Vad Biden-administrationen kan göra för att förhindra att kryptobrytning spårar ur klimatmålen

Kryptomining har exploderat i USA under de senaste åren, och vi har precis börjat förstå hur den boomen påverkar vår infrastruktur, miljö och dagliga liv. När USA blev största navet för Bitcoin-brytning, till exempel, har kryptogruvor återupplivat sjuka fossilbränsleanläggningar och uppkörd elräkningar.

Vi fick äntligen en tydligare bild av nedfallet från amerikansk kryptobrytning förra veckan när Vita husets kontor för vetenskap och teknik (OSTP) publicerade en Rapportera på branschens påverkan på energi och klimatförändringar. Analysen uppskattar att kryptoindustrins verksamhet i USA pumpar ut ungefär lika mycket växthusgasföroreningar årligen som allt dieselbränsle som används på landets järnvägar, 25 till 50 miljoner ton koldioxid per år.

Rapporten gav oss också en tjuvtitt på vilka åtgärder Biden-administrationen överväger för att förhindra större problem med kryptomining. Att lära sig mer, Gränsen pratade med Costa Samaras, huvudassistentdirektör för energi och chefsrådgivare för energipolitik på OSTP.

“Tekniken spelar roll”

Denna intervju har redigerats för längd och tydlighet.

Enligt Parisavtalet har USA engagerad att minska utsläppen av växthusgaser med minst 50 procent från toppnivåer till 2030. De globala utsläppen av växthusgaser måste nå nettonoll år 2050 för att nå målen i Parisavtalet. Hotar tillväxten av energiintensiv kryptogruvdrift i USA klimatmålen?

När som helst där vi har en utsläppskälla som går bort från noll och inte mot noll, är det något som kommer att göra att uppfylla våra utsläppsmål och mål mer utmanande. Det största problemet med den här branschen är förmågan att växa snabbt. Nu är det inte sagt att det kommer att fortsätta växa snabbt. Men förmågan att växa snabbt är något som är värt att alla relevanta intressenter förstår problemet och hittar en lösning.

I rapporten säger vi att beroende på energiintensiteten hos den använda tekniken och kolintensiteten i nätet, kan utvinning av kryptotillgångar hindra bredare ansträngningar för att uppnå nettonoll. Så jag vill vara tydlig med att tekniken spelar roll, typen av el spelar roll, och det finns sätt att driva innovation för att nå nettonoll som gör att vi kan uppfylla våra klimatmål.

Det ägnas mycket uppmärksamhet åt energiförbrukning och utsläpp av växthusgaser. Men den här rapporten går utöver det och tittar på andra effekter på marken för amerikaner. Vad är dina farhågor kring kryptobrytning på lokal nivå?

Det är mycket viktigt för Biden-Harris administration att förbättra sig miljörättvisa under denna energiomställning. Administrationen vill säkerställa att när nya innovationer och ny framväxande teknik antas, att samhällen som har haft kumulativa bördor över tid ser inte ytterligare utmaningar och få sina samhällen förbättrade snarare än att belasta dem ytterligare.

En av de saker som brytning av kryptotillgångar potentiellt kan påverka är ett lokalt samhälle. Det är genom buller från verksamheten, eller det kan vara från direkt luft- eller vattenförorening från alla energikällor som används i den lokala regionen. Och det kan potentiellt vara genom ökade elpriser som har upplevts i vissa regioner i USA. Och vi tror att det finns bevisade åtgärder som alla berörda parter kan vidta för att säkerställa att lokalsamhällen inte påverkas.

Så rapporten innehåller en uppsättning rekommendationer. Den första handlar om information och transparens.

Vad rapporten fann var att kryptotillgångsverksamhet använder cirka 0,9 till 1,7 procent av den totala amerikanska elkraften. Anledningen till att utbudet är så stort är att det inte finns mycket bra information om elanvändningen av kryptotillgångar i USA. Och det viktiga är att vi fokuserar på att få bättre information så att vi hittar och förutser små problem innan de blir stora problem. Denna mängd el liknar all datoranvändning eller all hembelysning. Och när vi har en potential för elanvändningen att växa väldigt, väldigt snabbt, vill vi säkerställa att det inte påverkar konsumenterna. Vi vill säkerställa att nätet förblir tillförlitligt och vi vill säkerställa att växthusgaserna kan nå noll.

Några av de andra stegen inkluderar möjligheten för den federala regeringen att tillhandahålla tekniskt bistånd till statliga och lokala miljöbyråer och samhällen när gruvdriften för kryptotillgångar ökar för att hitta sätt att säkerställa att dessa lokala effekter inte blir värre.

Rapporten nämner att om några av dessa tidiga samarbetsåtgärder “visar sig ineffektiva för att minska effekterna, bör administrationen undersöka verkställande åtgärder” – hur snart innan vi börjar utforska verkställande åtgärder?

“Det finns ingen fastställd tidtabell. Men vi befinner oss i en klimatkris.”

Det finns ingen fastställd tidtabell. Men vi befinner oss i en klimatkris. Och administrationen har varit mycket tydlig med att djärva klimatåtgärder behövs, och djärva åtgärder är vad vi tar. Vi tror att det finns en stor möjlighet för innovation och bästa praxis för att utforska sunt förnuftssätt för att minska miljöpåverkan från kryptotillgångar.

Ethereum bara flyttat från arbetsbeviset konsensusmekanism, som är ansvarig för mycket av den energiförbrukningen och utsläppen av växthusgaser, till bevis på insats, vilket drastiskt nedskärningar att energianvändning och föroreningar. Har du några förväntningar på vad den här typen av övergång kan innebära för kryptoindustrin?

Vi är intresserade av att förstå hur teknikskiften som denna påverkar energianvändningen, och det är en anledning till att ytterligare transparens kommer att hjälpa i hela den här branschen.

Vi följer all utveckling inom denna bredare bransch. En av rekommendationerna i denna rapport var att utforska sätt att anta konsensusmekanismer som har lägre energiintensitet, inklusive saker som bevis på insats. Det är viktigt för hela branschen, oavsett vilken konsensusmekanism som i slutändan används av olika intressenter, att driva mot lägsta möjliga energiintensitet och lägsta växthusgasutsläpp.

Skulle du vilja se Bitcoin flytta bort från bevis på arbete?

Vi har ingen ställning till individuella teknologier. Vår ståndpunkt handlar om resultat: att nå noll nettoutsläpp av växthusgaser, inte öka påverkan på samhällen och att hålla elnätet tillförlitligt. Och jag tror att när vi utgår från dessa principer, snarare än att diktera teknikvägarna, kommer vi att se mycket bättre resultat.

Leave a Comment

Your email address will not be published.