Varför barn är rädda för att be om hjälp


Vuxna skäms ofta över att be om hjälp. Det är en handling som kan få människor att känna sig sårbara. I samma ögonblick som du frågar om vägen avslöjar du trots allt att du är vilse. Att söka hjälp kan kännas som att du sänder ut din inkompetens.

Ny forskning tyder på att små barn inte söker hjälp i skolan, även när de behöver det, av samma anledning. Fram till relativt nyligen antog psykologer att barn inte började bry sig om sitt rykte och kamraters uppfattningar förrän runt nio års ålder. Men en våg av fynd under de senaste åren har stött tillbaka mot det antagandet. Denna forskning har visat att ungdomar så ung som fem år bryr sig djupt om hur andra tänker om dem. I själva verket går barn ibland så långt att de gör det fuska på enkla spel att se smart ut.

Vår forskning tyder på det redan vid sju års ålder, börjar barn komma i kontakt och be om hjälp med att se inkompetent ut inför andra. Någon gång kämpar varje barn i klassrummet. Men om de är rädda för att be om hjälp eftersom deras klasskamrater tittar, kommer lärandet att bli lidande.

För att lära sig mer om hur barn tänker kring rykte, tillämpade vi en klassisk teknik från utvecklingspsykologin. Barns resonemang om världen omkring dem kan vara ganska sofistikerade, men de kan inte alltid förklara vad som händer i deras sinne. Så vi skapade enkla berättelser och ställde sedan frågor till barn om dessa scenarier för att låta barnen visa upp sina tankar.

I flera studier bad vi 576 barn, i åldrarna fyra till nio, att förutsäga beteendet hos två barn i en berättelse. En av karaktärerna ville verkligen vara smart, och den andra ville bara verka smart mot andra. I en studie berättade vi för barn att båda barnen klarade sig dåligt på ett test. Vi frågade sedan vilka av dessa karaktärer som är mer benägna att räcka upp handen framför sin klass för att be läraren om hjälp.

Fyraåringarna var lika benägna att välja någon av de två barnen som den som skulle söka hjälp. Men vid sju eller åtta års ålder trodde barn att barnet som ville verka smart skulle vara mindre benäget att be om hjälp. Och barns förväntningar var verkligen “rykte” till sin natur – de tänkte specifikt på hur karaktärerna skulle agera inför kamrater. När hjälp kunde sökas privat (på en dator snarare än personligen), trodde barn att båda karaktärerna var lika benägna att be om det.

Vi frågade också barn om andra scenarier. Vi fann att de känner igen flera fler beteenden som kan få ett barn att framstå som mindre smart inför andra barn, som att erkänna misslyckanden eller blygsamt tona ned framgångar. Barn är därför mycket medvetna om flera sätt på vilka en persons handlingar kan få dem att framstå som mindre kloka i andras ögon.

När det är barn själva som kämpar verkar det mycket möjligt att de också undviker att söka hjälp när andra är närvarande, med tanke på våra upptäckter. Deras motvilja kan allvarligt hämma akademiska framsteg. För att förbättra sig inom vilken domän som helst måste man arbeta hårt, ta sig an utmanande uppgifter (även om dessa uppgifter kan leda till kamp eller misslyckande) och ställa frågor. Dessa ansträngningar kan vara svåra när någon bryr sig om sitt utseende för andra. Forskning tyder på att vi kan underskatta hur obekvämt andra känner när de ber om hjälp.

Sådana rykteshinder kräver sannolikt ryktebaserade lösningar. För det första bör vuxna minska de sociala insatserna för att söka hjälp. Lärare skulle till exempel kunna ge barn fler möjligheter att söka hjälp privat genom att göra sig tillgängliga för eleverna för en-mot-en-samtal medan klasskamrater tar sig an grupparbete. Lärare bör koppla denna ansträngning med steg som hjälper eleverna att uppfatta att ställa frågor inför andra som normalt, positivt beteende. Till exempel kan instruktörer skapa aktiviteter där varje elev blir en “expert” på ett annat ämne, och sedan måste barn be varandra om hjälp för att bemästra allt material.

Att söka hjälp kan till och med betraktas som socialt önskvärt. Föräldrar kunde påpeka hur ett barns fråga startade ett värdefullt samtal där hela familjen fick prata och lära tillsammans. Vuxna kunde berömma barn för att de sökte hjälp. Dessa svar sänder en stark signal om att andra människor värdesätter en vilja att be om hjälp och att söka hjälp är en del av vägen till framgång.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.