Utbildningsledare måste sträva efter att öka tillgängliga resurser för sina skolor

Samtida pedagogiska ledare fungerar i komplexa lokala sammanhang. De måste inte bara hantera dagliga utmaningar inom skolor utan också med problem som har sitt ursprung utanför skolor, som personalbrist, problematiska skolstyrelser och budgetrestriktioner. Det finns några framväxande mönster och drag i dessa komplexa sammanhang som utbildningsledare bör känna igen. Utbildningsledare möter en politisk terräng som präglas av tävlingar på alla nivåer om resurser och om inriktningen av offentlig utbildning.

Den nationella ekonomins vitalitet har kopplats till utbildningssystemet, vilket har flyttat politiskt fokus på folkbildning från frågor om rättvisa till frågor om elevers prestationer. Stater har i allt högre grad centraliserat utbildningspolitiken för att öka statligt inflytande på läroplan, undervisning och bedömning. Med ökningen av globala ekonomiska och utbildningsmässiga jämförelser har de flesta stater betonat standarder, ansvarighet och förbättringar av standardiserade bedömningar. Paradoxalt nog har vissa utbildningsreformer decentraliserat den offentliga utbildningen genom att öka den platsbaserade skatteförvaltningen.

Skolledare i denna nya miljö måste både svara på statliga krav och även ta mer budgetstyrande befogenheter inom sina byggnader. Samtidigt har andra decentraliserande åtgärder gett föräldrar mer pedagogisk auktoritet genom att främja icke-traditionella offentligt finansierade metoder för utbildning, såsom charterskolor och vouchers. Sådana politiska påtryckningar har avsevärt förändrat lokala utbildningsledares dagliga verksamhet, särskilt genom att involvera dem intensivt i genomförandet av standarder och bedömningar. Ledare på alla nivåer måste vara medvetna om aktuella trender inom nationell och statlig utbildningspolitik och måste bestämma när och hur de ska reagera på reformer.

De många kopplingarna mellan utbildning och ekonomi har ställt till nya utmaningar för utbildningsledare. Som både ekonomisk användare och tillhandahållare tar utbildning ekonomiska resurser från lokalsamhället samtidigt som den tillhandahåller mänskliga resurser i form av studenter förberedda för produktiva karriärer. Precis som kvaliteten på ett skoldistrikt beror på distriktets rikedom, beror den rikedomen på kvaliteten på de offentliga skolorna. Det finns ett direkt samband mellan utbildningsinvesteringar och individuella inkomster. Specifikt har det visat sig att utbildning på grundskolenivå ger den största avkastningen när det gäller förhållandet mellan individuell inkomst och kostnad för utbildning. Detta fynd talar för större investeringar i tidig utbildning. För att förstå dessa samband måste utbildningsledare bestämma vilka utbildningstjänster som kommer att säkerställa en positiv avkastning på investeringen för både skattebetalare och utexaminerade. Där lokala ekonomier inte stöder kunskapsbaserat arbete kan utbildningsinvesteringar verkligen ge en negativ avkastning. Ledare måste sträva efter att stödja utbildning för kunskapsbaserade jobb och samtidigt uppmuntra samhällen att vara attraktiva för industrier som erbjuder sådant arbete. Utbildningsledare måste vara medvetna om karaktären hos sina lokala ekonomier och om förändringar på lokala, nationella och globala marknader. För att effektivt koppla skolor till lokala ekonomier bör ledare utveckla starka relationer med leverantörer av samhällsresurser, etablera partnerskap med företag och universitet och aktivt delta i beslutsfattande som påverkar utbildning, och komma ihåg det komplexa ömsesidiga beroendet mellan utbildning och offentlig rikedom.

Två viktiga förändringar i landets finansiella terräng under de senaste 19 åren har arbetat för att flytta skolledarnas ansvarighet från skolstyrelser till statliga myndigheter. För det första tvingar tillväxten i statlig och federal finansiering för offentlig utbildning ledare att uppfylla statliga villkor för både utgifter och ansvarsskyldighet. För det andra har statligt stöd i allt högre grad kopplats till att utjämna “tillräckligheten” i utgifterna mellan distrikten, vilket har påverkat ledare att använda medel för att skapa bättre resultat och för att utbilda studenter med större behov, inklusive låginkomsttagare och barn med funktionshinder. Att komplicera dessa förändringar är de vitt varierande ekonomiska situationerna mellan jurisdiktionerna. Dessa ekonomiska skillnader har gjort betydande skillnader i utgifter mellan stadsdelar i stadsområden och stadsdelar på landsbygden vanliga. I detta dynamiska ekonomiska sammanhang måste utbildningsledare sträva efter att öka resurserna tillgängliga för sina skolor, tillgodose statliga ansvarssystem och söka stöd från samhället, även när de strävar efter att öka effektiv användning av resurser genom att minska klassstorleken, förbereda lågpresterande barn i förskolan program och investera i lärares professionella utveckling.

Nyligen har två viktiga ansvarsfrågor fått stor uppmärksamhet. Den första har att göra med marknadsansvar. Eftersom marknader håller tjänsteleverantörer ansvariga, om marknaden för utbildningsval som charterskolor och vouchers växer, kan ledare bli pressade att lägga mer tid på att marknadsföra sina skolor. Den andra frågan har att göra med politisk ansvarighet. Åtgärder för statlig ansvarighet tvingar ledare att uppfylla statliga standarder eller stå inför offentlig granskning och eventuella påföljder. Typen av tryck varierar mellan stater beroende på innehållet, kognitiva utmaningar och belöningar och straff som ingår i ansvarsåtgärder. Skolledare kan reagera på ansvarspåtryckningar som har sitt ursprung i statens policy genom att betona testresultat, eller helst genom att fokusera på att generellt förbättra effektiviteten i undervisning och lärande. De externa åtgärder som är ett resultat av trender i politisk ansvarighet kan fokusera en skolpersonals ansträngningar, men ledare måste mobilisera resurser för att förbättra undervisningen för alla elever samtidigt som de uppfyller statliga krav. Och de måste uppfylla dessa krav även när åtgärderna, incitamenten och definitionerna av lämpligt lärande genomgår betydande förändringar.

Folkbildningen expanderar både vad gäller elevantal och mångfald. En alltmer omtvistad politisk miljö har åtföljt den ökade mångfalden. Invandringen formar också den demografiska bilden. Till exempel behöver många invandrarbarn engelskspråkig utbildning, och om den utbildningen kan belasta skolsystemen. Ekonomiska förändringar påverkar också skolor, eftersom antalet barn som lever i fattigdom har ökat och fattigdomen har blivit mer koncentrerad till landets städer.

Övergången till en kunskapsbaserad ekonomi och demografiska förändringar som åtföljer skiftet utmanar skolor som försöker tjäna områdets ekonomier. Med tanke på sådana demografiska utmaningar måste skolledare skapa eller utöka specialiserade program och bygga upp kapacitet för att betjäna elever med olika bakgrunder och behov. Ledare måste också öka kompletterande program för barn i fattigdom och få offentligt stöd för sådana åtgärder från en åldrande befolkning. Utbildningsledare måste hantera två huvudfrågor på detta område: För det första måste de övervinna bristen på arbetskraft; för det andra måste de ha en kvalificerad och mångsidig professionell personal. Bristen på kvalificerade lärare och rektorer kommer sannolikt att växa under det kommande decenniet. Ökande behov inom specialområden som specialundervisning, tvåspråkig utbildning och naturvetenskap förvärrar bristerna. Orsaker till förväntad brist inkluderar befolkningstillväxt, pensioneringar, karriärbyten och lokal omsättning. Omsättning leder i allmänhet till en försämring av undervisningens kvalitet till följd av förlust av erfaren personal, särskilt i städer, där kvalificerade lärare söker bättre ersättning och arbetsvillkor någon annanstans. För att komma till rätta med brister har vissa jurisdiktioner intensifierat ansträngningarna att rekrytera och behålla, och erbjudit lärare nödcertifiering och incitament samtidigt som de rekryterar administratörer från lärarleden och eliminerar licenshinder. I dessa ansträngningar bör ledare ha i åtanke att ny personal måste vara högt kvalificerad. Det är viktigt att undvika att skapa tvådelade staber där vissa är högt kvalificerade medan andra aldrig får lämpliga meriter. Ledare måste också öka den rasmässiga och etniska mångfalden hos kvalificerade lärare och administratörer. En överväldigande vit lärare och rektor betjänar en elevpopulation som är cirka 31 % i minoritet (mycket större i vissa områden). Mer personalmångfald skulle kunna leda till ökad förståelse för olika sätt att tänka och agera hos både personal och elever. Denna undersökning av det aktuella sammanhanget för pedagogiskt ledarskap avslöjar tre dominerande drag. För det första har den nationella förändringen mot arbete som kräver att eleverna har mer utbildning skapat krav på högre utbildningsproduktivitet. För det andra har denna förändring fått stater att spela en mycket större roll i finansieringen och regleringen av offentlig utbildning. För det tredje har staters reglerande roll utökats till att omfatta ansvarsåtgärder för att säkerställa efterlevnad av instruktioner och kompetens. Pedagogiska ledare måste ta hänsyn till dessa funktioner om de hoppas kunna navigera i den nuvarande utbildningsterrängen.

Leave a Comment

Your email address will not be published.