Sätter bromsen på obevisade överlägsenhetsanspråk

Om du säger att du är bättre, är det bättre att du är bättre – och du borde ha lämpliga bevis för att stödja det påståendet. Det är ett takeaway-tips för företag från FTC föreslagna uppgörelsen med Federal-Mogul Motorparts, LLC.

Michigan-baserade Federal-Mogul säljer ett brett utbud av bildelar, inklusive Wagner OEx bromsbelägg – en eftermarknadsprodukt köpt och vanligtvis installerad på bilverkstäder. Jämfört med “entry-level” och “mid-range”-produkter som också säljs av företaget, presenterade Federal-Mogul OEx bromsbelägg som ett “premium”-val för crossovers, stadsjeepar och pickupbilar.

Federal-Mogul tryckt annonsVarför ska konsumenterna köpa Wagner OEx bromsbelägg och varför ska återförsäljare av bildelar och reparationsverkstäder sälja och installera dem? Enligt Federal-Moguls TV-, tryckta- och onlineannonser, kokade det ner till prestanda överlägsen sina konkurrenter. Till exempel visade en tv-annons två kvinnor som körde stadsjeepar. När en lastbil skär av dem båda kraschar en SUV. I den andra SUV:n gör en mamma med barn i bilen det där högerarmsblockerandet-passagerarsätet, men undviker olyckan. Med en lättnadsblick i kvinnans ansikte säger en berättare: ”Wagner OEx bromsbelägg kan stoppa dig upp till 50 fot tidigare. Vet du vad som finns på ditt fordon?”

En tryckt annons visade en mamma med barn som stod framför två stadsjeepar – en med en krossad framsida och den andra oskadd. Annonsen löd: ”Wagner OEx bromsbelägg kan stoppa din lastbil, SUV eller crossover upp till 50 fot tidigare än andra ledande belägg.* Det kan innebära 50 fot sparade när du behöver det som mest. Och när din familjs säkerhet står på spel, är det inte det som verkligen betyder något?’

Genom dessa annonser och andra, säger FTC att Federal-Mogul förmedlade till konsumenterna att i en nödsituation, när en förare försöker stanna på kortast möjliga avstånd, Wagner OEx bromsbelägg stoppar en crossover, SUV eller pickup upp till 50 fot tidigare än konkurrerande bromsbelägg. Vad mer är, jämfört med konkurrerande produkter, representerade Federal-Mogul att OEx bromsbelägg kommer att minska risken för kollisioner avsevärt.

Men enligt klagomål, det var ogrundade påståenden. Även om Federal-Mogul anlitade en oberoende tredje part för att testa Wagner OEx bromsbelägg mot konkurrerande eftermarknadsprodukter, säger FTC att protokollet inte exakt återspeglade konsumenternas verkliga användning. Till exempel, branschstandardtestet – känt som “bästa ansträngning”-stoppet – styr föraren att trycka ner bromspedalen hårt för att simulera hur människor sannolikt reagerar på den typ av nödsituation som visas i Federal-Moguls annonser. Federal-Moguls test fick dock förare att applicera konstant och relativt lätt tryck. Dessutom bromsar protokollet vid varmare temperaturer än normala – ett tillstånd som ger längre stoppsträcka.

Bland annat föreslagen uppgörelse förbjuder Federal-Mogul att göra ogrundade påståenden om effekt och prestanda om täckta bromsbelägg. Detta inkluderar eventuella eftermarknadsbelägg från Federal-Mogul eller marknadsförda bromsbelägg och eftermarknadsbelägg från tredje part som Federal-Mogul tillhandahåller marknadsföringsmaterial för. FTC accepterar offentliga kommentarer om den föreslagna uppgörelsen.

Vad är budskapet till andra marknadsförare? Jämförande säkerhetspåståenden kan vara mycket viktiga för konsumenter, särskilt för produkter som människor inte kan utvärdera själva. När du gör uttryckliga eller underförstådda representationer – speciellt om du säger att din produkt är objektivt överlägsen konkurrenterna – lägg inte pedalen till metallen om du inte har ljudisolering. Dessutom bör fallet påminna annonsörer om att FTC kommer att ta en närmare titt på testprotokoll. Företag bör se till att deras tester återspeglar verkliga förhållanden.

Leave a Comment

Your email address will not be published.