Kakaduor arbetar för att överlista människor i eskalerande soptunnakrig


Någon gång på 2010-talet fick en svavelkrönad kakadua som bodde i en sömnig förort till Sydney, Australien, ett genombrott. Den här fågeln, troligen en stor, dominerande hane, kom på något sätt på hur man använder sin kraftfulla näbb för att greppa, bända och öppna locken på soptunnor för att leta efter mat inuti. Innovationen utlöste snart en trend som spred sig över hela världen kakadua befolkning. Andra fåglar från olika förorter skapade sina egna stilar för att öppna soptunnor, som spred sig till att bli lokala subkulturer: Kakaduor från olika områden öppnar soptunnor på olika sätt. En stadsdels fåglar kan till exempel använda sin näbb för att greppa en soptunnas handtag, medan en annan använder sin näbb med en av sina fötter för att greppa kanten på locket. Nu visar ny forskning hur kakaduorna kan ha – genom att plundra soptunnor och slänga gator i Sydney-området startade en kapprustning med människor desperata efter att hålla sina stadsdelar rena.

Kakaduor är en typ av papegojor, och liksom kråkor är de kända för att ha en formidabel fågelhjärna. “[Parrots] är ganska kognitivt flexibla när det gäller deras problemlösning, säger Elizabeth Hobson, beteendeekolog vid University of Cincinnati, som inte var involverad i den nya studien. “De kan lära av andra och de kan förnya.”

Denna inlärningsförmåga framhävdes i en tidning från 2021 som först dokumenterade kakaduornas öppnande av papperskorgar i Sydneys förorter och närliggande Wollongong, Australien. “Vi beskrev [the behavior] i detalj”, säger Barbara Klump, beteendeekolog vid Max Planck Institute of Animal Behavior i Tyskland och huvudförfattare till båda studierna. Med den nya studien, publicerad idag i Aktuell biologi, bestämde sig Klump och hennes kollegor för att fokusera på den mänskliga sidan av historien efter att ha sett invånare försöka skydda sina papperskorgar. “Jag blev förvånad över hur många olika skyddsmetoder det fanns”, säger hon.

Forskarna rangordnade dessa metoder efter hur mycket de involverade att ändra själva soptunnan: En lösning med låg ansträngning, som en gummiorm ovanpå, fick en ranking på 2, medan en tung sten klassificerades som 3. Och en hög ansträngning , höginvesteringsmetod, såsom en fästvikt, fick rankningen 5. Klump och hennes team kartlade sedan sopkärlen och analyserade statistiskt deras rumsliga nätverk för att visa att, precis som kakaduorna, tenderade människor som bodde närmare varandra att dela liknande strategier. Detta resultat backades upp av invånarundersökningar från 2019 och 2020, där 60 procent av majoriteten av de tillfrågade som plockade upp sin metod socialt gjorde det från grannar. Trots potentialen att söka hjälp från hela Australien eller till och med världen, tack vare Internet, verkade Sydneysiders främst leta lokalt efter lösningar. “Det är verkligen intressant det där [the researchers] ser det, säger Hobson. Det tyder på att invånarna kan plocka upp defensiva strategier passivt snarare än att aktivt söka hjälp, tillägger hon.

Den nya studien ger också bevis på en potentiell “innovationskapprustning” mellan människor och kakaduorna, där en beteendeförändring hos en av arterna leder till ett nytt, socialt inlärt svar från den andra, vilket i sig föranleder ett svar, och så på. Det vanligaste skälet till att ändra en skyddsmetod som invånarna rapporterade om i undersökningen var att kakaduorna hade räknat ut hur de skulle besegra sin ursprungliga strategi – till exempel fångades en kakadua på video när han knuffade en tegelsten från toppen av en soptunna innan han självsäkert öppnade det, vilket fågeln förmodligen hade gjort många gånger förut. Forskare har under en tid misstänkt att sådana innovationskapplöpningar mellan arter existerade, men ingen hade egentligen letat efter en tidigare, säger forskarna. “Jag tror [this study] är första gången som någon har lagt ut vad de skulle förvänta sig om [an innovation arms race] inträffar och försökte visa det”, säger Lucy Aplin, beteendeekolog vid Max Planck Institute for Animal Behavior och senior författare till båda studierna. “Vi har indirekta bevis för att det pågår en kapprustning för innovation.”

För att bekräfta en kapprustning som rasar i Greater Sydney måste forskarna gå tillbaka till fåglarna. Nu när de vet att kakaduor kan besegra åtminstone ett mänskligt försvar, behöver de en fågelperspektiv av en eskalerande fram och tillbaka. “Vi måste göra mer arbete för att visa hur fåglarna lär sig att besegra dessa åtgärder”, säger Aplin, “och om de också kan fortsätta att reagera … när människorna ökar effektiviteten” av sina egna strategier. Lyckligtvis kommer samhället i Sydney-området troligen att välkomna ytterligare arbete med denna fjäderlätta ansikte-off. “Alla har en åsikt om [the cockatoos]”, säger Klump. “Enkäten körs faktiskt i år igen, jag tror att det nu är fjärde året, och jag är alltid förvånad över hur villiga människor är att fortfarande fylla i den. Jag är supertacksam.”

Även om dessa kakaduornas karisma är obestridlig, orsakar deras smarta beteende verklig skada: det kostar tid och pengar att rensa skräp från gatorna, och det är förståeligt nog irriterande att ha personligt avfall utspridda för alla att se. Förutom att testa för en innovationskapprustning och visa hur dynamiska djurkulturer kan vara, har forskningen också konsekvenser för hur människor samexisterar med sina djurgrannar. “Denna studie är en illustration av hur vi måste överväga djurens beteende,” säger Aplin. “Om vi ​​reagerar på dessa störande beteenden måste vi tänka noga på hur vi reagerar.”

Det är en öppen fråga om konflikten mellan människa och kakadu någonsin kommer att ta slut, men för nu har kampen en klar vinnare: vetenskap.

Leave a Comment

Your email address will not be published.