Rymdteleskopet Webb tar sitt första foto av en exoplanet

JWST:s storlek och känslighet gjorde det möjligt för den att samla in mer ljus från denna planet än något tidigare observatorium har erhållit. (Dess foto ser kornigare ut än SPHEREs bara för att JWST observerar längre, infraröda våglängder.) Detta gjorde det möjligt för Hinkley, Biller och deras team att förfina uppskattningen av planetens massa, som de fäster vid cirka sju Jupitermassor, mindre än SPHEREs uppskattning på cirka 10. Deras resultat hjälper också till att spika ner planetens radie, vilket är 1,4 gånger Jupiters. Enkla modeller av planetarisk evolution kan inte lätt förklara denna världs kombination av egenskaper; Carter noterade att de exakta nya uppgifterna kommer att göra det möjligt för forskare att testa modeller mot varandra och “stärka vår förståelse.”

HIP 65426 b:s ytegenskaper är inte synliga på bilden, men Biller sa att den “förmodligen skulle se bandad ut” som Jupiter, med bälten orsakade av variationer i temperatur och sammansättning, och kan ha fläckar i atmosfären orsakade av stormar eller virvlar.

Jätteplaneten är ogästvänlig mot liv som vi känner den, men den representerar en klass av stora planeter som forskare är ivriga att lära sig mer om. Jupiter förmodligen spelat en nyckelroll i att skulptera vårt solsystem, kanske göra det möjligt för livet på jorden att få fäste. “Det skulle vara trevligt att veta om det fungerar i andra solsystem,” sa Macintosh.

Webb-teleskopets Near Infrared Camera (NIRCam) och Mid-Infrared Instrument (MIRI) fångade var och en vyer av planeten HIP 65426 b vid flera infraröda våglängder, vilket ger detaljer som astronomer kan använda för att sluta sig till planetens egenskaper. De vita stjärnorna markerar platsen för värdstjärnan HIP 65426, som har subtraherats med hjälp av koronagrafer och bildbehandling, medan stapelformerna i de två NIRCam-bilderna är artefakter av optiken, inte objekt i scenen.Illustration: NASA/ESA/CSA, A Carter (UCSC), ERS 1386-teamet och A. Pagan (STScI)

Eftersom JWST är så mycket stabilare än förväntat, säger forskare att den borde kunna fotografera mindre exoplaneter än väntat – kanske så liten som en tredjedel av Jupiters massa. “Vi kunde avbilda saker som Neptunus och Uranus som vi aldrig direkt har avbildat tidigare,” sa Emily Rickmanen astronom vid Space Telescope Science Institute i Maryland, som driver JWST.

Nu när JWST:s koronagraf har klarat sitt vägtest, tror Hinkley att astronomer kommer att stå i kö för att använda den för att ta bilder från andra världar. Han förväntar sig att se “definitivt dussintals” i slutet av teleskopets livstid. “Jag hoppas att det är mer som hundratals.”

Kikar i fjärran himmel

Förutom exoplanetfotot kommer Hinkleys team meddela under de kommande dagarna att de har upptäckt en rad molekyler i atmosfären av en misstänkt brun dvärg – ibland känd som en ”misslyckad stjärna” – som kretsar kring en följeslagare. Nästan 20 gånger tyngre än Jupiter, har föremålet en massa strax under tröskeln där fusion kan börja i dess kärna.

Med hjälp av ett instrument på JWST som plockar isär ljusets frekvenser, en process som kallas spektroskopi, fann forskarna vatten, metan, koldioxid och natrium, allt avslöjat på en aldrig tidigare skådad detaljnivå. De upptäckte också rökliknande moln av kiseldioxid i den bruna dvärgens atmosfär, något som antytts tidigare i sådana föremål men som aldrig fastställts. “I mina tankar är detta det största spektrum som någonsin erhållits av en substellär följeslagare,” sa Hinkley. “Vi har aldrig sett något liknande.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.