Varför elektriska fordon inte bryter nätet


En brännande värmebölja pressade Kaliforniens elnät till gränsen till mörkläggning tidigare denna månad när tjänstemän, i ett frenetiskt försök att hålla lamporna tända, vädjade till elbilsägare att vänta några timmar innan de kopplade in sina fordon.

Den begäran från California Independent System Operator kom bara några dagar efter att statliga tillsynsmyndigheter godkände en plan för att förbjuda försäljning av nya bensinbilar 2035. Konservativa hoppade på den uppenbara dissonansen som ett tecken på demokratiska politiska misslyckanden och fallgropar med transportelektrifiering.

Fox News-värden Tucker Carlson kallade elfordon ett “nytt sätt att överbelasta Kaliforniens redan kollapsande energinät.” Representant Steve Scalise (R-La.), ledamot av parlamentets kommitté för energi och handel, kritiserade Kaliforniens stöd för elbilar mitt i energibrist och sa i en tweet att det är ett exempel på “demokratisk kontroll” och “ett skämt”.

Strålkastaren på fordonsladdning väckte frågor om landets elnät skulle klara den accelererande övergången till batteridrivna bilar, bussar och andra transportformer. Om nätet hotades av att ladda bilar under denna månads extrema hetta, hur kommer det att fungera när elbilar blir närvarande på varje gata?

Men nätoperatörer, allmännyttiga företag och förespråkare för ren energi säger att det inte är meningsfullt att skylla på elfordon för den skyhöga efterfrågan på el under den senaste värmeböljan. Och i framtiden, när kraftbolagen gör nödvändiga justeringar för utbredd användning av elbilar, finns det ingen anledning till varför transportelektrifiering skulle överbelasta landets elnät, sa de.

Faktum är att experter ser EV-batterier som en del av lösningen.

De hjälper till att minska utsläppen som värms upp av planeten och kan lägga till nödvändig flexibilitet till elbolag som säkerligen kommer att utsättas för mer påfrestningar när den globala temperaturen fortsätter att stiga.

Garrett Fitzgerald, chef för elektrifiering vid Smart Electric Power Alliance, kallade motreaktionen över Kaliforniens laddningsförseningar för “otillbörlig kritik eller panik.”

“Gridet kan hantera det, vi tar de nödvändiga stegen, men vi är bara i början av att sätta dessa processer och program på plats,” sa han. “Ett framtida nät kommer absolut att kunna hantera en framtida efterfrågan på transportelektrifiering.”

Den framgången kommer att bero på att verktygen är proaktiva i planeringen för miljontals ytterligare elbilar på vägarna under de kommande decennierna. Det kommer också att krävas vissa justeringar, sa experter. EV-ägare och elbolag måste dra nytta av kommande laddningstekniker som kommer att rädda nätet från onödig stress.

Anpassa sig till växande efterfrågan

Elbilarnas popularitet ökar i hela landet, med elbilstillverkare som sätter försäljningsrekord under första halvåret och vissa transitbyråer vidtar åtgärder för att elektrifiera sina flottor.

Det betyder mer efterfrågan på el för kraftverk, som redan planerar för “nätvänlig lasttillväxt”, säger Lindsay Buckley, talesman för California Energy Commission.

I Kalifornien – den nationella ledaren inom elbilar med mer än 1 miljon plug-in fordon – står elbilsladdning för närvarande för mindre än 1 procent av nätets totala belastning under rusningstid. År 2030, när antalet elbilar i Kalifornien förväntas överstiga 5 miljoner, beräknas laddningen stå för mindre än 5 procent av den lasten, sa Buckley, som beskrev det som en “liten mängd” ökad efterfrågan.

Under de kommande decennierna kommer dock energidraget på nätet att öka avsevärt, liksom efterfrågan från andra elektriska källor när landet avvänjar sig från fossila bränslen. Verktygen strävar efter att öka sin kapacitet genom att lägga till rena energikällor, utöka batterilagring och bygga överföringsledningar.

“Vi pratar om en ganska gradvis övergång under loppet av de närmaste decennierna”, säger Ryan Gallentine, transportpolitikchef på Advanced Energy Economy. “Det ligger väl inom företagens förmåga att lägga till den typen av kapacitet.”

Att lägga till kapacitet till nätet skulle vara nödvändigt med eller utan transportelektrifiering. En kanske viktigare faktor, sa experter och verktyg, är belastningshantering – kraftbolagens förmåga att hantera fluktuationer i energitillförsel och efterfrågan i realtid för att undvika avbrott.

“Det handlar mindre om att kunna möta den energiförbrukning som krävs för laddning av elbilar, och det handlar mycket mer om att möta efterfrågan på den elen, och specifikt när, var och med vilken effekt vi tillhandahåller den efterfrågan”, säger Fitzgerald från Smart Electric Power Alliance.

Spirande laddningstekniker och praxis för elbilar erbjuder en möjlighet för lasthantering som kan göra det möjligt för elbilsägare att hålla sina fordon laddade samtidigt som de upprätthåller ett stabilt elnät, vilket ger elbolagen större flexibilitet under tider av ökat behov och till och med sänker konsumenternas elpriser, sa analytiker.

Hanterad laddning, till exempel, gör det möjligt för verktyg att fjärrstarta eller stoppa fordonsladdning för att anpassas till nätförhållanden, med fordonsägarens medgivande. Det kan vara särskilt användbart för företag som kör många elfordon som behöver laddas men inte nödvändigtvis alla på en gång.

Priser för användningstid uppmuntrar elbilsägare att ladda sina fordon under lågtrafik, vilket belönar dem med lägre priser för att göra det. Och fordon-till-nät- eller fordon-till-hem-teknik kan tillåta vissa elbilar att sälja elektricitet från sitt batteri tillbaka till elnätet under tider av behov, eller för att driva ett hem under ett avbrott.

“När vi går in i det kommande decenniet, särskilt med klimatpåfrestningar och väderrelaterade påfrestningar, kommer dessa verktyg på efterfrågesidan att bli ännu viktigare och ännu mer värdefulla för elnätet”, säger Sara Baldwin, chef för elektrifiering på policyn. tankesmedja Energy Innovation.

En del av lasthanteringen under de kommande decennierna kan innebära fortsatta “flexvarningar” som de som utfärdades i Kalifornien tidigare denna månad. De uppmanar invånarna att frivilligt spara energi till det större bästa. Men det borde inte vara ett problem för de flesta elbilsägare, eftersom de har mer flexibla och prisvärda bränslealternativ än ägare av gasfordon, säger Fitzgerald från Smart Electric Power Alliance.

Uppmaningar om att spara energi under rusningstid “bör egentligen inte vara ett avbrott i någons dagliga körvanor”, tillade han. ”Den genomsnittliga amerikanen kör 40 miles om dagen; du kan tanka 40 mil på ett par timmar hemma”, och det kan göras över natten när priserna är lägre.

“Om du sa till någon, ‘Vänta fem timmar med att gå till bensinstationen och du kan få bensin för halva priset’, skulle ingen tänka på det som en olägenhet,” sa Fitzgerald.

Verktygen säger att de håller på att utveckla planer för att säkerställa att fördelarna med innovationer som användningstider, fordon-till-nät-teknik och hanterad laddning kan gynna alla, inte bara rikare människor som har tillgång till laddning hemma.

Förbereder för elektrifiering

Förbättringar av nätet ses av experter som nödvändiga inte bara för att förhindra strömavbrott från hög efterfrågan, utan också för att hjälpa USA att uppfylla sina klimatmål genom att underlätta övergången från gasslukande fordon. Insatserna är höga.

“Om vi ​​inte får det här rätt kommer vi inte att kunna minska våra klimatutsläpp, vi kommer inte att kunna mildra transportföroreningar, och vi kommer inte att faktiskt kunna tillgodose denna ökade efterfrågan från människor runt om i landet som vill spela sin roll för att vara en del av lösningen, säger Baldwin.

Förra årets infrastrukturlag och Inflation Reduction Act som antogs i somras anslår miljarder dollar till transportelektrifiering och projekt som kan göra elnätet mer motståndskraftigt och pålitligt.

Inflationsreduktionslagen ger 9,7 miljarder dollar till jordbruksdepartementet för att förbättra motståndskraften och överkomligheten bland elsystem på landsbygden, inklusive inköp av förnybar energi och nollutsläppssystem. Ytterligare 760 miljoner dollar går till Department of Energy för att påskynda lokaliseringen av mellanstatliga transmissionsprojekt.

I april föreslog Federal Energy Regulatory Commission ändringar i standarder för överföringsplanering som skulle kräva att bolagen genomför långsiktig planering för att möta behoven av elektrifierande transporter, sade Celeste Miller, en talesman för FERC.

“Till stor del gör verktygen arbetet, tillsynsmyndigheter stödjer det, godkänner mycket mer proaktiva program, och vi håller på att räkna ut vad som kommer att fungera bäst,” sa Fitzgerald.

“Vi kan inte bara luta oss tillbaka och säga,” OK, nätet kan hantera det; det kommer att ta hand om sig självt”, tillade Baldwin. “Det kommer att ta uppmärksamhet och det kommer att kräva några justeringar av hur saker har gjorts tidigare, men allt som allt är jag optimistisk att det här är något vi kan göra.”

Omtryckt från E&E News med tillstånd från POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News tillhandahåller viktiga nyheter för energi- och miljöproffs.

Leave a Comment

Your email address will not be published.