Valsånger kan spridas mellan grupper nästan 8000 kilometer från varandra

Sånger som först hördes från knölvalar utanför östra Australien plockades upp i valar utanför Ecuador flera år senare, vilket tyder på att ljuden passerade mellan grupper över södra Stilla havet

Liv


31 augusti 2022

En knölval (Megaptera novaeangliae) i Stilla havet utanför ön Rurutu i Franska Polynesien

En knölval (Megaptera novaeangliae) i Stilla havet utanför ön Rurutu i Franska Polynesien

imageBROKER / Alamy

Sångerna som produceras av knölvalar kan passera mellan grupper, med olika baljor som släpper sina egna låtar för att efterlikna ljudet från närliggande djur.

Ett team vid Universidad San Francisco de Quito i Ecuador har spelat in låtar som först hördes från knölvalar utanför östra Australien, för att sedan flera år senare plockas upp igen i Ecuador, vilket tyder på att ljuden passerade mellan grupper över södra Stilla havet.

Valsång består av strukturer som liknar toner och symfonier i klassisk musik. Under 2011, Ellen Garland vid University of St Andrews, Storbritannien, och hennes kollegor fann att distinkta teman (eller sånger), förmodligen relaterade till parning, kan passera från grupper nära den östra australiensiska kusten till de i Franska Polynesien, nästan 6000 kilometer bort.

Nu har Garland och hennes kollegor i Ecuador visat att dessa sånger kan resa från Franska Polynesien till den västra Ecuadorianska kusten, en sträcka på nästan 8000 km. “Detta är nästa stora del av detta fantastiska kulturella nätverkspussel som vi har på gång i södra Stilla havet och södra halvklotet”, säger Garland.

För att spåra sångernas rörelser samlade Garland och hennes team in låtdata från 2016 till 2018 i vattnen nära Franska Polynesien och utanför Ecuador. De utförde sedan två likhetsanalyser, beräkningar som mäter hur lika två sånger är, på de olika ljuden som valarna producerar i de två regionerna.

De hittade tre separata låtar som dök upp i de polynesiska vattnen 2016 och i Ecuador 2018, vilket tyder på att dessa ljud spred sig österut under flera år.

“Dessa riktigt snabba kulturella förändringar ses inte hos någon annan djurart, det har hänt så snabbt”, säger Garland. “De här nya låttyperna är så helt olika – [a whale group’s new songs are] består av samma ljud, men arrangemanget är så annorlunda att de bokstavligen hoppar från datorskärmen och ut ur hörlurarna till oss.”

Garland tror att dessa sånger färdas när närliggande grupper av valar passerar inom ett akustiskt räckvidd från varandra när de vandrar söderut mellan häcknings- och födoområden.

Hon är hoppfull om att man med hjälp av andra forskargrupper kan spåra överföring av valsång längre än till södra Stillahavsbassängen. “Vi håller alla på att sticka ihop våra egna havsbassänger för att se om denna dynamik är möjlig utanför södra Stilla havet, vilket det finns tecken på att de är.”

Bättre förståelse för överföring av valsång kan hjälpa vår kunskap om utvecklingen av kommunikation, inklusive komplext mänskligt tal, enligt forskarna.

Journalreferens: Royal Society Open Science, DOI: 10.1098/rsos.220158

Mer om dessa ämnen:

Leave a Comment

Your email address will not be published.