Gillian Forrester om varför människor är de enda talande aporna

Kognitionsforskaren Gillian Forrester utmanar schimpanser och gorillor att lösa pussel i ett försök att ta itu med det långvariga mysteriet om hur människor utvecklade förmågan att tala

Människor


13 september 2022

Ny Scientist-standardbild

Nabil Nezzar

DET LIGGER i centrum för mänsklig erfarenhet, och ändå är det ett mysterium hur vår otroliga förmåga till komplext språk uppstod. Vi är fortfarande långt ifrån att förstå varför vi är den enda levande apan med en sådan skicklighet.

Att svara på dessa frågor är svårt, inte minst för att tal inte lämnar spår i fossilregistret. Däremot kan vi söka ledtrådar till våra apasläktingar, som kognitionsforskaren Gillian Forrester vid Birkbeck, University of London, gör. Hon har utvecklat pussellabyrinter för schimpanser, gorillor, orangutanger och barn som belyser en idé om hur språket utvecklades. Hon berättar Ny vetenskapsman hur hennes upptäckter utmanar vår förståelse av hjärnan och målar upp en tydligare bild av hur språket började.

Alison George: Vad inspirerade dig att studera språkets utveckling?

Gillian Forrester: Jag har alltid varit fascinerad av ansträngningarna att lära schimpanser att tala, som pågick när jag växte upp på 1980-talet. De var ett stort misslyckande när det gällde att schimpanser lärde sig att kombinera ord till mer komplexa fraser.

Detta gjorde mig intresserad av de gemensamma faktorerna mellan mänskligt språk och andra djurkommunikationssystem, och hur och varför ett språksystem uppstod hos människor men inte för andra människoapor.

Hur börjar vi svara på den frågan?

Vi har inte våra gamla förfäder att titta på för att se hur saker och ting förändrades under evolutionär tid eftersom de alla är utdöda, och kognition fossiliseras inte. Så allt vi kan göra är att göra antaganden baserat på deras artefakter, såsom verktyg och saker de begravdes med, för att ge oss en indikation på deras kommunikationsförmåga. …

Leave a Comment

Your email address will not be published.