Här är vad som får gigantiska honungsbin att “skimra”

Jätte honungsbin skickar vågor som skvalpar över sina öppna bon genom att vända magen uppåt i koordination, en syn som närmar sig rovdjur verkar skygga för. En ny studie avslöjar detaljer om vad som utlöser beteendet, känt som skimrande.

Den där skimrande är starkast när bina visas ett mörkt föremål som rör sig mot en ljus bakgrund under starkt omgivande ljus, rapporterar forskare i september Journal of Experimental Biology. Den experimentella uppsättningen simulerar djur som bålgetingar, ett av binas främsta rovdjur, som flyger mot den ljusa himlen och visar vilka visuella signaler som sätter igång beteendet, säger forskarna.

Beteendet “är spännande eftersom det här möjligen är ett sätt på vilket en djurart kommunicerar med en annan för att varna att de kan försvara sig”, säger Kavitha Kannan, neurobiolog vid universitetet i Konstanz i Tyskland som inte var inblandad i studie.

Jätte honungsbin, inklusive Apis dorsata, bildar vanligtvis öppna bon som avtäcks av andra material i områden som trädgrenar och fönsterkanter. I den nya studien arbetade forskarna med två A. dorsata häckar i takbjälkar. När han stod nära bikuporna flyttade beteendeekologen Sajesh Vijayan cirkulära kartongbitar av olika storlekar i nyanser av grått och svart mot antingen en grå eller en svart bakgrund. Bina skimrade när ett svart föremål rörde sig mot den grå bakgrunden, men inte när kontrasten vändes.

Det beror förmodligen på att den svart-på-grå-inställningen “liknar ett naturligt rovdjur eller ett naturligt tillstånd”, säger Sajesh, som går under sitt förnamn, vilket är vanligt i många delar av södra Indien. “Dessa är öppna häckande kolonier, så de är alltid exponerade för en ljus himmel.”

Teamet observerade lite skimrande under de dunkla skymningsperioderna av gryning och skymning. Eftersom skimrande är ett svar som är tänkt att uppfattas av ett rovdjur eller annan ovälkommen besökare, till exempel ett bi från en annan koloni, tror forskarna att andra defensiva beteenden kan vara på gång under mörka förhållanden.

Jätte honungsbin, inklusive Apis dorsata (visas), skicka vågor som forsar över sina öppna bon genom att vända magen uppåt i en koordinerad rörelse. Beteendet verkar avskräcka birovdjur som bålgetingar.

“Vi tror också att skimrande är en specialiserad reaktion mot bålgetingar eftersom det inte riktigt har rapporterats i fall av fåglar som attackerar eller fåglar som flyger förbi dessa kolonier,” säger Sajesh. Fåglar, istället, “framkallar en massa stickande reaktion.” Det kan bero på att närmande fåglar är relativt stora i binas synfält, och vid den tidpunkten kan binas inställning vara “låt oss inte ta fler chanser, bara sticka”, säger Sajesh.

I båda bikuporna försvann skimrandet helt när bina fick de minsta föremålen, i det här fallet en cirkel fyra centimeter i diameter. Resultatet tyder på att det finns en minimistorlekströskel som utlöser krusningarna.

Den skimrande styrkan avtog inte ens när bina utsattes för den konstgjorda installationen upprepade gånger, kanske för att det är fördelaktigt att vara vaksam mot rovdjur som bålgetingar som gör ihållande attacker.

Exakt hur bina uppfattar föremålen i studien är ännu inte känt. “De kan faktiskt se det här objektet röra sig, eller så kan de bara reagera på en minskning av deras synfält”, säger Sajesh.

Forskarna planerar att utforska den frågan ytterligare. De designar också experiment med LED-skärmar för att justera bakgrundsfärgerna och mönstren och objektformerna för att ta reda på vilka typer av former och till och med rörelser som kan ha betydelse för bina.

Leave a Comment

Your email address will not be published.