Ivorianska fintech Julaya får 5 miljoner dollar för att bli bankpartner för företag i frankofon Afrika • TechCrunch

Ivoriansk betalningsledd fintech-startup Julaya har förlängt sin pre-serie A-runda med 5 miljoner dollar. Företaget, som underlättar B2B-betalningar för företag i franskspråkiga Västafrika, främst via mobila pengakanaler, har samlat in totalt 7 miljoner dollar i finansieringsrundan.

2019, Västafrika rapporterad de mest levande mobila pengatjänsterna i någon region, med 56 miljoner aktiva konton. I Elfenbenskusten, en av frankofon Afrikas största mobila penningmarknader, äger 75 % av befolkningen ett mobilt pengarkonto, jämfört med 20 % som har bankkonton. Det är därför Julaya lanserade sina tjänster i det västafrikanska landet och har sedan dess expanderat till Senegal, där mobilmarknadspenetrationen är cirka 80 %, liksom andra länder i UEMOA (Västafrikanska ekonomiska och monetära unionen), som också har utbredd användning av mobila pengar.

Små till stora företag i dessa länder kan använda Julaya-plattformen för att göra massbetalningar till andra företag och deras anställda utan bank via befintliga mobila pengakanaler. Men de kan nu få tillgång till fler tjänster, till exempel startupens kontantkort – utfärdat av Mastercard – för företagsutgiftshantering. Korten är skräddarsydda för företagens resebehov, andra onlinekostnader och enkel import av transaktioner till deras bokföringssystem, VD Mathias Léopoldie berättade för TechCrunch i en intervju.

“Vår känsla eller strategi med korten är att tillhandahålla ett komplett utbud av tjänster. För om du bara har kort tror jag inte att du skulle kunna bygga en bra startup med så mycket dragkraft som du skulle vilja, till exempel i USA”, sa vd:n som grundade företaget med Charles Talbot. “Kortbetalningsbranschen, förutom Sydafrika, kanske Nigeria och lite i Egypten, är under utveckling och även om du kanske kan växa ett företag på det, är det nästan omöjligt i vår region [Francophone Africa].”

Léopoldie uppgav att att erbjuda kort – varav de flesta är fysiska (på kundernas önskemål) – inte är den huvudsakliga strategin för Julaya när det gäller intäktsökning. Det är en växlingskostnadsstrategi som enligt honom skiljer fintech från konkurrenter som YC-backed, som ser kort som den främsta drivkraften.

Mer än 40 % av Julayas 500 små och medelstora företag (SMB), nystartade företag, stora företag och statliga institutioner använder dess företagskostnadshanteringsfunktion. Medan de mest betydande volymerna kommer från medelstora till stora företag, har fintech överraskande sett en större adoption från sina traditionella och icke-digitaliserade små kunder, anmärkte Léopoldie.

Under det senaste året har den ivoriansk-franska startupen också utökat sitt utbud av produkter till att inkludera en “Cash & Collect”-lösning som möjliggör “snabb och säker” kontantinsamling, särskilt inom dagligvaruhandeln. Här kan företag sätta in sina kontanter från fysisk försäljning och fältförsäljning på sitt Julaya-konto via ett mobilt pengaagentkontor utan att gå till en bank.

I juli förra året sa Léopoldie att fintech bearbetade mer än 1,5 miljoner dollar per månad. Dessa siffror har femdubblats till mer än 7,5 miljoner dollar, med intäkter som ser identisk tillväxt på över 500 % från år till år. Varumärken som Jumia och Sendy är några av Julayas kunder.

Julaya

Bildkrediter: Julaya

Europeiska riskkapitalfonden Speedinvest ledde Julayas pre-Series A-förlängningsrunda. EQ2 Ventures, Kibo Ventures, änglasyndikat Unpopular Ventures och Jedar Capital, befintliga investerare Orange Ventures, Saviu, 50 Partners och den ivorianska affärsängeln Mohamed Diabi och den professionella fotbollsspelaren Édouard Mendy investerade också i omgången.

Mendys deltagande – hans första i Afrika och andra globalt – belyser idrottares växande engagemang i Afrikas riskkapitalscen. Den här veckan presenterade TechCrunch Byld Ventures, en fond på 15 miljoner dollar riktad till afrikanska fintechs. En slående observation från nyheterna var antalet idrottare som var inblandade som bolagets kommanditbolag; några har också gjort direktinvesteringar från olika rapporter. Mendy är afrikan, till skillnad från de andra som huvudsakligen är européer. Även om han kan vara en av de första afrikanska idrottarna att stödja startups, antar Léopoldie att det kommer att finnas fler exempel inom överskådlig framtid.

“Jag tror att han ligger lite före kurvan. Vi ser att fotbollsstjärnor, eller förmögna individer inom sportbranschen, börjar se att de behöver investera i riskkapital av två anledningar. Den första är att även om det är en riskfylld tillgång så ger den stor avkastning. Och för det andra måste de använda sin image för att visa att de inte bara bryr sig om sin idrottskarriär utan vill vara en inspiration för sitt hemland. Det var meningsfullt för Édouard Mendy eftersom han är senegalesisk.”

Julaya fick också investeringar från sin CFO och landschef i Senegal. Intäkterna från denna finansieringsrunda kommer att hjälpa fintech med ytterligare expansionsplaner över fransktalande Västafrika eftersom de planerar att öppna kontor i Benin, Togo och Burkina Faso, anställa talanger och öka produktutvecklingen.

Enrique Martinez-Hausmann, rektor på huvudinvesteraren Speedinvest, sa att företagets portföljbolag förändrar hur företag fungerar i ett komplext betalningslandskap över frankofon, som också har kända aktörer som CinetPay och Bizao. När vi blickar framåt går potentialen för Julayas teknologi långt utöver dess betalningsförmåga, med möjligheten att bli en nära bankpartner för företag i Västafrika,” sa Martinez-Hausmann.

Leave a Comment

Your email address will not be published.