Musslor berätta för oss varför jorden tippade in i en miniistid för hundratals år sedan: ScienceAlert

Vissa forskare håller på att bli “viskare” för att bättre förutsäga när vår planets klimat kommer att tippa över till farligt territorium.

En tight-läppt musslor kan låta som en udda varelse för forskare att vända örat till, men som vi kommer att lära oss är musslor exceptionella naturhistoriker.

I likhet med ringarna på ett träd, den tillväxtband på sina skal inneha viktig information om miljön och hur den har förändrats genom åren.

Liksom raderna i en dagbok kan dessa intrikata stycken retas isär och läsas av forskare århundraden efter att de först “skrivits ner”.

Faktum är att musslors förfäder har lagt ner passager i mineralet kalcit för mer än femhundra miljoner årnästan trehundra miljoner år innan dinosaurierna dök upp, vilket gav oss ett aldrig tidigare skådat fönster till tidigare klimat.

Nu utfärdar dessa gamla arkiv en skarp varning. En ny läsning av tre musslor från den nordisländska hyllan har avslöjat en potentiellt farlig vändpunkt i jordens klimat.

Resultaten tyder på att en förändring i vårt globala klimat för cirka åtta århundraden sedan var resultatet av en återkopplingsslinga som slitit på stabiliteten hos ett klimatsystem i Nordatlanten, vilket driver det in i ett nytt, kallare normaltillstånd.

Den “lilla istiden” började först på 1200-talet i Nordatlanten och stannade först när antropogen uppvärmning vände den naturliga trenden.

Forskare är fortfarande inte säker på vad som specifikt utlöste denna mini-istid, men enligt musslornas skal kan det ha haft något att göra med en abrupt försvagning av subpolära havsströmmönster i Nordatlanten.

Forskare misstänker att temperaturerna i Nordatlanten nådde en punkt där havsisen i allt högre grad smälte in i Ishavet, spädde ut havsvatten med sötvatten och försvagade havsströmmar.

Detta kan i sin tur ha lett till en minskning av hur mycket värme strömmarna förde mot polen, “i slutändan förstärker havsisens expansion genom en positiv feedback”, författarna skriva.

Scenen var upplagd för en återgång till en tid av snö och is.

Idag är vi på väg åt motsatt håll, men som annan ny forskning tyder påkan Nordatlanten närma sig en annan oroande vändpunkt.

“Om den snabba förlusten av arktisk havsis, accelererande avsmältning av Grönlands inlandsis och tillhörande export av sötvatten till viktiga konvektiva regioner i Nordatlanten fortsätter, kan en subpolär svängpunkt återigen leda till snabba och långvariga regionala klimatförändringar ,” författarna varna.

Musslaskal är bara en proxy för tidigare klimat i den marina miljön, men de är ganska pålitliga.

De som används i den aktuella studien, quahog musslor (Arctica islandica), är några av de längst levande varelserna på planeten jorden. År 2013 hittades en djuphavs-quahog-mussla som levde för att se sitt 507:e årvilket gör det till det äldsta djur som någonsin hittats.

Eftersom musslor drar syre- och kolisotoper ur vattnet för att lägga ner sina kalcitskal, kan den kemiska sammansättningen av deras tillväxtlinjer koda för årliga fluktuationer i den marina miljön, såsom havsvattentemperatur, salthalt och löst kol.

Med hjälp av dessa åtgärder har forskare nu hittat ett konsekvent mönster i långlivade djuphavsmusslor som tyder på en försvagning av Nordatlantens subpolära strömmar vid två tillfällen.

Den första försvagningsepisoden inträffade mellan 1180 och 1260 CE, och den andra mellan 1330 och 1380 CE, inte långt efter några vulkanutbrott (även om deras roll i denna turbulenta övergång diskuteras).

I intervallet mellan dessa episoder tyder skaltillväxt och kolisotoper i musslorna på att ekosystemet höll jämna steg med miljöförändringarna. Men under det andra avsnittet observerade författarna en minskning av skaltillväxten från omkring 1300 e.Kr.

Detta tyder på att närvaron av ökad havsis i regionen möjligen hade stört primärproduktionen och livsmedelsförsörjningen till havsbottnen nedanför, vilket berövat musslorna på näringsämnen. Efter det återvände ekosystemet aldrig riktigt till baslinjen.

Dess motståndskraft verkar ha tagit en vändning till det sämre.

“Bevisen som presenteras här för förlust av motståndskraft i den subpolära Nordatlanten före 1260, tillsammans med bevis för försvagningen av det potentiellt bistabila, subpolära gyret, indikerar att början av [Little Ice Age] kan ha inträffat som svar på att det subpolära gyresystemet passerade en tipppunkt”, författarna skriva.

Mer forskning behövs för att bekräfta dessa fynd, särskilt sådana som inkluderar olika klimatproxies för jämförelse. Andra studier att använda en mängd olika datakällor, till exempel, indikerar också en möjlig kollaps av nordatlantiska strömmar runt 1300 e.Kr., vilket också binder den till den lilla istiden.

Om Nordatlanten är så sårbar som dessa studier antyder, kan denna region i världen vara i ännu mer problem än vi trodde.

Studien publicerades i Naturkommunikation.

Leave a Comment

Your email address will not be published.