Mobility startups fyller tomrummet i den mycket, mycket mindre bilmässan i Detroit • TechCrunch

Långa besökare på Bilmässan i Detroit kommer att bli besviken. Glansen och glamouren är borta. 2022 är föreställningen mycket, mycket mindre än tidigare. Ford, General Motors och Stallantis ställer ut och Toyota har en enkel monter. Det är ungefär: Inga Volkswagen, BMW, Honda eller andra branschjättar. Och det är goda nyheter för nystartade företag.

Nystartade företag är huvudattraktionen på den omarbetade North American International Auto Show (NAIAS). Deltagarna kan inte missa dem, till skillnad från tidigare år när de bokstavligen var inhysta i källaren. Nu med de flesta biltillverkare frånvarande, är startups likställda bland de tre stora och finns överallt på hela utställningsgolvet.

Showen är annorlunda i år. Det är den första bilmässan sedan Covid och den första sedan arrangörerna flyttade utställningen från dagar efter CES i januari till september – ingen tycker om Detroit på vintern ändå. Showen innehåller attraktioner nu, med monstertruckar, dinosaurier och en helg med DJ:s och coverband.

Bilvärlden förändras. För inte så länge sedan var denna bilmässa den främsta plattformen för att lansera ett nytt fordon. I 1992 Jeep körde den helt nya Grand Cherokee från fabriken, uppför utställningshallens trappor, och genom ett glasfönster. Chevy introducerade flera nya Corvetter på mässan. 1994 använde Volkswagen showen för att tillkännage och förhandsgranska den omarbetade VW Bug. Showen var alltid en cirkus, med dussintals nya fordon tillkännagivna på olika presskonferenser och fler konceptbilar än man kunde ta emot. I år var den enda stora lanseringen nya Ford Mustang, och det fanns bara en handfull konceptbilar.

För 2022 presenterade den nordamerikanska internationella bilmässan startups och fordon mestadels från amerikanska tillverkare. De flesta startups finns i ett särskilt utställningsområde bredvid TK. Kallas AutoMobili-D, detta är en stor del av bilmässan. En snabb promenad genom sajten visar varför: Dessa företag uppvisar fler innovationer per kvadratfot än de stora.

“Vi är glada över att kunna visa upp dessa viktiga tekniska framsteg inom mobilitetssektorn,” sa Rod Alberts, verkställande direktör för Detroit Auto Show, till DBusiness. “Hela AutoMobili-D-området är slutsålt, vilket illustrerar den nyckelroll som dessa företag spelar i den nya världen av mobilitet.”

Bland det packade området är WiTricity visar sin trådlösa elladdningslösning på en Mustang Mach-E. Detroit-baserade Plugga Zen meddelade att de samarbetade med en lokal tillverkare för att producera sina laddstationer avsedda för underbetjänade områden. Stanadyne presenterade en ny vätebränsleinjektor på mässan. Studenter från Detroit’s College for Creative Studios (CCS) samarbetade med Meta för att skapa en autoshow i metaversen.

Förebud var kanske den mest spännande biltillverkarens startup på North American International Auto Show. Den här veckan kom företaget ur smyg, som syftar till att ta ut en medelstark EV-plattform på marknaden. Grundat av veteraner från QuantumScape och Canoo och finansierat av Tiger Global, säger företaget att dess plattform är på väg att starta massproduktion till 2024.

Företagets monter var en del av huvudutställningsgolvet och stack ut bland de eleganta Lincolns som satt några meter bort. Harbingers huvudprodukt är ett chassi som passar en panelbil. Det är bara fyra hjul och en ram fylld sida till sida med batterier. Tänk på vad som finns under stora walk-in skåpbilar, lådbilar och andra obeskrivliga kommersiella tillämpningar. Harbinger säger att chassit är byggt för att stödja alla populära medeltunga karosstyper som för närvarande finns på marknaden.

Philip Weicker, Harbinger’s medgrundare och CMO, säger att målet är att producera fordon som är “prissatta för noll förvärvspremie.” Den faktiska MSRP är oklart, men företaget känner att det kan erbjuda sin plattform till konkurrenskraftiga priser.

Andra startups blandas in bland de stora biltillverkarna, främst eVTOL. Företag som ASX, Aerwin Technologies, Gravity Industries och Icon Aircraft ställde ut sina vilda prototypflygplan, med några företag som lovade livedemonstrationer senare i veckan.

Nystartade företag skulle vara klokt att dra fördel av den nya mässverkligheten. När branschjättar minskar sin närvaro bör startups fylla tomrummet. Stora aktörer, som General Motors på den här mässan eller Samsung på CES, vänder sig alltmer till privata evenemang för att kontrollera meddelandena och överklaga bättre.

Media och allmänheten uppmärksammar fortfarande mässor. De är skådespel och firande av industrier och framsteg. Och framsteg börjar sällan med branschledarna utan snarare startups som ställer ut i skymundan.

Leave a Comment

Your email address will not be published.