Vad Karl “aktivistkungen” betyder för klimatet

“Jag minns år sedan, på 60-talet, när jag var tonåring, tänkte jag så mycket på allt som pågick, förstörelsen av allt. Uppryckningen av träd och häckar och dränering av våta platser … denna sorts vita hetta av framsteg och teknik, till uteslutande av naturen … denna fullständiga beslutsamhet, på något sätt, att besegra naturen.”

Det här är inte din typiska miljöaktivists ord, utan kung Karl III, som han reflekterade många år sedan på hans engagemang för att bevara den naturliga världen. Videoklippet markerade ett halvt sekel av den nye kungens klimataktivism, en karriär som började med ett tal från 1970 som uppmanade till förändringar i hur vi behandlar miljön, i en tid då idén om global uppvärmning – eller till och med tanken att hugga ner träd kan vara en dålig idé – var i bästa fall en marginal tro.

Sedan dess har den 73-årige monarken ägnat en stor del av sitt liv åt att göra något åt ​​miljöfrågorna som som ungdom så upptog hans sinne. Han har varit en uttalad anhängare av hållbarhet, ekologiskt jordbruk, förnybar energi och biologisk mångfald. Han har uppmuntrat andra att tänka om stadsdesign och företagsproduktion. Han hoppar över kött några dagar i veckan. Hans årgång Aston Martin körs på överskottsvin och överskott av ostvassle. Clarence House, där han bodde i London som Prince of Wales, har solpaneler. Balmoral, kungafamiljens sommarhem i Aberdeenshire i Skottland, har vattenkraftsturbiner och biomassapannor. Och vid förra årets COP26 varnade kungen världsledare att “efter miljarder år av evolution är naturen vår bästa lärare” när det gäller att minska utsläppen och fånga upp kol, och noterade att “återställa naturkapital, accelerera naturbaserade lösningar och Att utnyttja den cirkulära bioekonomin kommer att vara avgörande för våra ansträngningar.”

Kungen har blivit Storbritanniens statschef i en tid då miljöfrågor aldrig har varit mer i framkant av den offentliga och politiska diskursen – och när människor i allt högre grad uppmanar sina ledare att agera för att avvärja klimatkrisen. Men till skillnad från andra galjonsfigurer i världen som talar om klimatfrågor, när det kommer till att faktiskt tro på behovet av att tackla klimatförändringarna, är kung Charles den verkliga affären, hävdar Piers Forster, professor i klimatfysik vid University of Leeds och förvaltare av United Bank of Carbon.

“Även om han har hållit många tal – i Davos, etcetera – för världsledare, har jag alltid fått intrycket att han verkligen vill se handling på plats, snarare än fina ord,” säger Forster. När det gäller vad han kommer att ägna stor uppmärksamhet åt, säger Forster att jordbruk och förändring av markanvändningen är kungens passion: “Han är inget fan av stort jordbruk, med alla dess utsläpp av växthusgaser, tillförsel av gödningsmedel och bristande hänsyn till jordar. eller biologisk mångfald.” Det är också där den brittiska regeringens framsteg – när det gäller att minska koldioxidutsläppen, öka den biologiska mångfalden och förbättra jordar – har varit särskilt dåliga, konstaterar Forster.

Men efter att ha gått upp till tronen är det inte säkert att kungen kommer att kunna påskynda framstegen i gröna frågor. Sir Jonathan Porritt, grundare av ideell hållbarhet Forum för framtiden och författare till Hope in Hell: A Decade to Confront the Climate Emergency, hävdar att kungen faktiskt kommer att ha mindre makt att åstadkomma förändring nu när han är monark. Även om han sannolikt fortfarande kommer att betrakta gröna frågor som “avgörande viktiga för nationens välbefinnande”, säger Porritt, men kungens inflytande kommer att vara begränsat. “Han kommer definitivt inte att engagera sig i direkta kampanjer mot det onda imperiet som är Big Oil and Gas. Detta är långt bortom rollen som en konstitutionell monark.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.