Utsökt NASA Webb-teleskopbild avslöjar Neptunus ömtåliga ringar

När vi föreställer oss en värld omsluten av kosmiska haloer, föreställer vi oss vanligtvis Saturnus. Ärligt talat kan man hävda att Saturnus baserade hela sin personlighet på dessa bländande ringar, och det med rätta. De är rejäla. Synlig. Lyxigt till och med.

Men om du inte redan visste det, är det min ära att berätta för dig att Neptunus också har ringar.

De är bara mycket snyggare och därför supersvåra att se utan superpowered teleskop. Själva planeten ligger i själva verket 30 gånger längre från solen än jorden gör och verkar för vanliga stjärnskådningsinstrument som inget annat än en svag ljusfläck.

Trots vår oförmåga att beundra Neptunus ömtåliga ringar härifrån, fick forskare en underbar skymt av dem omgjorda det azurblå riket 1989 tack vare NASA:s resande sond Voyager – och på onsdagen presenterade byråns lika exceptionella rymdteleskop James Webb omgång två.

“Det har gått tre decennier sedan vi senast såg dessa svaga, dammiga ringar, och det här är första gången vi har sett dem i infraröd,” Heidi Hammel, Neptunus-systemexpert och tvärvetenskaplig forskare för JWST, sa i ett påstående. “Webbs extremt stabila och exakta bildkvalitet gör att dessa mycket svaga ringar kan upptäckas så nära Neptunus.”

Och som om det inte vore nog, visar den här nya bilden Neptunus, som säkerligen utstrålar ett mjukt lavendelsken under JWST:s nära-infraröda lins, mot en bakgrund av galaxer som skickligt plockats upp av samma del av nästa generations rymdteknik. Det är ett otvetydigt bevis på att JWST är alldeles för känsligt för att fånga vad vi kan betrakta som “tomt utrymme”. Den här maskinen är kraftfull nog att utan vidare öppna en låda med skatter varje gång den blickar in i tomrummet.

Utan vidare, Neptunus:

Mot mitten, något sydväst, finns en glödande cirkel som föreställer Neptunus.  Svaga ringar, också glödande, ses omsluta klotet.  Nordväst om denna jordklot finns en sextappad, ljust blåaktig armatur som representerar en av Neptunus månar.  Massor av fläckar och virvlar i bakgrunden, mot den mörka rymden, indikerar galaxer över universum.

I den här bilden av Webbs Near-Infrared Camera (NIRCam), visas en släng av hundratals bakgrundsgalaxer, som varierar i storlek och form, tillsammans med Neptunussystemet. Den fångades officiellt den 12 juli 2022.

ESA

Av varje bild som JWST har tagit hittills är den här helt enkelt min favorit.

Dess skärpedjup ger mig existentiella fjärilar eftersom det är oroande att se en hel planet, inklusive ringar, enbart sväva framför bedrägligt små galaxer som i verkligheten är hundratusentals ljusår tvärsöver. Dessa galaxer sitter på gigantiska avstånd från vårt solsystems kosmiska grannskap (hem till vår egen Neptunus), men bär ändå vadder. Mer kosmiska stadsdelar.

En kornig, svartvit bild visar Neptunus sköra ringar.

Som jämförelse, här är vad Voyager fångade av Neptunus ringar 1989.

NASA, JPL

Bryter ner JWST:s lins på Neptunus

Den lysande luminescens vi ser i JWST:s porträtt av Neptunus existerar bara för att den filtreras av teleskopets infraröda krafter. Vi tittar på en skildring av osynliga, infraröda våglängder som härrör från den gasformiga världen.

Vi tittar inte på den typ av synliga våglängder vi är vana vid – de som visar oss färg, som till exempel den sorten Hubble Space Telescope arbetar med. Neptunus har fortfarande sin signaturblå nyans som härrör från element på planeten, såsom metangas, men JWST kan inte visa dem för oss. Det är inte vad den byggdes för att göra.

hubblestorm-png

Rymdteleskopet Hubble visar Neptunus i sin blå härlighet medan han spårar två mörka stormar på planeten. Den större är mot mitten toppen och den mindre är till höger.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (University of California, Berkeley) och LA Sromovsky och PM Fry (University of Wisconsin-Madison)

“Faktum är att metangasen absorberar så starkt att planeten är ganska mörk vid Webb-våglängder,” European Space Agency sa i ett pressmeddelande, “Förutom där höghöjdsmoln finns. Sådana metan-ismoln är framträdande som ljusa strimmor och fläckar, som reflekterar solljus innan det absorberas av metangas.”

Du kan ytterligare se en tunn linje av ljusstyrka som cirkulerar planetens ekvator, vilket teamet säger kan indikera global atmosfärisk cirkulation kopplad till Neptunus vindar och stormar. “Atmosfären sjunker och värms upp vid ekvatorn, och lyser därför vid infraröda våglängder mer än de omgivande, kallare gaserna”, sa NASA.

Vid den norra polen, säger byrån, finns det också en “intrigerande ljusstyrka” och vid den södra polen ytterligare bevis på en virvel som finns på klotytan.

Sist men definitivt inte minst, av Neptunus 14 kända månar, fångade JWST sju: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa och Triton. Triton uppvisar JWST:s karaktäristiska bländning med sex spikar och ses i sin märkliga bakåtbana, vilket ger astronomer hopp om att JWST kan hjälpa till att avkoda den bisarra situationen.

En närbild av Neptunus och den mycket ljusa Triton, där alla månar är märkta.

JWST fångade sju av Neptunus månar.

NASA, ESA, CSA och STScI

“Att dominera detta Webb-porträtt av Neptunus är en mycket stark ljuspunkt med de signaturdiffraktionsspikar som kan ses i många av Webbs bilder”, sa ESA. “Det är inte en stjärna, utan Neptunus mest ovanliga måne, Triton.”

Det är dock sammanhanget i bilden som verkligen får mig. Om vi ​​zoomar ut från Triton och de känsligt dammade Neptunus-ringarna och de polära virvelmysterierna, blir det uppenbart att vi kan se dessa kosmiska detaljer endast av ren slump av att existera i denna jota av universum.

Leave a Comment

Your email address will not be published.