Saturn Moon Enceladus har “nästan alla” ingredienser för livet i sitt iskalla hav

Vi har ännu inte stött på några marsbor i den torra, dammiga världen bredvid och det verkar alltmer att de mörka, istäckta haven på Saturnus måne Enceladus kan vara ett bättre val för att hitta liv.

Medan ett fruset skal döljer den avlägsna världen, gömmer det ett flytande vattenhav nedanför som verkar ha alla grundläggande krav för att livet ska överleva. Ny forskning fortsätter att stärka hoppet om att även om det kanske inte finns någon flytande Mars-kanaler, kan något simma i Enceladus hav under ytan.

Förra decenniet var forskare glada över att lära sig Enceladus hyser vatten, värme och rätt kemi för livet. Under de efterföljande åren har bevisen för att stödja denna bedömning fortsatt att hopa sig.

Innan NASA avslutade sitt uppdrag med att krascha in i Saturnus flög NASA sin Cassini-rymdfarkost genom de frostiga plymer av material som skjuter ut ur sprickor i Enceladus skal som en bokstavlig rymdgejser. Den plockade upp stora mängder metan, som vanligtvis förknippas med liv här på jorden.

Nu använder en ny studie datormodellering för att föreslå att havet på Enceladus också bör fyllas med löst fosfor, vilket är nyckeln till att stödja livet som vi känner det.

“Vad vi har lärt oss är att plymen innehåller nästan alla grundläggande krav för livet som vi känner det,” sa Glein. “Medan det bioessentiella elementet fosfor ännu inte har identifierats direkt, upptäckte vårt team bevis för dess tillgänglighet i havet under månens isiga skorpa.” Christopher Glein från Southwest Research Institutesom har studerat Enceladus i flera år, sade i ett uttalande.

En studie av Glein och ett internationellt team av forskare publicerades i måndags i Proceedings of the National Academy of Sciences.

Genom att köra modeller med data om havs-havsbottensystemet på Enceladus, förutspår Gleins team att det borde finnas lika mycket eller mer fosfor än i havsvatten på jorden.

“Vad detta betyder för astrobiologin är att vi kan vara mer säkra än tidigare på att havet av Enceladus är beboeligt,” tillade Glein.

Man trodde tidigare att Enceladus kanske inte hade tillräckliga nivåer av fosfor för att stödja livet. Fosfater i olika former är avgörande för bildandet av DNA, RNA, cellmembran och även tänder.

Medan forskare och astronomer fortsätter att studera havsvärldar som Enceladus och Jupiters måne Europa på avstånd, citerar Glein ett annat viktigt steg som måste tas så snart som möjligt: ​​”Vi måste gå tillbaka till Enceladus för att se om ett beboeligt hav faktiskt är bebott. .”

Leave a Comment

Your email address will not be published.