“Mystiska” rymddiamanter kan vara tuffare än ädelstenar på jorden

Traditionellt tänker vi på diamanter som bildade från de intensiva trycken som finns i vår planets inre, men ett antal av de robusta ädelstenarna har också hittats i meteoriter från rymden – och ädelstenarna skiljer sig fundamentalt från sina jordiska motsvarigheter.

Ett internationellt team av forskare säger att de har upptäckt de största kristallerna hittills av en sällsynt typ av diamant som kallas lonsdaleite. Diamanterna har en ovanlig hexagonal atomstruktur (jämfört med den vanligare kubiska strukturen) och hittades i en meteorit som kan ha sitt ursprung från en dvärgplanet som upplevde en katastrofal kollision med en asteroid för miljarder år sedan.

“Denna studie bevisar kategoriskt att lonsdaleite existerar i naturen,” sa Dougal McCulloch, chef för RMIT Microscopy and Microanalysis Facility i Australien, i ett uttalande.

Den ovanliga hexagonala strukturen hos diamanten kan göra den svårare än de flesta diamanter som kommer från jorden. Lonsdaleit har hittats i en viss typ av meteorit, kallad ureilit, och det har till och med varit tillverkas i ett labb genom att skjuta grafitskivor mot en vägg med hastigheter som är jämförbara med de för en asteroid som träffar en planet.

Forskargruppen tittade på 18 ureiliter, mestadels från nordvästra Afrika, och en upptäckt av Monash University geologiprofessor Andy Tomkins på Nullarbor, en stor, torr slätt i södra Australien. De märkliga diamanterna hittades i bara fyra prover, alla från nordvästra Afrika.

Men detaljerna om hur dessa superdiamanter bildades i rymden har förblivit något mystiska.

McCulloch och kollegor använde avancerade elektronmikroskopitekniker för att titta på skivor från meteoriterna och tror att de kan ha upptäckt en ny bildningsprocess för både lonsdaleite och vanliga diamanter.

Den processen “är som en superkritisk kemisk ångavsättningsprocess som har ägt rum i dessa rymdstenar, förmodligen på dvärgplaneten strax efter en katastrofal kollision,” sa McCulloch.

I lay-speak betyder det att rymddiamanterna troligen bildades av kolbaserade material, potentiellt på en dvärgplanet som utsätts för extrema tryck efter en kosmisk trafikolycka. Teamet tror faktiskt att den här rådande hypotesen om att diamanter bildas under stöten kan vara fel – och diamanterna kan ha bildats vid lägre tryck efter förstörelsen. Liknande processer används under kontrollerade miljöer för att producera material för vissa metaller, halvledare och andra produkter.

Studien leddes av Tomkins och publicerades i måndags Proceedings of the National Academy of Sciences. Tomkins säger att rymddiamantprovet ger en ny process för industrier att försöka replikera.

“Vi vet inte riktigt hur svårt lonsdaleite är,” sa Tomkins till CNET. “Det har beräknats matematiskt vara 58% hårdare än diamant, men det har ännu inte bevisats genom mätning.”

Materialet kan vara användbart i gruvdrift eller bara för att skryta om ditt vilda sexkantiga rymdbling.

“Vi tror att lonsdaleite skulle kunna användas för att göra små, ultrahårda maskindelar om vi kan utveckla en industriell process som främjar ersättning av förformade grafitdelar med lonsdaleite”, säger Tomkins.

Leave a Comment

Your email address will not be published.