FTC stämmer American Immigration Center för att ha hävdat falsk regeringstillhörighet

När FTC varnar konsumenter för bedrägerier med statliga bedragare, hänvisar vi vanligtvis till falska samtal som felaktigt hävdar att de kommer från IRS eller något annat officiellt kontor. Men som ett fall som just meddelats av FTC visar, är det inte den enda typen av falsk regeringstillhörighet som kan lura konsumenter. En uppgörelse på 2,2 miljoner dollar med American Immigration Center påminner andra företag om farorna med att förmedla en vilseledande koppling till en statlig myndighet.

När konsumenter ville förnya sina gröna kort eller ansöka om naturalisation, vart tog de vägen? Online, naturligtvis, där de matar in termer som “USCIS”, “INS” eller “US Immigration” för att söka efter rätt statlig webbplats. Enligt FTC var det så de stötte på resultat med tag-rader som “USCIS Forms – Easy Online Forms for Green Card & Citizenship.”

Figur 4 - FTC-klagomål mot American Immigration CenterEtt klick tog dem till webbplatser med det yttre utseendet av officiella statliga webbsidor. Först var det webbadresserna – usimmigration.us, uscitizenship.info, etc. Sedan var det rött, vitt och blått färgschema, Frihetsgudinnan, pass och bilder på dåvarande president Obama. Dessutom såg personer som letade efter, till exempel, Green Card Renewal Form I-90, länkar med det exakta namnet på det relevanta dokumentet. Enligt FTC betalade människor mellan $120 och $300 och matade in en betydande mängd personlig information, allt under intrycket att de lämnade in dokument direkt till en statlig myndighet.

Förutom att de inte var det. Trots utseendet på dessa sidor var konsumenterna faktiskt på en av många kommersiella webbplatser som de tilltalade använde för att sälja sin “programvaruguide” för att fylla i statliga immigrationsformulär. Och pengarna som konsumenterna betalade gick inte till statliga anmälningsavgifter. Den gick rakt ner i de tilltalades fickor.

Utöver domen på 2,2 miljoner dollar har de tilltalade gått med på att tydligt avslöja att: 1) deras webbplatser inte är anslutna till regeringen; 2) människor måste separat lämna in immigrationsansökningar till lämplig statlig myndighet; och 3) personer måste separat betala tillämpliga anmälningsavgifter till regeringen. Den föreslagna ordern hindrar också de tilltalade – rektor Cesare Alessandrini och Forms Direct, Inc., som gör affärer som American Immigration Center – från att ange eller antyda någon anknytning till regeringen.

Vad är budskapet för andra företag?

Undvik en anslutningskonflation. Titta på dina annonser och webbplatser från din målgrupps synvinkel. Kan potentiella kunder lämnas med felintrycket att ditt företag har en anknytning till en statlig myndighet? Undvik alla påstådda kopplingar till ett lokalt, statligt eller federalt regeringskontor.

Tänk på den stora bilden. Klagomålet i det här fallet citerade de ord som svarandena använde för att förmedla anspråk till konsumenter, samt hur deras webbplatser såg ut. Det beror på att, enligt FTC Deception Policy Statement, “Kommissionen kommer att utvärdera hela annonsen, transaktionen eller affären för att avgöra hur rimliga konsumenter sannolikt kommer att svara.” Detta inkluderar specifikt visuella bilder och utelämnande av materiell information. Kloka företag tänker på FTC:s sedan länge etablerade standard för “nettointryck” och är försiktiga när de utarbetar sin kopia, väljer grafik och väljer vad de säger – och vad de inte säger – till konsumenterna.

Leave a Comment

Your email address will not be published.