Rot, rot rot för regionerna

Thans år åtta major league baseball-lag firar milstolpar jubileum – och så är FTC:s regionala kontor. 1918 öppnade kommissionen de tre första av sina regionala kontor. Idag fortsätter åtta regionala kontor att slå ut parken på uppdrag av amerikanska konsumenter. Så det är bara passande att vi denna betydelsefulla dag uppmärksammar regionkontorens århundrade av vimpelvinnande föreställningar.

Enligt kommissionens årsrapport 1918, ”För att påskynda kommissionens kraftigt ökade arbete . . . små filialkontor etablerades i New York, Chicago och San Francisco.” Med tiden har FTC lagt till andra platser för totalt åtta kontor i sju regioner. Regional personal arbetar med Bureau of Consumer Protection och Bureau of Competition med utredningar och rättstvister. Men de är i en unik position att vara värd för rundabordssamtal och workshops i sina samhällen; att samordna med lokala, statliga och gränsöverskridande brottsbekämpare; och att bygga partnerskap med konsumentgrupper och småföretagsorganisationer inom deras region. Enligt scoutingrapporten finns det inte en plan de inte kan slå.

Här är en kort titt på varje regions boxpoäng med fokus på bara några av deras många MVP-bidrag till FTC:s konsumentskyddsuppdrag.

Östra centralregionen. 1918 slutade Cleveland-indianerna precis utanför vimpelstriden, men FTC:s Cleveland-baserade kontor arbetar hårt för att ta hem W för konsumenter och småföretag. Till exempel har ECR väckt ett antal fall under de senaste två decennierna för att skydda små företag i deras område och runt om i landet, inklusive propp, företagskataloger och bedrägerier med oordnade varor. Nyligen spelade ECR en central roll i Operation Main Street, FTC:s senaste initiativ mot bedragare som riktar sig mot småföretag.

Region Midwest. Chicago-fans kan vara splittrade i sin lojalitet till Cubs och White Sox, men konsumenter som förlorade pengar till bedragare som använde tjänsterna från ett stort penningöverföringsföretag är förenade i sin uppskattning för FTC-DOJ-uppgörelsen som gav tillbaka 586 miljoner dollar till dem. Och alldeles nyligen var MWR värd för kommissionens workshop om bedrägerier med kryptovaluta och tog en ledande roll i Operation Tech Trap, en samordnad statlig, federal och internationell ansträngning för att stänga ner teknisk supportbedragare.

Nordöstra regionen. Med tanke på New Yorks koppling till namn som Huggins, Houk, Stengel, Berra och Torre är det inte konstigt att FTC:s nordöstra region har särskild expertis inom coaching. Men i NER:s fall handlar det om företag som gör vilseledande “coaching” och tjäna pengar. Det New York-baserade kontoret har också varit en av FTC:s kraftmästare när det gäller att ta itu med vilseledande metoder inom affiliatemarknadsföringsbranschen. Och från deras Big Apple-plats har NER varit ledande när det gäller att utbilda konsumenter, särskilt äldre amerikaner och småföretag.

Nordvästra regionen. Precis som sin hemstad Seattle Mariners, har FTC:s nordvästra region en bevisad erfarenhet av att navigera i komplexiteten på spelplanen. NWR koordinerade Operation Donate with Honor, ett rikstäckande tillslag mot bedrägliga välgörenhetsorganisationer som påstås ha lurat konsumenter genom att falskt lova att deras bidrag kommer att hjälpa veteraner och servicemedlemmar. Dessutom samordnar vårt team i Seattle regelbundet med kanadensiska motsvarigheter för att bekämpa gränsöverskridande bedrägerier. Och de har legat före kurvan när det gäller tekniska frågor, med ett av FTC:s första internetfall på 90-talet och på senare tid, en tidig onlineinfluenseraktion.

Sydöstra regionen. Atlanta Braves har en nationell fanbas – och på grund av deras expertis i att bekämpa bedrägerier kan FTC:s sydöstra region också vara stolta över dess effekter från kust till kust. Till exempel har SER legat i framkant när det gäller att stoppa bedrägliga metoder i resebranschen. Operation Trip Trap och the Last Resort timeshare sweep är bara två exempel. SER-personalen är också ledande i samhället, värd för Scam Jam-evenemang med BBB och når ut till konsumentgrupper och småföretagsorganisationer i deras region.

Region Sydväst. Texas kan vara stolta över 2017 års världsmästare Astros precis som vi är stolta över prestationerna i FTC:s Dallas-baserade sydvästra region. Ett färskt exempel: personalens expertis i att hantera pyramid- och kedjehänvisningsärenden, inklusive en nyligen genomförd uppgörelse med ett företag som riktade in sig på högskolestudenter och andra ungdomar med praktiker enligt FTC skapade ett pyramidspel. Liksom en annan berömd texan är SWR-personalen regelbundet “på vägen igen” och pratar med konsument- och företagsgrupper i hela sin region på bibliotek, stadshus, mässor och konferenser.

Västra regionen (Los Angeles). Det är bara passande att Los Angeles-kontoret i FTC:s västra region har en hel del erfarenhet av “dodgers” – företag som är anklagade för att göra tvivelaktiga påståenden. Till exempel tog WR-LAs personal med FTC:s första Do Not Call-ärende. WR-LA:s lokalitet har gett personalen särskild erfarenhet av att koordinera konsumentutbildningsevenemang vid lokala militära installationer, inklusive en Military Common Ground-konferens. Dessutom vann WR-LA 100 miljoner dollar i efterlåtelse av lån och återbetalningar till studenter i en åtgärd som utmanade vilseledande anspråk från en eftergymnasial skola.

Västra regionen (San Francisco). FTC:s San Francisco-kontor i den västra regionen lever upp till namnet “Jättar”. På 80-talet väckte de en av de första § 13(b) talan som fastställde kommissionens förmåga att få föreläggande och monetär lättnad i federal distriktsdomstol. På senare tid ledde de ett prejudikatskapande fall som behandlade omfattningen av FTC-lagens undantag för gemensamma transportörer. Med tanke på deras Silicon Valley-centrerade läge har WR-SF spelat en nyckelroll i affärsuppsökande och utbildning för tekniksamhället.

Box-poäng 1918 inkluderade namn som Babe Ruth, Walter Johnson och Ty Cobb. Med anledning av deras 100-årsjubileum är vi lika stolta över prestationerna av All-Stars i FTC:s regioner.

Leave a Comment

Your email address will not be published.