Stort eldklot sett över Storbritannien orsakades faktiskt av en bit av rymdsten

Planetforskare har tävlat om att fastställa ursprunget till ett ljust eldklot som sågs över delar av Storbritannien den 14 september – bevisen pekar nu på att det är en meteor snarare än att återinträda rymdskräp

Plats


16 september 2022

Eldklotet sågs i Storbritannien den 14 september

Eldklotet sågs över delar av Storbritannien den 14 september

UK Meteor Network/Twitter

Planetforskare som arbetar för att fastställa ursprunget till en ljust eldklot sett över Skottland, Nordirland och norra England på kvällen den 14 september tror nu att fenomenet orsakades av en liten bit av asteroiden som träffade atmosfären. Tanken att rymdskräp skulle komma in i atmosfären igen ser nu mindre sannolikt ut.

Den spektakulära händelsen, som sågs vid cirka 22.00 lokal tid, fångades i många videor på sociala medier, som visade ett bländande vitgrönt ljus som rörde sig i hastighet över himlen, i vissa fall med ett spår av glödande material bakom sig.

I skrivande stund, omkring 900 ögonvittnesskildringar hade skickats till en internationell katalog över eldbollsevenemang som upprätthålls av American Meteor Society och International Meteor Organization. Vissa observatörer rapporterade till och med att de hörde ett mullrande efter händelsen, vilket initial analys tyder på inträffade över en region nära öarna Islay och Arran i Skottland.

Till en början var det inte klart om eldklotet var resultatet av en meteoroid – en naturlig rymdsten – som gick in i jordens atmosfär och blev en meteor, eller återinträdet av ett skräp från mänsklig rymdaktivitet, även om vissa tidiga bevis pekade till den senare.

“[The fireball] hade en mycket ytlig ingångsvinkel, en betydande mängd fragmentering, vilket är typiskt för rymdskräp, och det ser långsamt ut. Rymdstenar tenderar att vara lite snabbare. Men vi håller fortfarande på att bryta ihop siffrorna för att få en bra uppskattning av hastigheten som med säkerhet kommer att berätta för oss om detta är rymdsten eller inte, säger vi. Luke Dalyen planetarisk forskare vid University of Glasgow, Storbritannien, och medlem av UK Fireball Alliance vid den tiden.

Men en efterföljande analys av eldbollens väg förbi Denis Vidaen meteorexpert vid Western University i Kanada, indikerar att eldklotet var resultatet av en rymdsten som dök genom atmosfären med en hastighet av nästan 32 tusen miles per timme (51,5 tusen kilometer i timmen).

“Meteorer kommer vanligtvis in i atmosfären med mycket höga hastigheter, 75 till 80 tusen miles per timme,” säger John Maclean på UK Meteor Network, vars kameror fångade fenomenet. Detta skulle motsvara mellan cirka 121 och 129 tusen kilometer i timmen. “Rymdskräp skulle vara mycket långsammare, kanske 25 till 30 tusen miles per timme beroende på den ursprungliga omloppshastigheten.”

Anmäl dig till vårt kostnadsfria Launchpad-nyhetsbrev för en resa genom galaxen och bortom, varje fredag

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.