Lynk kan besegra Starlink och Apple när FCC godkänner dess rymdbaserade sms • TechCrunch

SpaceX och T-Mobile kan ha skapat rubrikerna med sitt flashiga förmeddelande om Starlink-anslutning förra månaden, och Apple förra veckan, men Lynk har lagt ner arbetet och kan mycket väl stjäla deras lunch med en satellit-till-telefon-anslutning som redan fungerar – med vilken enhet som helst där ute. Faktum är att de fick precis FCC-godkännande för detvilket betyder att det bara är en fråga om att välja en mobilnätspartner för att få ut den på marknaden här i USA.

Lynk demonstrerade en direkt satellit-till-telefon (och bakåt) nöduppkopplingstjänst sent förra året med sitt testomloppstorn. Långt ifrån en orbital bredbandsanslutning eller ett äldre satellitband som får dig att rikta din telefon mot en osynlig prick på himlen, Lynk skulle tillhandahålla intermittent (tänk var halvtimme eller så) 2-vägs SMS-tjänst via vanliga mobilband som bara råkar nå omloppsbana. Den är avsedd för nödsituationer, incheckningar från hemlandet och spridning av information på platser där nätverk är nere, till exempel i katastrofområden.

Det är inte lätt att skicka ett sms till eller från en antenn som rör sig flera tusen miles per timme, och VD Charles Miller bekräftade att det tog några år för dem att få det att hända. Så när stora företag säger att de jobbar på det känner han inte för mycket värme.

“Det är fördelen med att ha uppfunnit tekniken för fem år sedan: Det finns en massa svåra saker som ingen annan har gjort ännu. Jag säger inte att de inte kan, bara att de inte har gjort det ännu”, sa han till mig. “Vi validerade detta och patenterade det 2017. Vi gjorde det från rymden igår och förrgår – vi har världens enda aktiva mobiltorn i rymden.”

Naturligtvis kan du ha tusen av dem och det skulle inte spela någon roll om du inte har myndighetsgodkännande och partners i det mobila utrymmet. Det är nästa steg för Lynk, och även om de har 15 kontrakt som spänner över 36 länder runt om i världen och förbereder sig för kommersiell lansering, är USA:s FCC “guldstandarden” för denna typ av testning och validering.

Det beror inte bara på att de har de bästa faciliteterna – FCC-godkännandeprocessen är också den de facto slagfältet där företag försöker störa varandra. Till exempel, Hughes, som driver ett antal kommunikationssatelliter, invände mot Lynks ansökan av olika skäl (som FCC lade ner), och Amazons Kuiper begärde att Lynk skulle dela driftsdata med alla andra (ej beviljat). En meningsfull begäran som delvis gick med på kom från National Radio Astronomers Organization, som bad om olika begränsningar för driften, som att inte förorena tysta radiozoner.

Det finns mer än detta ett steg med FCC. Dagens order godkänner Lynks satellittjänster att fungera generellt, efter att ha visat att de inte kommer att störa andra tjänster, radioband och så vidare. Ett separat godkännande kommer att behövas när Lynk hittar en partner att gå ut på marknaden med — men den svårare och utdragna frågan om säkerhet och störningar är redan besvarad.

Och hur kommer det att gå till marknadsarbete? Lynk förväntar sig att erbjuda kommersiella tjänster på andra håll i världen, och Miller sa att han förväntar sig att konvertera testlicenser som förvärvats i andra länder till kommersiella sådana, en process som mobilleverantörer måste ta ledningen på. När det gäller verksamhet i USA är det samma sak.

Men vem blir Lynks partner, och hur kommer tjänsten att se ut? Miller har sagt att hur den kommersiella produkten än ser ut kommer Lynk att göra sina tjänster tillgängliga för nödsituationer för vem som helst – så att du inte kommer att fastna i en snöstorm bara för att du är på fel nätverk. Den kan också användas för att täcka ett område med varningar eller information oavsett signal, som att berätta för offer för en naturkatastrof GPS-koordinater för närliggande skyddsrum.

Visualisering av ett pass nyligen i Mongoliet som kopplade till hundratals vanliga telefoner.

Tänk på det som en roamingavgift – om AT&T har täckning men du inte har deras nätverk, hindrar de dig inte från att ringa 911 eller ens ladda upp Tiktok, du måste bara betala senare. Och en avgift på 50 cent (eller vad det nu kan vara) är det sista någon kommer att tänka på när de stukar fotleden 20 miles från civilisationen.

Miller avböjde att kommentera tävlingen, eftersom det egentligen inte finns någon ännu – det är helt teoretiskt. T-Mobile och Starlinks tjänst är fortfarande en glimt i deras ögon; AST Spacemobile rustar upp för sin första uppskjutning; Skylo använder geosynkrona satelliter som fungerar med specifika enheter; Apples är likaså endast för sina senaste telefoner och meddelandeförmågan är begränsad. Naturligtvis finns det dedikerade satellitmeddelanden du kan köpa, men inget slår den du redan har.

Det finns inget lanseringsdatum satt för tillgänglighet i USA, och Lynk kommer faktiskt att behöva lansera resten av sin 10-satellitkonstellation innan den kan erbjuda den servicenivå som den beskrev för FCC – men nu för tiden kan du få en tur till rymden varannan vecka om du har pengarna. Så förvänta dig att höra mer om denna potentiellt livräddande tjänst under de kommande månaderna, men räkna inte med det för den här skidsäsongen än.

Leave a Comment

Your email address will not be published.