Hubble fångar 2 galaxer som överlappar varandra för att bilda en fantastisk interstellär “snigel” : ScienceAlert

A ny bild från rymdteleskopet Hubble illustrerar vackert varför astronomer måste vara så försiktiga med avståndet i rymden.

Över 1 miljard ljusår bort svävar två galaxer i mörkret, vackra gyllene snigelliknande spiraler som verkar fångas på att kollidera. De heter SDSS J115331 och LEDA 2073461, och trots utseenden interagerar de inte alls.

Istället är de åtskilda med ganska långt avstånd. Deras inriktning är en absolut vacker siktlinje.

Galaxer kolliderar i rymden, ganska ofta, sammandragna längs motorvägar med mörk materia till galaxklusternoder, där de strömmar mot ett gemensamt galaktiskt centrum.

Denna process tros vara ett sätt att de supermassiva svarta hålen i deras centra växer till massor av miljarder gånger solens: När galaxer smälter samman gör deras centrala svarta hål det också.

Men utrymmet är stort, och det finns många saker i det, så forskare måste vara försiktiga när de tolkar två objekt som verkar vara på samma plats. Interagerar de, eller överlappar de med ett stort avstånd emellan?

ny hubbbild av två spiralgalaxer som överlappar varandra
Hela Hubble-bilden av överlappande galaxer SDSS J115331 och LEDA 2073461. (ESA/Hubble & NASA, W. Keel)

Avstånd är ett av de viktigaste verktygen vi har för att tolka universum omkring oss. Många objekts storlek, massa och ljusstyrka kan inte mätas exakt utan en exakt avståndsmätning.

Men avstånd i rymden kan också vara svåra att mäta. Du kan inte se hur långt bort något är bara genom att titta på det om du inte vet hur mycket ljus det avger.

Det är därför saker som supernovor av typ Ia, som har en känd inneboende ljusstyrka, är ett användbart verktyg för att mäta avstånd i rymden.

För relativt nära objekt kan vi använda parallax – hur objekt rör sig över himlen i förhållande till varandra.

Men bortom ett visst avstånd blir enskilda föremål svårare och svårare att se. Så forskarna litar på andra verktygtill exempel hur universums expansion sträcker ut ljus från avlägsna föremål.

Det är så vi vet att SDSS J115331 och LEDA 2073461 inte är mitt i en jättekollision, även om det finns andra ledtrådar också: De två galaxerna är alldeles för snygga; en kollision skulle förstöra dem.

Även i närheten av Vintergatan kan avstånden vara svåra att mäta. Nyligen fann forskare att en källa till gammastrålning var mer avlägsen än de hade trott. I det fallet gjorde den delade formen och inriktningen av strålningen och dess källa det möjligt för forskare att göra kopplingen.

Även om överlappande galaxer kanske inte hjälper forskare att bättre förstå galaktiska kollisioner och sammanslagningar, kan de användas för att förstå spiralgalaxer.

När det är motljus av en mer avlägsen galax kan det interstellära stoftet i en förgrundsgalax vara lättare att se. Forskare har använt denna egenhet av anpassning för att kartlägga fördelningen av interstellärt stoft i flera galaxer.

Det är oklart om Hubbles bild av SDSS J115331 och LEDA 2073461 kommer att användas för detta ändamål. Men det är otroligt vackert att se på.

Du kan ladda ner versioner i bakgrundsstorlek av den här bilden från Hubbles webbplats.

Leave a Comment

Your email address will not be published.