Klimatförändringarna förvärrade sannolikt Pakistans förödande översvämningar


Klimatförändringarna förvärrade sannolikt de förödande översvämningarna som översvämmade Pakistan i somras, enligt a ny vetenskaplig analys. Extrema nederbörd har intensifierats över hela landet och troligen spelade uppvärmningen in.

Studien visar också att den här typen av extrema nederbördshändelser kan bli ännu allvarligare när planeten blir varmare.

Resultaten publicerades på onsdagen av vetenskapskonsortiet World Weather Attribution, ett internationellt initiativ som specialiserat sig på kopplingarna mellan klimatförändringar och extrema väderhändelser. I forskargruppen ingick en internationell expertgrupp, inklusive forskare i Pakistan.

Den nya analysen undersöker en av Pakistans värsta översvämningshändelser någonsin. Ovanligt kraftiga monsunregn slog till i landet under en stor del av sommaren, och augusti kom med mer än tre gånger den vanliga nederbörden för månaden.

Pakistans sydligaste provinser, Sindh och Balochistan, mådde värst av det. De upplevde var och en sin regnigaste augusti någonsin, med sju till åtta gånger den normala nederbörden.

De intensiva regnet svällde Indusfloden och utlöste omfattande översvämningar som sänkte stora delar av landet under vatten. Uppskattningar tyder på att minst 33 miljoner människor har drabbats av översvämningarna och 1 500 människor har dött.

Den nya studien undersökte händelsen från två olika vinklar. Forskarna tittade först på den 60-dagarsperiod med värsta nederbörden över Indusflodens bassäng, ett brett geografiskt område. De tog också hänsyn till den femdagarsperiod med mest nederbörd i Sindh och Balochistan, de värst drabbade områdena.

De fann att båda händelserna utgör en “1-i-100” årshändelse i dagens klimat – det är en händelse med ungefär 1 procents chans att inträffa under ett givet år.

Forskarna undersökte sedan långtidsobservationsdata för att ta reda på om nederbördsmönster har förändrats i regionen under åren. De fann att nederbörden verkligen har blivit mer intensiv – med cirka 50 procent för 60-dagarsevenemanget och med så mycket som 75 procent för det smalare femdagarsevenemanget.

Slutligen använde forskarna klimatmodeller för att undersöka vilken inverkan den globala uppvärmningen kan ha haft på den intensifierade nederbörden i Pakistan. Modeller tillåter forskare att jämföra två uppsättningar av simuleringar – en som representerar dagens klimat och en som representerar en hypotetisk värld utan någon mänskligt orsakad global uppvärmning.

Modellerna antydde generellt att klimatförändringarna har ökat nederbörden under fem dagar i Sindh och Balochistan, och ökat dem med så mycket som 50 procent.

Den 60-dagars regionala händelsen är mer komplicerad.

Monsunnederbörden i Pakistan varierar mycket från ett år till ett annat, dels på grund av den lokala geografin och dels för att dessa regn kan påverkas starkt av tillfälliga klimatfluktuationer, som La Niña-händelser. Som ett resultat har klimatmodeller vissa svårigheter att simulera monsunregn över Pakistan. Och det gör det svårt att med säkerhet säga hur stor roll klimatförändringarna har spelat.

Som sagt, observationer visar att nederbörden har intensifierats över hela regionen över tiden. Och forskare vet, i teorin, hur uppvärmningen fysiskt borde påverka atmosfärens fuktighet och nederbördsmönster i denna del av världen.

Sammantaget, “vi finner nu att det är troligt att klimatförändringar spelade en roll”, sa Sjoukje Philip, en studie medförfattare och en forskare vid Royal Netherlands Meteorological Institute, vid en pressträff som tillkännagav resultaten på onsdagen. Det är bara svårt att kvantifiera exakt hur mycket.

Forskarna gick ett steg längre för att undersöka hur framtida uppvärmning kan påverka den här typen av extrema regnhändelser under de kommande åren. De använde modeller för att simulera en värld som har värmts upp med cirka 2 grader Celsius totalt. (Världen har hittills värmts upp med cirka 1,2 C.)

Resultaten tyder på att den fem dagar långa nederbörden kommer att fortsätta att intensifieras under framtida uppvärmning. Uppskattningar för 60-dagarsevenemanget har stora osäkerheter på grund av samma modelleringssvårigheter.

Extrema väderhändelser förvärras över hela världen under påverkan av klimatförändringarna. Det gör dem till större hot mot mänskliga samhällen.

Ändå beror effekterna av extremt väder på människor i hög grad på en mängd andra faktorer, inklusive socioekonomiska förhållanden, system för tidig varning och katastrofhanteringsplaner. World Weather Attribution-analyser undersöker vanligtvis dessa faktorer också.

Den nya analysen konstaterar att den förödande effekten av sommarens översvämningar drevs av en rad faktorer. Många drabbade samhällen låg i närheten av översvämningsslätter och gjordes mer sårbara av höga fattigdomsnivåer.

Rapporten nämner också otillräcklig infrastruktur och föråldrade flodförvaltningsplaner. Och det tyder på att katastrofhanteringsplaner uppifrån och ned kan resultera i en avbrott mellan politik som utarbetats på högsta statliga nivåer och samhällens oro på lokal nivå.

Vissa experter menar också att arvet från kolonialstyret i Pakistan har, till denna dag, påverkat landets teknik- och vattenförvaltningsstrategier och påverkat dess sårbarhet för katastrofer som översvämningar.

“Det är viktigt att komma ihåg att katastrofen var ett resultat av sårbarhet som skapats under ett antal år”, säger Ayesha Siddiqi, medförfattare till studien och forskare vid University of Cambridge, som tidigare har studerat effekterna av översvämningar i Pakistan . “Och det ska inte ses ahistoriskt som resultatet av en sorts plötslig eller sporadisk väderhändelse.”

Omtryckt från E&E News med tillstånd från POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News tillhandahåller viktiga nyheter för energi- och miljöproffs.

Leave a Comment

Your email address will not be published.