Extrem värme sänker miljarder i arbetarproduktivitet


Den globala uppvärmningen tappar tiotals miljarder dollar i ekonomisk produktivitet varje år från några av världens största städer, enligt ny forskning från Atlantic Council.

Problemet är effekten av extrem värme på arbetarna. Rapporten uppskattade att årliga produktivitetsförluster för arbetare uppgick till 44 miljarder dollar i genomsnitt i de 12 städer som ingår i forskningen. Den siffran förväntas stiga till 84 miljarder dollar år 2050 om inte värmefångande växthusgaser dras ner, sa analysen.

“Klimatdriven värme förändrar hur vi lever och arbetar, men den nuvarande medvetenheten om detta tysta och osynliga hot är farligt otillräcklig”, säger Kathy Baughman McLeod, senior vice president och chef för Adrienne Arsht-Rockefeller Foundation Resilience Center på Atlanten rådet, i ett uttalande som åtföljde rapportens offentliggörande.

Forskarna undersökte en rad städer, från den grekiska huvudstaden Aten till den indiska huvudstaden New Delhi. I USA studerade de Miami och Los Angeles.

De fann att när produktivitetsförlusterna ökar kommer städerna att ha färre ekonomiska resurser för att vidta åtgärder för klimatanpassning och motståndskraft – vilket skapar vad författarna kallade de “skadliga effekterna” av stadsvärme. Forskare beräknade att år 2050 skulle mer än 970 städer uppleva genomsnittliga sommartemperaturer på 95 grader Fahrenheit, jämfört med 354 städer idag.

Ändå fortsätter städerna att växa i takt med att landsbygdens ekonomier tappar arbetare, vilket tvingar tiotals miljoner arbetslösa och undersysselsatta människor till stadsområden. Enligt Världsbanken bor 4,4 miljarder människor, eller 56 procent av världens befolkning i stadsområden. Den siffran förväntas öka till 6 miljarder år 2045 baserat på befolkningstillväxt och migrationsprognoser.

“Värmens oproportionerliga inverkan på städer – och den ironiska verkligheten att fler och fler människor strömmar till dem på grund av eskalerande klimatpåverkan på andra håll – tvingade oss att kvantifiera och utforska de ekonomiska och sociala konsekvenserna av vår grillade planet,” sa Baughman McLeod.

Produktivitetsminskningar kommer att variera beroende på städer baserat på deras ekonomiska kärnsektorer, geografiskt läge, historia och kultur och andra socioekonomiska faktorer. Som ett resultat, “Städer i den globala södern möter större, snabbare ökande effekter från arbetarproduktivitet som andel av produktionen i låg- eller medelinkomststäder,” sa forskarna. De inkluderar Bangkok, Thailand; Dhaka, Bangladesh; Freetown, Sierra Leone; och New Delhi.

Dhaka, till exempel, förväntas se en 8,3 procents förlust i arbetarproduktivitet som andel av den totala ekonomiska produktionen, konstaterade rapporten, medan Bangkok kommer att se en minskning med nästan 5 procent. “Dessa förluster är särskilt skadliga för lägre betalda sektorer,” med utomhusarbetare som förlorar 40 procent av sin ekonomiska produktion, fann analysen.

Freetown, en västafrikansk kusthuvudstad med 1,27 miljoner människor, kommer att gå från nio till 120 extremt varma dagar år 2050. Natttemperaturerna kommer också att stiga, en “kritisk aspekt av att förutsäga skador och förluster från extrem värme”, säger analysen. Staden, som nyligen utsåg en utsedd värmetjänsteman, har inlett en kampanj för att plantera 1 miljon träd och arbetar för att tillhandahålla skuggstrukturer för kvinnliga handlare på tre stora utomhusmarknader.

“Vi kommer att fortsätta att arbeta för att skydda Freetonians från detta osynliga hot”, sa borgmästare Yvonne Aki-Sawyerr i ett uttalande.

Rika städer kommer också att uppleva djup ekonomisk smärta från förlorad produktivitet.

I Miami beräknas kombinationen av ökad värme och luftfuktighet fördubbla ekonomiska förluster – från 10 miljarder dollar till 20 miljarder dollar – under de kommande tre decennierna. I ett uttalande noterade Miami-Dades borgmästare Daniella Levine Cava att extrem värme tar en särskild vägtull på “våra mest utsatta utomhusarbetare och instängningar.” Hon sa att staden arbetar för att lägga till mer grön infrastruktur, inklusive att utöka sin trädkrona, för att lindra värmestress utomhus.

Los Angeles, som för närvarande upplever nästan 5 miljarder dollar i förlorad arbetarproduktivitet under ett genomsnittligt år, enligt analysen, kommer också att se en fördubbling av värmerelaterade ekonomiska förluster, till 11 miljarder dollar, år 2050. Alla sektorer i stadens ekonomi kommer att vara påverkade men oproportionerliga effekter skulle märkas på byggnadsarbetare, sade analysen.

London, med ett generellt mildare klimat än många södra städer, “är oförberedd på episoder av hög värme, som händer med ökande frekvens.” Problemet kommer att förvärras av värmestress på infrastruktur som motorvägar och järnvägslinjer som åldras eller inte är konstruerade för att tåla heta temperaturer.

“På norra halvklotet målade den gångna sommaren upp en skarp och skrämmande bild av de förödande effekterna av vår stadigt värmande planet, där extrem värme för närvarande dödar fler människor över hela världen än någon annan klimatdriven katastrof”, säger analysen.

Andra städer som utvärderas i rapporten är Buenos Aires, Argentina; Monterrey, Mexiko; Santiago, Chile; och Sydney.

Omtryckt från E&E News med tillstånd från POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News tillhandahåller viktiga nyheter för energi- och miljöproffs.

Leave a Comment

Your email address will not be published.