Smarta strålkastare finns runt hörnet, till lättnad för den föraren du förblindar

Den här historien är en del av Inkopplad, CNETs nav för allt som rör elbil och framtiden för elektrifierad mobilitet. Från fordonsrecensioner till användbara tips och de senaste branschnyheterna, vi har dig täckt.

Strålkastare på nya amerikanska bilar kan snart hoppa framåt tack vare en föga uppmärksammad reglering som trädde i kraft i februari, vilket gör att bilar på amerikanska vägar kan använda lampor som på ett intelligent sätt anpassar sin ljusstyrka och form på ett sätt som helt kommer att förändra våra förväntningar på strålkastarna. Det är en förändring försäkringsbolag, säkerhetsförespråkare och Jag har väntat med spänning.

Nej, verkligen, de är smarta

Tills dessa nya regler öppnades, måste bilar som säljs i USA vara antingen halvljus eller helljus, aldrig båda eller en blandning av de två. Inget smart med det. Och medan termen “smart” kastas runt alldeles för löst i tekniska kretsar (som “smarta hem”-teknik som egentligen bara är uppkopplat hem-teknik), kommer de kommande smarta strålkastarna att garantera etiketten.

Formellt känd som adaptiva strålkastare, förlitar de sig på en eller flera kameror för att bedöma vägen och positionen för mötande bilar, justera strålkastarljusstyrkan och strålformen, eller “cutoff”, för att undvika att förblinda mötande förare samtidigt som de lyser upp resten av vägen. Allt detta justeras ständigt i realtid när vägen och andra bilars position förändras. Vissa smarta strålkastare kommer också att upptäcka fotgängare eller djur längs sidan av vägen och markera dem.

Allt detta är långt ifrån dagens “smarta” strålkastare som bara automatiserar växling från helljus till halvljus, ett trick som bilar har gjort med varierande framgång sedan 1955.

Autronic-Eye strålkastare annons

Bilar som automatiskt sänker sina helljus är inget nytt; adaptiva strålkastare kommer att gå långt utöver det.

General Motors

Tekniken finns redan

Adaptiva strålkastare kommer att vara ett mindre tekniskt lyft än de verkar eftersom de redan finns på marknaden, bara inte här. På senare år Audi och BMW var bland de första att håna oss med adaptiva strålkastare som vi inte kunde få i USA, med Mercedes, Lexus, Porsche och Cadillac som säljer liknande teknik i Europa och Asien. En liten andel av bilarna på amerikanska vägar kan ha smarta strålkastare som är inaktiverade i mjukvara, kanske en enkel upplåsning. Mercedes adaptiv helljusassistent är ett exempel på just en sådan extra kostnad mjukvaruuppgradering.

Adaptiva strålkastare är lagliga i närliggande Kanada, där Transport Canada har gått så långt som att starta en förklarande kampanj att evangelisera deras värde till förarna. På många sätt har USA legat envist bakom världen i denna aspekt av bilteknik, och jag har aldrig kunnat få ett bra svar på varför.

Audi Advanced strålkastare

Audis Digital Matrix LED-strålkastare kommer snart att befrias från sina regulatoriska kedjor i USA.

Audi/Craig Cole/Roadshow

Hur snart och hur brett?

Bara för att detta säkerhetsgenombrott nu är lagligt i USA betyder det inte att det kommer att fördelas jämnt. Idealiskt skulle adaptiva strålkastare spridas vägen automatisk nödbromsning har de senaste åren, men jag fruktar att smarta strålkastare kommer att finnas inom området för massagestolar och specialklädsel. De utnyttjar inte på ett billigt sätt befintlig hårdvara med ny mjukvara, utan kräver sofistikerade nya lampenheter som Audi beskriver som en miljon digitala mikrospeglar som rör sig i 5KHz. Låter inte billigt för mig. Jag har ännu inte hört något om några potentiella krav på att amerikanska bilar ska ha smarta strålkastare så som reservkameror har varit obligatoriska på nya bilar sedan 2018.

Konsumenternas efterfrågan övertrumfer allt i showroomet så det ska bli intressant att se hur många bilköpare som går och kräver smart beam-teknik, eftersom det är något du kanske inte ens vet är på nya bilar runt omkring dig när det fungerar bra.

Detta bekymrar mig, eftersom bilstrålkastare har en fördelad säkerhetseffekt som hjälper både de åkande och de runt bilen. Krockkuddar gynnar bara passagerarna i en bil men har varit obligatoriska i över 20 år. Jag skulle vilja se att adaptiva smarta strålkastare krävs på samma sätt, men jag håller inte andan för en bilindustri där karriärer görs genom att spara en dollar på en del.

Ändra ljus, ändra beteenden

Ett antal körvanor kan förändras med den här tekniken, som det artiga helljuset du (förhoppningsvis) gör när du ser en mötande bil. Och det gamla tricket att titta på din högra fillinje medan en mötande bil bländar du kan bli en förlorad färdighet.

Förbered dig på en fullständig 180 om hur vi tänker kring helljus och halvljus eftersom det högsta ljuset blir vårt normala ljusläge medan ett lägre ljus är något som bara slår in när det behövs – om vi överhuvudtaget uppfattar den skillnaden. Och eftersom allt detta skulle automatiseras på ett kontinuum av form och ljusstyrka, tappar vi konceptet med halv- och helljus helt? Det är dåliga nyheter för miljontals förare som utsätts för nattlig vägraseri, men det är tveksamt till ett stort antal som bara använder halvljusoavsett förutsättningar.

Vi har precis börjat

Den här vågen av strålkastarförbättringar sätter scenen och smörjer skidorna för nästa: Strålkastare som erbjuder en form av augmented reality.

Mercedes, Audi och Vadställe är bland de biltillverkare som har visat strålkastare med hjälp av mikroarrayer av ljussändare för att visa grafiska indikationer på vägen för navigering, fotgängarboende, hastighetsindikering med mera. Strålkastare som smart kan undvika nuvarande dyra huvuddisplayer.

Några av indikationerna på att Ford tror att dess framtida projektionsstrålkastare kan visas på vägen.

Vadställe

Långt bortom fåniga användningsområden som sidospegellampor, kan grafiska projektionsstrålkastare skapa en rudimentär dialog mellan ett fordon och de runt omkring det som många tror är nyckeln till acceptansen av autonoma bilar. Sådana fordon måste kommunicera sin medvetenhet och avsikt till en osäker värld av fotgängare, cyklister, passagerare och andra mänskliga förare. Strålkastare är kanske den mest logiska platsen för att åstadkomma det.

Medan smarta strålkastare nu är en realitet, kan grafiska projektionsljus hamna i ett mer komplext snår av federala statliga och lokala bestämmelser, eftersom innehållet de projicerar kan ha ett brett spektrum av fördelar och risker. Men isflaket som USA:s strålkastarteknik har varit låst i i årtionden har helt klart smält.

Leave a Comment

Your email address will not be published.