Hur spöklika neutriner kunde förklara universums materiamysterium

Svaret på ett av universums största mysterier kan komma ner till en av de minsta och kusligaste partiklarna.

Materia är vanlig i kosmos. Allt runt omkring oss – från planeter till stjärnor till valpar – består av materia. Men materia har en baksida: antimateria. Protoner, elektroner och andra partiklar har alla antimateria motsvarigheter: antiprotoner, positroner, etc. Men av någon anledning är antimateria mycket sällsyntare än materia – och ingen vet varför.

Fysiker tror att universum föddes med lika mängder materia och antimateria. Eftersom materia och antimateria motsvarigheter tillintetgörs vid kontakt, tyder det på att universum borde ha slutat med något annat än energi. Något måste ha vänt balansen.

Vissa fysiker tror att lätta subatomära partiklar som kallas neutriner kan peka på ett svar. Dessa partiklar är ytterst små, med mindre än en miljondel av massan av en elektron (SN: 21/4/21). De produceras i radioaktiva sönderfall och i solen och andra kosmiska miljöer. Kända för sin eteriska tendens att undvika upptäckt, neutrinos har fått smeknamnet “spökpartiklar”. Dessa spöklika partiklar, som ursprungligen troddes inte ha någon massa alls, har en sund erfarenhet av att producera vetenskapliga överraskningar (SN: 10/6/15).

Nu bygger forskare enorma detektorer för att ta reda på om neutriner kan hjälpa till att lösa mysteriet med universums materia. De Hyper-Kamiokande experiment i Hida City, Japan, och Deep Underground Neutrino Experiment i Lead, SD, kommer att studera neutrinos och deras antimateria-motsvarigheter, antineutrinos. En skillnad i neutrinos och antineutrinos beteende kan antyda ursprunget till obalansen mellan materia och antimateria, misstänker forskare.

Titta på videon nedan för att ta reda på hur neutriner kan avslöja varför universum innehåller, ja, vad som helst.

Leave a Comment

Your email address will not be published.