden Meta satsar sin företagskontinuitet på.

Bretons poäng verkar vara att EU vill att en mycket mer mångsidig blandning av expertis ska vara involverad i varje “metavers” utveckling. (Eller, tl;dr: ‘Vi vet alla vad som händer när tekniska världar byggs, ägs och drivs av för många techbros – och vi vill absolut inte ha en upprepning av det!’)

Ekosystemstöd — och infrastrukturskatter?

En andra stor del av Bretons blogginlägg fokuserar på de teknologier och tekniska färdigheter som kommissionen ser som nödvändiga för att blocket ska ha makten att böja skapare av den virtuella världen till “europeiska värderingar”.

Breton noterar att dessa spänner över många områden – av “mjukvara, plattformar, mellanprogram, 5G, HPC, moln, etc” – men med “uppslukande teknologier och virtuell verklighet” som identifieras som “hjärtat” av det metaversa “fenomenet”. Så uppslukande teknik ser ut att vara där EU kommer att rikta det köttigaste ekosystemstödet i det kommande virtuella världspaketet.

Men till att börja med har Breton tillkännagett lanseringen av en VR- och AR-industrikoalition.

“Kommissionen har lagt grunden för att strukturera detta ekosystem”, skriver han. “Idag är jag glad att kunna lansera Virtual and Augmented Reality Industrial Coalition, som samlar intressenter från viktiga metaverse-teknologier. Vi har utvecklat en färdplan som godkänts av över 40 EU-organisationer som är aktiva på detta område, från stora organisationer till små och medelstora företag och universitet.”

Han ger också en vink till European Chips Act – som syftar till att mobilisera offentliga och privata investeringar för att driva halvledartillverkning på land i en försörjningskedjans motståndskraft och digital suveränitet – med kommissionären inser att hårdvaruutveckling och produktion är en kärnkomponent för virtuella världar, som ligger till grund för dess utveckling (och i slutändan, mest troligt, avgör huruvida uppslukande teknologier som VR och AR förblir en nisch (ibland) illamåendeframkallande tidsfördriv för de få nördiga eller faktiskt gör språnget till ett transformativt mainstream-medium. ).

“Nästa steg kommer att vara ett kvantsprång från nuvarande virtuell verklighet och andra möjliggörande teknologier till en värld som verkligen blandar det verkliga med det virtuella,” skriver Breton, en före detta telekomchef, i fullt tekniskt evangelistläge.

EU-kommissionären sparar den mest kontroversiella delen av den kommande metaversa planen till sist: En plan för infrastrukturskatter att komma ner i politiken. Och han inskränker sig till att försöka stävja eventuella invändningar genom att lägga fram ett argument för någon form av avgift för att finansiera den nödvändiga anslutningen – aka den höga kapaciteten, höga bandbredden, höga hastigheten, låg latens-nätverk som vi får höra kommer att behövas för att upprätthålla Dessa hyperomslutande virtuella utrymmen får vi också veta att vi vill pausa vår offlinetillvaro för att spendera tid i.

Det finns inga konkreta detaljer om vad EU föreslår om skatter i den virtuella världen än – bara en bekräftelse på att ett samråd är på väg.

“Den nuvarande situationen, som förvärrades under Covid-pandemin, visar en paradox med ökande datavolymer som transporteras på infrastrukturerna men minskade intäkter och aptit att investera för att stärka dem och göra dem motståndskraftiga”, skriver Breton och bygger på långvariga telekommissbruk. om omfattningen av nätverksinvesteringar som krävs för att rulla ut tekniker som 5G kontra minskande avkastning.

“Det nuvarande ekonomiska klimatet ser stagnerande belöningar för investeringar och ökade driftsättningskostnader för ren anslutningsinfrastruktur”, fortsätter han. “I Europa bör alla marknadsaktörer som drar nytta av den digitala omvandlingen ge ett rättvist och proportionerligt bidrag till kollektiva nyttigheter, tjänster och infrastrukturer, till förmån för alla européer.”

Breton avslutar med att följa vad han ser som en “omfattande reflektion och konsultation om visionen och affärsmodellen för den infrastruktur som vi behöver för att bära de mängder av data och de omedelbara och kontinuerliga interaktioner som kommer att hända i metaverserna” – och därmed landa ett andra slag av hans fall-hammer stödja metaverse infrastruktur skatter.

Ändå måste du beundra EU:s återanvändning av teknikindustrins senaste skinande nya hypefordon för att åka tillbaka åt andra hållet och leverera ett urgammalt krav på en intäktsandel.

Leave a Comment

Your email address will not be published.