Forskare upptäcker ett 380 miljoner år gammalt hjärta, fantastiskt bevarat

Ett 380 miljoner år gammalt fiskhjärta som hittats inbäddat i en bit av australiensiskt sediment har fått forskarnas pulser att rusa. Detta organ är inte bara i anmärkningsvärt skick, utan det kan också ge ledtrådar om utvecklingen av käkade ryggradsdjur, som inkluderar dig och jag.

Hjärtat tillhörde en utdöd klass av bepansrade, käkade fiskar kallade arthrodires som trivdes under devonperioden för mellan 419,2 miljoner och 358,9 miljoner år sedan – och det är drygt 250 miljoner år äldre än käkfiskens hjärta som för närvarande har det “äldsta” ” titel. Men trots att fisken är så arkaisk ledde placeringen av dess S-formade ticker med två kammare forskare att observera överraskande anatomiska likheter mellan den antika simmaren och moderna hajar.

“Evolution ses ofta som en serie små steg, men dessa forntida fossiler tyder på att det fanns ett större språng mellan käklösa och käkade ryggradsdjur”, säger professor Kate Trinajstic, ryggradspaleontolog vid Australiens Curtin University och medförfattare till en ny studie på fynden. “Dessa fiskar har bokstavligen sina hjärtan i munnen och under gälarna – precis som hajar idag,” sa Trinajstic.

Studien dök upp i tidskriften Science på onsdagen.

Forskare fick en extra bra koll på organets exakta plats eftersom de kunde observera det i förhållande till fiskens fossiliserade mage, tarm och lever, en sällsynt händelse.

“Jag kan inte berätta hur riktigt förvånad jag var över att hitta ett 3D och vackert bevarat hjärta och andra organ i detta gamla fossil,” sa Trinajstic.

thumbnail-gogo-plac-spiral-ventil-xs-1

Den vita ringen visar spiralklaffarna i tarmen, men hjärtat syns inte här. “Jag blev helt imponerad av det faktum att vi faktiskt kunde se de mjuka vävnaderna bevarade i en så gammal fisk”, säger John Long, professor i paleontologi vid Flinders University i Australien och medförfattare till en ny studie om fyndet. “Jag visste direkt att det var ett mycket betydande fynd.”

John Long/Flinders University

Paleontologer stötte på fossilet under en expedition 2008 i västra Australiens GoGo-formation, och det lägger till en mängd information som samlats in från platsen, inklusive tändernas ursprung och insikter i övergången från fena till lem. GoGo-formationen, en sedimentär fyndighet i Kimberley-regionen i västra Australien, är känd för sitt rika fossilregister som bevarar revliv från devonperioden under paleozoiktiden, inklusive reliker av vävnader så känsliga som nerver och embryon med navelsträngar.

Anatomi av en arthrodire.

“De flesta fall av mjukvävnadskonservering finns i tillplattade fossiler, där den mjuka anatomin är lite mer än en fläck på berget”, säger studiens medförfattare, professor Per Ahlberg vid Sveriges Uppsala universitet. “Vi är också mycket lyckligt lottade i att moderna skanningstekniker tillåter oss att studera dessa ömtåliga mjuka vävnader utan att förstöra dem. För ett par decennier sedan skulle projektet ha varit omöjligt.”

Dessa tekniker inkluderar neutronstrålar och röntgenmikrotomografi, som skapar tvärsnitt av fysiska objekt som sedan kan användas för att återskapa virtuella 3D-modeller.

Nya fiskfossilfynd har belyst hur “dinosauriefiskar”, en kritiskt hotad art, står på deras huvuden och hur mycket den förhistoriska fisködlan såg ut som delfinen Flipper.

Och studiens medförfattare Ahlberg har en påminnelse för dem som kanske inte anser att sådana fynd är viktiga: att livet, på sin mest grundläggande nivå, är ett system som utvecklas.

“Att vi själva och alla andra levande organismer som vi delar planeten med har utvecklats från en gemensam härkomst genom en evolutionsprocess är inte ett tillfälligt faktum,” sa Ahlberg. “Det är den djupaste sanningen om vår existens. Vi är alla släkt, i bokstavlig mening.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.