FTC:s AppFolio-fall: Fair Credit Reporting Act gör mer än att bara följa

Kultklassiker Den stora Lebowski bevisar att felaktig identitet kan vara underhållande på film. Men för personer som vill hyra ett hus eller lägenhet var det inte så underhållande när bakgrundsrapporter från hyresgäster om dem från det kaliforniska företaget AppFolio inkluderade någon annans fällande domar och vräkningar. En FTC-uppgörelse som inkluderar en civilrättslig påföljd på $4,25 miljoner påminner företag som AppFolio om Fair Credit Reporting Acts krav att de följer rimliga rutiner för att säkerställa att informationen i sina rapporter är korrekt.

Konsumentrapporteringsbyrån AppFolio samlar ihop och slår samman information som erhållits från andra kreditvärderingsinstitut för att skapa bakgrundsgranskningsrapporter, som den sedan säljer till fastighetsförvaltare. Med tanke på den skadliga inverkan felaktigheter kan ha på konsumenter som letar efter ett hem, ett jobb eller någon annan nödvändighet, kräver Fair Credit Reporting Act att kreditvärderingsinstitut som AppFolio “ska följa rimliga förfaranden för att säkerställa största möjliga noggrannhet av informationen om individen om vilken rapporten avser.” Dessutom kräver lagen att kreditvärderingsinstituten utesluter viss föråldrad information.

Men enligt FTCInnan kriminalregister, vräkningar, etc. inkluderades i sina bakgrundsrapporter, hade AppFolio inte rutiner för att korrekt granska riktigheten av informationen som den fick från leverantörer. Som ett resultat gör klagomålet gällande att:

  • AppFolio misslyckades med att följa rimliga förfaranden för att bedöma om identifierarna i kriminalregistren och vräkningsregistren i sina rapporter rimligen överensstämde med sökanden;
  • AppFolio misslyckades med att följa rimliga rutiner för att bedöma om det fanns interna inkonsekvenser i identifierarna eller resultat som tyder på att företaget inkluderade information om flera personer i en rapport;
  • AppFolio misslyckades med att följa rimliga förfaranden för att säkerställa att kriminalregister och vräkningsregister i sina rapporter korrekt återspeglade läggning, brottsnamn och brottstyp; och
  • AppFolio misslyckades med att följa rimliga förfaranden för att förhindra inkludering av flera poster för samma brotts- eller vräkningsärende i en rapport.

FTC säger att dessa bortfall hade allvarliga praktiska konsekvenser. Till exempel inkluderade AppFolios bakgrundsrapporter för hyresgäster ibland information om andra personer med olika namn eller födelsedatum eller felaktigt framställda brotts- eller vräkningsregister. De klagomål påstår också att i strid med FCRA, inkluderade AppFolio vräkningar och icke-fällande kriminalregister som var mer än sju år gamla.

Utöver straffavgiften på 4,25 miljoner dollar föreslagen uppgörelse kräver att AppFolio upprätthåller rimliga rutiner för att säkerställa största möjliga noggrannhet av informationen i sina rapporter. Ordern förbjuder också företaget att inkludera icke-fällande brotts- eller vräkningsregister äldre än sju år.

Fallet föreslår två andra efterlevnadsmöjligheter för kreditvärderingsinstitut.

Varning (åter)säljare? Vårt latin är grymt, men principen är sund. FCRA:s krav på “rimliga förfaranden för att säkerställa största möjliga noggrannhet” gäller företag som själva sammanställer informationen och till återförsäljare som AppFolio som sammanställer rapporter baserat på data från leverantörer. Det är en riskabel – och olaglig – praxis att helt enkelt vidarebefordra vad andra har sagt till dig utan en lämplig process för att bedöma informationens riktighet. För fler top-line tips, läs Vad hyresgäster bakgrundsscreening företag behöver veta om Fair Credit Reporting Act.

Svara och omvärdera. FTC säger att AppFolio fick klagomål som ifrågasatte riktigheten av informationen i sina rapporter, men ändrade inte sin praxis för att åtgärda dessa misslyckanden. Det kanske inte verkar så just då, men konsumentklagomål kan vara ett effektivt verktyg för att asfaltera gropar i dina rutiner. Hur skulle ditt företag reagera under liknande omständigheter?

Om du trodde att vi inte skulle avsluta med en jämförelse mellan Den stora Lebowski och Fair Credit Reporting Act, tänk om. Som Walter Sobchak sa till en kille som korsade banans fullinje, “Smokey, det här är bowling. Det finns regler.” För att parafrasera Walter, “Detta är FCRA. Det finns regler.” Och FTC förväntar sig att företag ska hedra dem.

Leave a Comment

Your email address will not be published.