Meddelande om straffbrott: Vad FTC:s meddelande betyder för ditt företag

När den ekonomiska framtiden för miljontals amerikaner står på spel är det viktigt för FTC att använda alla verktyg som står till dess förfogande för att skydda konsumenter från vilseledande och orättvist beteende. FTC tillkännagav just den förnyade användningen av en befintlig metod för att hålla företag ansvariga genom att utdöma ekonomiska sanktioner för olagliga handlingar. Sjuttio skolor i den vinstdrivande utbildningsarenan kommer att få en Meddelande om påföljdsbrott Angående vilseledande eller orättvist beteende på utbildningsmarknaden. Det är en utveckling som förtjänar din uppmärksamhet.

För det första, vad är ett meddelande om påföljdsbrott? Enligt § 45(m)(1)(B) i FTC-lagen kan FTC meddela företag att vissa handlingar eller praxis har visat sig vara vilseledande eller orättvisa i rättstvista administrativa beslut. När ett företag har fått ett meddelande med relevanta anspråk eller beteende har det “faktisk kunskap” om att dessa metoder bryter mot lagen. Om företaget sedan ägnar sig åt dessa handlingar eller praxis kan FTC stämma i federal domstol och begära civilrättsliga påföljder. Mottagandet av ett meddelande om påföljdsbrott hjälper FTC att fastställa att företaget hade “faktisk kunskap”.

Du kanske har hört den här processen kallad “Section 205 synopsis”, men den lagstadgade stenografin var lite svårbegriplig. Frasen “Meddelande om straffbrott” förklarar mycket tydligare vad som är en insats för mottagarna – och vad FTC gör för att skydda konsumenterna.

Varför förnyas detta Meddelande om påföljdsbrott som syftar till vilseledande påståenden på utbildningsmarknaden? Experter brukade beskriva utbildningskostnader som det näst största köpet en konsument kommer att göra under en livstid. Men med tanke på undervisningens bana kan det för vissa människor vara #1. Dessutom kan konsumenter som lockades in med vilseledande löften om bättre jobb eller högre löner få skuldtyngda i decennier framöver – ekonomiska skador som kan påverka inte bara studenter utan även deras föräldrar, makar och barn. Dessutom tenderar vilseledande påståenden om anställningsmöjligheter och lönecheckar att ha en särskild inverkan på militären, veteraner och deras familjer – konsumenter som FTC har åtagit sig att skydda.

Det nyss tillkännagivna meddelandet om straffbrott anger sju utbildningsrelaterade metoder som FTC har funnit vara vilseledande eller orättvisa. Du kommer att vilja läsa meddelandet för detaljerna, men baserat på de citerade fallen är det olagligt enligt avsnitt 5 i FTC Act att ge en felaktig bild direkt eller underförstått:

  • efterfrågan på personer som har tagit examen från eller genomgått kurser vid en viss institution;
  • utexaminerades sysselsättningsmöjligheter, hur lätt de kommer att få ett jobb eller sysselsättningsmöjligheterna inom alla områden där en undervisningskurs erbjuds;
  • vilka typer av jobb som är tillgängliga för grader eller som de skulle vara kvalificerade för;
  • antalet eller procentandelen personer som deltar i någon kurs eller avslutar något program eller examen som har fått anställning, eller området eller arten av den anställningen;
  • hur mycket studenter kommer eller kan tjäna;
  • de kvalifikationer som krävs för att få jobb inom de områden för vilka en institution erbjuder utbildning, inklusive om erfarenhet eller ytterligare utbildning krävs eller är fördelaktigt; och
  • institutionens förmåga att hjälpa studenter att hitta arbete eller den hjälp som faktiskt ges till studenter, inklusive förekomsten av arbetsförmedlingstjänster.

Meddelandet om påföljdsbrott klargör att FTC inte har fastställt om en viss mottagare har ägnat sig åt orättvist eller vilseledande beteende, men det står också med fetstil:

Mottagandet av det här meddelandet gör ditt företag underrättat om att ett beteende som beskrivs i det kan utsätta företaget för civilrättsliga påföljder på upp till 43 792 USD per överträdelse. Se 15 USC § 45(m)(1)(B).

En ny webbsida omfattar de tvistemålsbeslut som nämns i tillkännagivandet.

Vad kan företag ta av denna utveckling? För det första bör företag som är involverade i utbildningsmarknaden göra en noggrann bedömning för att säkerställa att deras metoder är lagliga. För det andra kan andra företag dra slutsatsen att FTC kommer att använda alla verktyg som står till dess förfogande för att skydda konsumenter från bedrägliga och orättvisa metoder.

Leave a Comment

Your email address will not be published.