Fossiliserade spyor från 150 miljoner år sedan avslöjar forntida rovdjur

För cirka 150 miljoner år sedan, i det som nu är Utah, äter ett djur en liten groda och en salamander. Sedan tappade den sin lunch. Snabbspola framåt till modern tid, när ett team av paleontologer identifierade och undersökte det fossiliserade kräket och avslöjade ett mysterium längs vägen.

Forskarna publicerade en studie om spy i tidskriften Palaios slutet av förra månaden. Forskarna hittade grodben, inklusive några som troligen kom från en grodyngel och bitar från en salamander. “Aspekter av detta nya fossil, relaterade till arrangemanget och koncentrationen av benen i fyndigheten, blandningen av djur och kemin i benen och matrisen, antydde att benhögen återuppstod av ett rovdjur.” Utah State Parks sagt i ett uttalande på tisdagen.

Denna förtjusande illustration visar två fiskar, en på jakt och den andra som spyr upp sitt byte.

Brian Engh

Vems spy var det? Kräkningarna går tillbaka till sen jura, en tid då dinosaurier som Brachiosaurus i jumbostorlek och pansar Stegosaurus fortfarande strövade omkring. Shoutout till ReBecca Hunt-Foster, en paleontolog vid Dinosaur National Monument i Utah, för att ha myntat uttrycket “Jurassic Barf.” Kräkningarna kom dock inte från en dino.

Fossilplatsen, känd för växtrester, var en damm för länge sedan, hem för groddjur och fiskar. Forskarna kom fram till att en bowfin fisk mest gjorde kräkningarna. Det är möjligt att den uråldriga fisken rycktes upp för att distrahera ett rovdjur. Utah State Parks noterade att paleontologerna skämtsamt hänvisade till fossilfyndet som “fisken spydde grodyngel”.

Trots att det hände för många miljoner år sedan, representerar spyorna en välbekant scen.

“Det fanns tre djur som vi fortfarande har kvar i dag, som interagerar på sätt som också är kända idag bland dessa djur – byten som äts av rovdjur och rovdjur som kanske jagas av andra rovdjur”, säger studiens medförfattare John Foster, curator för Utah Field House från Natural History State Park Museum. “Det visar i sig hur lika vissa forntida ekosystem var platser på jorden idag.”

Forskarna hoppas kunna hitta andra liknande fossil i Utahs Morrison-formation, ett lager av historien som också bevarar många dinosaurierester. Puke kanske inte verkar vara det mest glamorösa paleontologiämnet, men det är ett fascinerande (och lite grovt) fönster in i livet för länge sedan.

Leave a Comment

Your email address will not be published.