Europas torka kan tvinga fram acceptans av genredigerade grödor

Det finns dock några stora varningar. För det första, även om EU-kommissionen får sin vilja igenom, kommer nya regler endast att gälla genredigerade grödor och inte den typ av GMO som odlas allmänt i USA. För det andra är två av de mest odlade grödorna i EU vete och korn, och det finns inga genredigerade versioner av dessa grödor som är redo att läggas rakt i marken.

Med andra ord skulle eventuella utsläppsminskningar från en förändring av reglerna för genredigering inte komma snabbt. Men mer torka-toleranta grödor kanske inte är alltför långt borta. Kovak påpekar att torktolerant vete redan har varit godkänd i Argentina, även om det också är en GMO-gröda. Om EU och dess 450 miljoner invånare verkligen blir en ny marknad för genredigerade grödor kan det dock vara ett incitament för jordbruksföretag att producera nya torkresistenta sorter av europeiska basprodukter.

Om genredigerade grödor blir avreglerade i EU är det troligt att de första som kommer ut på marknaden kommer att vara frukt och grönsaker snarare än stora råvarugrödor, eftersom många av dessa redan har GMO-versioner och tillverkare kanske är ovilliga att skapa en ny gen -redigerade sorter för just den europeiska marknaden. Stora jordbruksföretag har tenderat att undvika att modifiera livsmedel med lägre värde som frukt och grönsaker på grund av de stora kostnaderna för att utveckla nya GMO-varianter – men genredigering är mycket billigare. I USA CRISPR-redigerad svamp var det första genredigerade livsmedel som godkändes för försäljning. I Storbritannien gör Martin sina första fältförsök på tomater som har genredigerats för att innehålla en prekursor till vitamin D. Dessa försök var möjliga endast för att landet nyligen lättade på reglerna kring fältförsök av genredigerade grödor, som en del av en efter Brexit-utbrottet från EU-erans regelverk.

Lagstiftning för att avreglera genredigerade grödor i EU kan ha en mycket tuffare väg framför sig. EU-kommissionens studie har fått ett starkt motstånd av grupper som t.ex Grön fred och Långsam mat, en organisation som främjar lokal och traditionell matlagning inom EU. Om en förordningsändring ska gå igenom måste kommissionen övertyga Europeiska rådet, och sedan kommer lagstiftningen att gås igenom i Europaparlamentet. I ett block med så starka mattraditioner är det troligt att det kommer att finnas mycket motstånd mot nya regler för genredigerade grödor.

Men Petra Jorasch, talesman för Euroseeds, en grupp som representerar europeiska fröföretag, säger att genredigeringsteknik faktiskt kan hjälpa till att bevara lokala sorter. Genredigering kan innebära att rieslingdruvan kan göras för att vara resistent mot till exempel en viss svamp, samtidigt som den behåller alla andra egenskaper hos en riesling. “Om du kunde använda dessa tekniker för att förbättra svampresistensen i ett vin, skulle du ha samma gröda med denna extra resistens och mindre användning av svampdödande medel”, säger hon.

Kovak säger att det bästa sättet att övertyga väljare och lagstiftare kan vara att betona att ökade skördar i EU skulle göra det lättare för regionen att bli mer matsäkrad och därmed mindre sårbar för fluktuationer i livsmedelspriserna. Och eftersom genredigering är billigare, kan konsumenterna också ha mer direkt erfarenhet av redigerade grödor i form av näringsmässigt förbättrade frukter och grönsaker, som Martins tomater. “Det öppnar dörren till fler förbättringar av produkter,” säger Kovak.

Leave a Comment

Your email address will not be published.