Fossila fynd satte gibboner i Asien så tidigt som för 8 miljoner år sedan

Småkroppar, långarmade apor som kallas gibboner svänger snabbt genom träden, långt över forskarnas försök att tyda dessa varelsers evolutionära berättelse.

Nu, a partiell överkäke och sju isolerade tänder som hittats nära en sydvästra kinesisk by har lagt ett bett till ett förslag att de tidigaste kända gibbonerna hängde där för cirka 7 miljoner till 8 miljoner år sedan, rapporterade forskare i oktober Journal of Human Evolution..

Dessa fossiler, liksom 14 tänder som tidigare hittats på samma plats och en närliggande plats, tillhör en gammal hylobatidart som kallas Yuanmoupithecus xiaoyuan, säger paleoantropologen Xueping Ji från Kunming Natural History Museum of Zoology i Kina och kollegor. Hylobatider, en familj av apor som inkluderar cirka 20 arter av levande gibboner och en svartpälsad gibbon som kallas siamang, bor i tropiska skogar från nordöstra Indien till Indonesien.

Jis grupp har antagit det Y. xiaoyuan var en gammal gibbon sedan han introducerade arten i en kinesisk publikation 2006. Men ytterligare fossil behövdes för att kontrollera den misstanken.

Det nyupptäckta överkäkestycket – som hittats av en lokal bybor och gavs till Ji under fältarbete för ungefär ett decennium sedan – innehåller fyra tänder, inklusive en delvis utslagen molar som hjälpte forskare att identifiera den som kvarlevorna av ett spädbarn som dog innan de nådde 2 års ålder.

Jämförelser med moderna apor och fossiler av antika primater Y. xiaoyuan som den äldsta kända gibbonen och satte tvivel på en två år gammal rapport om att en ungefär 13 miljoner år gammal molar tand som hittades i norra Indien kom från en hylobatid, säger teamet (SN: 9/8/20). Fossilet som finns i Indien, tilldelat en art som dubbats Kapi ragnagarensisrepresenterar en utdöd grupp av sydasiatiska primater som inte var nära släkt med dagens apor, säger forskarna.

Tidigare DNA-analyser av levande primater antydde att hylobatider avvek från andra apor i Afrika för mellan 22 miljoner och 17 miljoner år sedan. Men det är ett mysterium när gibbonförfäder anlände till Eurasien, säger paleoantropologen och studiemedförfattaren Terry Harrison från New York University. Det finns ett gap i fossilregistret på cirka 10 miljoner år mellan den beräknade tidpunkten då hylobatider uppstod i eller nära Afrika och bevis för Y. xiaoyuan i Asien.

Genetiska bevis tyder också på det Gibbonarter delade idag en gemensam förfader för cirka 8 miljoner år sedannär Y. xiaoyuan levde. “Det kan vara det [Y. xiaoyuan] är förfader till alla senare gibboner, säger Harrison. Om inte, Y. xiaoyuan var nära släkt med en modern gibbon-förfader, misstänker han.

Knölar och fördjupningar på tuggytor och andra tand- och käkegenskaper hos Y. xiaoyuan ser mycket ut som levande gibbons, säger Jis team. Vissa egenskaper hos de fossila arterna var föregångare till lite olika egenskaper hos moderna gibboner, föreslår forskarna.

Baserat på molarstorlekar uppskattar de det Y. xiaoyuan vägde cirka sex kilo, liknande gibbons idag. Molar struktur indikerar det Y. xiaoyuan fokuserat på att äta frukt, som de flesta gibbonarter idag, säger Harrison.

Jis grupp ”gör det mycket bra [Y. xiaoyuan] är en hylobatid”, säger paleoantropologen David Alba vid Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont i Barcelona.

Men den evolutionära statusen för K. ragnagarensis förblir orolig eftersom bara en enda tand från den arten har hittats, säger Alba, som inte deltog i den nya studien.

Leave a Comment

Your email address will not be published.