NASA:s Perseverance Rover gräver upp organiska molekyler på Mars

Efter att ha rullat runt Jezero-kratern i 550 marsdagar, har NASA:s Perseverance-rover samlat nästan hälften av sin planerade stensamling – inklusive några som innehåller organiska molekyler, ett möjligt tecken på att livet kunde ha frodats där för mer än 3 miljarder år sedan. Dessa är föreningar som innehåller kol, och ofta väte eller syre, som sannolikt är avgörande för att liv ska bildas.

“Vi har upptäckt stenar som deponerats i en potentiellt beboelig miljö i den sjön, och vi har letat efter potentiella biosignaturer”, som kan ha skapats av livet, sa Ken Farley, forskare i Perseverance-projektet vid Caltech, i en presskonferens i dag. konferens på NASA:s Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien. Faktum är att Perseverance-teamet valde kratern som roverns landningsplats av den anledningen. Det verkar vara platsen för ett gammalt floddelta – en lämplig plats för mikroorganismer som har uppstått och utvecklats för länge sedan, och ett försök att äntligen svara på frågan: “Är vi ensamma i kosmos?”

Ändå, betonar Farley, kan organiska molekyler ha producerats på andra sätt – det är möjligt att göra dem genom abiotiska naturliga processer också. Men Percy, som rovern ibland kallas, kan inte entydigt fastställa deras ursprung på egen hand. Det är därför som NASA och Europeiska rymdorganisationen planerar ett provuppdrag för att plocka upp en mängd olika stenar från regionen och skicka tillbaka dem till jorden i början av 2030-talet.

Perseverance-teamet förväntar sig att rovern ska ha en lång livslängd, som föregångaren Curiosity, som fortfarande är igång. (Perseverance är faktiskt NASA:s femte rover som sätts in på den röda planeten.) Deras föredragna plan är att låta Perseverance leverera teamets favoritstenprover till en ny landare utrustad med en liten raket, som kommer att skjuta upp proverna till en omloppsbana, som kommer att flyg dem sedan till jorden. Om uppdraget går som planerat kommer teamet att skjuta upp orbitern och landaren från jorden till Mars 2027 respektive 2028. Rymdfarkosten laddad med stenprover kommer att transportera dem till västra Utahs öken 2033.

NASA har också en reservplan. Om något skulle hända Percy under de närmaste åren kommer rovernen också att cache några prover på en säker, platt plats där de enkelt kan hämtas. Eftersom det knappt finns något väder på planeten och få stora marsbävningar som kan skada proverna, bör cachen förbli orörd tills landaren kommer. Det uppdraget kommer också att innehålla två helikoptrar – byggda som ingenuity-farkosten som redan hjälper Perseverances uppdrag – som kan användas för att hämta prover.

Mars är helt olevligt idag. Tack vare att planeten har väldigt lite av sin atmosfär kvar är det en kall, torr ödemark, utsatt för rymdstrålning. Men forskare tror att det för miljarder år sedan kunde ha varit en mycket mer gästvänlig plats, när det var mer tempererat och hem för rinnande flytande vatten. Det gör den till den värld som ligger närmast jorden som en gång kunde ha varit bebodd – även om det bara var av mikrober.

Leave a Comment

Your email address will not be published.