Juno rymdfarkost förbereder sig för nära möte med den iskalla månen Europa

En NASA-sond kommer att svepa till cirka 350 kilometer över Europas yta den 29 september och returnera detaljerade bilder och data om dess magnetfält och isiga skorpa

Plats


8 september 2022

Sammansättning av rymdfarkosten Juno nära Europa

Rymdfarkosten Juno kommer att få en närbild av Europa

NASA/JPL-Caltech

NASA:s rymdfarkost Juno är på väg att ge forskarna sin närmaste titt på Jupiters frusna måne Europa på mer än 22 år.

Uppdraget kommer att svepa till cirka 350 kilometer över Europas yta den 29 september, och returnera detaljerade bilder såväl som data om månens magnetfält och dess isiga skorpa.

Senast en rymdfarkost kom lika nära Europa var i januari 2000 när NASA:s Galileo orbiter svängde förbi på ett avstånd av 351 kilometer.

”Vi har redan slutfört alla förberedelser. Vi är riktigt exalterade. Allt är i mål”, säger Scott Bolton, Juno-missionens huvudutredare.

”Vår förbiflygning är ganska unik. Den del av Europa som vi kommer att kunna se har inte särskilt högupplösta data från Galileo, så det här kommer att vara första gången vi har kunnat se det [region] i mycket hög upplösning, säger han.

Alla Junos vetenskapliga instrument kommer att fånga data under snabbpasset, säger Bolton. Dess huvudkamera, JunoCam, kommer att producera en handfull vidvinkelvyer medan dess navigeringskamera, känd som stjärnreferensenheten, kommer att få i uppdrag att ta en enda, mycket högupplöst bild av en liten del av Europas nattsida, endast upplyst av det spridda ljuset från Jupiters molntoppar.

Forskare hoppas också kunna använda förbiflygningen för att få insikter om Europas isskal med hjälp av Junos mikrovågsradiometer. Bolton liknar instrumentet vid en radarenhet, “förutom att den är passiv, så vi tittar bara på emissionen som kommer ut [from Europa] i motsats till att skicka in en signal och se den studsa av, säger han. Radiometerns data kan ge forskarna ledtrådar om skalets djup och kan avslöja om det finns spruckna områden eller områden med vätska i den frusna skorpan.

Teamet kommer till och med att leta efter tecken på vattenångsplymer som studier har föreslagit kommer från Europa, även om Bolton betonar att dessa funktioner “måste försvinna vid rätt tidpunkt på ett sätt som vi kan se dem”.

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.