Perseverance-rovern hittar mer och mer organiskt material på Mars

NASA:s Perseverance-rover har hittat en mängd organiska molekyler på Mars, såväl som andra material som gör det torra floddeltat som den nu utforskar perfekt för att jaga efter tecken på liv

Plats


15 september 2022

NASAs Perseverance-rover sätter sin robotarm för att arbeta runt en klipphäll som heter ?Skinner Ridge?  på Mars?  Jezero-kratern.  Denna mosaik består av flera bilder och visar skiktade sedimentära stenar i ansiktet av en klippa i deltat, såväl som en av platserna där rovern skavde en cirkulär fläck för att analysera en stens sammansättning.  Kredit: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

En mosaikbild av NASA:s Perseverance-rover vid en klipphäll som heter Skinner Ridge på Mars

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

NASA:s Perseverance-rover utforskar ett länge torrt floddelta på Mars, och den har sett tecken som tyder på att regionen är full av organiska ämnen – molekyler som innehåller kol som allmänt anses vara livets byggstenar.

Rovern har tagit mätningar och prover i ett område som kallas Skinner Ridge gjord av skiktade sedimentära bergarter, av vilka några innehåller material som med största sannolikhet transporterades från hundratals kilometer bort med rinnande vatten för miljarder år sedan. Målet var att titta på områden som liknar de på jorden som har tecken på forntida liv, sa han.

“Med de prover som vi tar nu i detta mer sedimentära område, är vi naturligtvis mitt i hjärtat av vad vi ville göra till att börja med”, sa NASA:s vetenskapsledare Thomas Zurbuchen under en presskonferens den 15 september.

Dessa sedimentära bergarter innehåller komplexa organiska molekyler som kallas aromater, såväl som leror och sulfatmineraler, som kan produceras när vatten interagerar med stenar. Även om inget av dessa material definitivt är tecken på liv, kända som biosignaturer, betyder de att vi letar på rätt ställe.

“Det här är verkligen viktigt att det finns sulfat i sig och även leror, för det betyder att den här bergarten har hög potential för biosignaturbevarande, vilket betyder att om det fanns biosignaturer i den här närheten när den bergarten bildades, så är det just den typen av material som kommer att bevara det för oss att studera när [the samples] kom tillbaka till jorden”, sa David Shuster vid University of California, Berkeley, under presskonferensen.

Förekomsten av organiskt material har ökat under loppet av Perseverances körning genom kratern där den landade mot floddeltat. “Om det här är en skattjakt efter potentiella tecken på liv på en annan planet, är organiskt material en ledtråd,” sa Sunanda Sharma vid NASA:s Jet Propulsion Laboratory i Kalifornien under presskonferensen. “Vi får starkare och starkare ledtrådar när vi går igenom vår deltakampanj.”

Men vi kommer sannolikt inte att kunna jaga efter definitiva livstecken i dessa klippor förrän Perseverances prover tas hem i ett uppdrag som planeras för lansering 2028.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria Launchpad-nyhetsbrev för en resa genom galaxen och bortom, varje fredag

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.