MOXIE-experiment: NASA tillverkade tillräckligt med syre på Mars för att hålla en astronaut i 100 minuter

NASA:s MOXIE-experiment på Mars har producerat cirka 100 minuters andningsbart syre, vilket väcker förhoppningar om framtida besättningsuppdrag

Plats


31 augusti 2022

Konstnärens koncept för Perseverance rover

MOXIE-experimentet landade på Mars på NASA:s Perseverance-rover (konstnärernas intryck)

NASA/JPL-Caltech

NASA:s lilla experiment för att producera syre på Mars lyckades generera cirka 100 minuters andningsbart syre 2021. Nu ska det skalas upp för att stödja framtida mänsklig utforskning.

Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE) är en liten syrealstrande enhet som landade på den röda planeten ovanpå Perseverance-rovern i februari 2021.

Under loppet av sju timmar långa produktionskörningar under det året kunde MOXIE på ett tillförlitligt sätt producera ungefär 15 minuter syre per timme under en mängd olika svåra planetariska förhållanden. Det gav totalt 50 gram syre totalt – cirka 100 minuters andningsbart syre för en ensam astronaut.

“På högsta nivå är det här bara en lysande framgång”, säger Michael Hecht vid Massachusetts Institute of Technology Haystack Observatory, som tillsammans leder MOXIE-experimentet.

På dag och natt, vid olika extrema temperaturer och i kölvattnet av en dammstorm, säger Hecht att MOXIE fortsatte att producera högrent syre.

NASA-teamet letar nu efter att skapa en större version av enheten, som inte bara skulle producera tillräckligt med livsuppehåll för ett bemannat Mars-uppdrag, utan också tillräckligt med syre för att driva en returraket till jorden.

MOXIE kräver pumpar och kompressorer för att suga in koldioxid från Mars atmosfär samt värmare som kan höja luftens temperatur till 800°C (1470°F).

Enheten drar sedan syreatomerna från koldioxiden för att producera syrgas, som MOXIE har mätt, innan den släpper ut den.

Det kommer dock att finnas vissa utmaningar med att skala upp den här tekniken, säger vi Gerald Sanders vid NASA Johnson Space Center i Houston, Texas.

Dessa inkluderar att kunna isolera en större version av MOXIE för att hantera dess inre temperatur och säkerställa att enheten värms upp jämnt för att förhindra att den går sönder.

Sanders säger också att en syrgasanordning som kan stödja ett mänskligt uppdrag skulle behöva fungera kontinuerligt i cirka 400 dagar, och hittills har MOXIE:s körningar bara varat i en timme vardera.

“Det är många timmar att lägga på hårdvaran, oavsett vilken teknik det är”, säger han.

Ändå har MOXIES första år av framgång varit ett stort steg framåt för att visa teknikens potential, säger Sanders.

NASA testar nu den hårdvara som behövs i en skala som skulle vara relevant för ett mänskligt uppdrag. Den större versionen kommer sannolikt att vara ungefär en kubikmeter stor, vilket inte borde utgöra några problem för lanseringar.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria Launchpad-nyhetsbrev för en resa genom galaxen och bortom, varje fredag

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.