Made in USA påståenden: Tre hurra för nämnda rätt och sanna

Två produkter står sida vid sida på butikshyllan, men bara en säger “Made in USA.” För många konsumenter är det en viktig faktor för att bestämma vad de ska köpa. Det är därför som FTC vill se till att företagens Made in USA-påståenden – som alla objektiva produktrepresentationer – är sanna och stöds av lämpliga bevis. Vi ställde FTC-advokaten Julia Ensor några av de frågor vi har hört från företag om Made in USA-anspråk.

Måste mitt företag avslöja amerikanskt innehåll på produkter vi säljer i USA?

JULIA: Det beror på produkten. Enligt specifika lagar måste amerikanskt innehåll avslöjas på bilar och textil-, ull- och pälsprodukter. Bortsett från det finns det inget generellt lagkrav på att företag måste avslöja i vilken utsträckning deras produkter tillverkas i USA. Som sagt, avsnitt 5 i FTC Act – det allmänna förbudet mot orättvisa eller vilseledande handlingar eller praxis – gäller. Därför, om du säger att dina produkter är Made in USA, måste det vara sant. År 1997 utfärdade FTC en verkställighetspolicy om anspråk på ursprung i USA för att ge vägledning till marknadsförare. Vi har också en broschyr, Complying with the Made in USA Standard, som förklarar det mer i detalj.

Så när kan ett företag säga att en produkt är Made in USA?

JULIA: För att göra ett okvalificerat Made in USA-påstående måste din produkt vara “alla eller praktiskt taget alla” tillverkade i USA och du måste ha bevis som stödjer det påståendet innan du säger det på produkter, på förpackningar eller i reklam. Enligt enforcement Policy Statement betyder “alla eller praktiskt taget alla” att alla betydande delar och bearbetning som ingår i produkten måste vara av amerikanskt ursprung. Produkten bör inte innehålla något – eller försumbart – främmande innehåll. (En sidoanteckning för att förklara vad vi menar med “okvalificerade” påståenden. I FTC-språk är ett okvalificerat påstående en representation som görs utan förbehåll eller begränsningar.)

Vilket bevis behöver jag innan jag kan göra ett Made in US-anspråk?

JULIA: Innan någon objektiv framställning görs, inklusive ett Made in USA-påstående, måste tillverkare eller marknadsförare ha en “rimlig grund” för att stödja påståendet. I Made in USA-sammanhang betyder det att du behöver kompetenta och pålitliga bevis för att hela eller praktiskt taget hela produkten är tillverkad i USA. En annan viktig faktor är att annonsörer uttryckligen kan förmedla anspråk till konsumenter och underförstått. Beroende på sammanhanget kan amerikanska symboler eller geografiska referenser (till exempel amerikanska flaggor, konturer av amerikanska kartor eller referenser till USA:s platser för huvudkontor eller fabriker) förmedla ett Made in USA-anspråk antingen av sig själva eller i kombination med andra fraser eller bilder . Att antyda ett falskt Made in USA-påstående är lika olagligt som att göra ett falskt påstående rakt ut, så var försiktig.

Vår produkt innehåller många komponenter. Under den omständigheten, hur tillämpar FTC standarden “alla eller praktiskt taget alla”?

JULIA: För det första, för att säga att din produkt är Made in USA, måste den slutliga monteringen eller bearbetningen ske i USA. Dessutom, i enlighet med USA:s tulltjänstregler, behöver du bevis på att din produkt senast förändrades väsentligt i USA. Men det är inte allt vi tittar på. Vi kommer också att överväga faktorer som hur mycket av produktens totala tillverkningskostnader som kan hänföras till amerikanska delar och bearbetning, hur långt borta eventuellt utländskt innehåll är från den färdiga produkten och betydelsen av det utländska innehållet eller bearbetningen för den övergripande funktionen av produkten. Här är två kontrasterande faktamönster från Complying with the Made in USA Standard som kan hjälpa till att förklara den punkten:

Exempel. Ett företag tillverkar propangrillar vid en fabrik i Nevada. Produktens huvudkomponenter inkluderar gasventilen, brännaren och aluminiumhöljet, som var och en är tillverkad i USA. Grillens knoppar och slangar är importerade från Mexiko. Ett okvalificerat Made in USA-påstående är sannolikt inte vilseledande eftersom knopparna och slangarna utgör en försumbar del av produktens totala tillverkningskostnader och är obetydliga delar av slutprodukten.

Exempel. En bordslampa är monterad i USA av amerikansktillverkad mässing, en amerikansktillverkad lampskärm i Tiffany-stil och en importerad bas. Sockeln står för en liten procent av den totala kostnaden för att tillverka lampan. Ett okvalificerat Made in USA-påstående är vilseledande av två anledningar: Basen är inte tillräckligt långt borta i tillverkningsprocessen från den färdiga produkten för att ha liten betydelse och det är en betydande del av slutprodukten.

Hur är det med råvaror? Hur tar FTC in dem i “alla eller praktiskt taget alla” utvärderingen?

JULIA: Vi tittar på hur stor del av produktens kostnad råvarorna utgör och hur långt ifrån den färdiga produkten de är. Som FTC har noterat, “även när ett råmaterial inte är inhemskt i USA, om det importerade materialet utgör hela eller kärnan av den färdiga produkten . . . , skulle det sannolikt vilseleda konsumenterna att märka slutprodukten med ett okvalificerat “Made in USA”-påstående.” Här är ett exempel från överensstämmelse med Made in USA Standard:

Exempel. Om guldet i en guldring importeras är ett okvalificerat Made in USA-krav på ringen vilseledande. Det beror på det betydande värde guldet sannolikt kommer att representera i förhållande till den färdiga produkten, och eftersom guldet – en integrerad komponent – ​​bara är ett steg tillbaka från den färdiga artikeln. Tänk däremot på plasten i plastfodralet på en klockradio som annars är tillverkad i USA av USA-tillverkade komponenter. Om plasthöljet var tillverkat av importerad petroleum, är ett Made in USA-påstående sannolikt lämpligt eftersom petroleumet är tillräckligt långt borta från den färdiga produkten och är en obetydlig del av den också.

Vår produkt uppfyller inte standarden “alla eller praktiskt taget alla”. Trots det, finns det något sätt vi kan markera hur mycket av det är Gjord i USA?

JULIA: Om din produkt senast omvandlades väsentligt i USA utan ytterligare bearbetning utomlands, kan det finnas ett “kvalificerat” – eller begränsat – Made in USA-påstående som du kan göra för att lyfta fram det arbete du utför i USA utan att lura konsumenterna. Under lämpliga omständigheter kan företag kanske göra påståenden som “60 % amerikanskt innehåll”, “Tillverkat i USA av USA och importerade delar” eller “Soffa monterad i USA från italienskt läder och mexikansk ram.” Men tillverkare och marknadsförare bör vara försiktiga när de gör sådana påståenden. Undvik kvalificerade anspråk om inte produkten har en betydande mängd amerikanskt innehåll eller amerikansk bearbetning. Och kom ihåg att precis som alla andra representationer måste ett kvalificerat Made in USA-påstående vara sanningsenligt och underbyggt.

Vad kan jag göra om en konkurrent bryter mot Made in USA-standarden?

JULIA: Maila oss på [email protected] eller ring oss på 202-326-2996. Vi kan inte berätta om pågående utredningar, men information från konkurrenter kan hjälpa brottsbekämpande myndigheter att fokusera på företag vars praxis kräver granskning. Om du misstänker import- eller exportbedrägerier – till exempel att ta bort en obligatorisk märkning av utländskt ursprung innan en produkt når konsumenten – lämna in ett klagomål online med US Customs Service. Ett annat alternativ är att kontakta din statliga justitieminister eller lämna in en utmaning till National Advertising Division av Council of Better Business Bureaus. Dessutom kan Lanham Act i vissa fall ge ett företag rätt att stämma en konkurrent.

Konsultera Business Centers Made in USA-sida för mer resurser.

Leave a Comment

Your email address will not be published.