Varför smärta känns värre på natten

Det har varit länge ett mysterium varför en av de mest grundläggande mänskliga upplevelserna – att känna fysisk smärta – fluktuerar i intensitet under dagen. Sedan medicinens tidiga dagar har läkare och patienter märkt att många typer av smärta tenderar att bli värre på natten. Mest forskning hittills har försökt koppla tilltagande nattsmärta till sömnbrist eller störd sömn, men med begränsad framgång.

I en nyligen publicerad studiehar forskare under ledning av Claude Gronfier vid Lyon Neuroscience Research Centre i Frankrike äntligen kastat ljus över förändrad smärtkänslighet, vilket tyder på att vår dygnsklocka starkt formar dessa skiftningar, med en karakteristisk topp och dal av intensitet vid olika tider på dygnet.

Även människor som inte kan dansa har interna rytmer som pulserar genom varje system i kroppen. Dessa biologiska processer, som är kända som dygnsrytmer, ställer in sin aktivitet så att den stiger och faller vid exakta tidpunkter under dagen, drivna av kroppens inre klocka. De påverkar i stort sett alla kroppssystem och utövar kontroll över “nästan alla aspekter av vår fysiologi och beteende”, säger Lance Kriegsfeld, en dygnsbiolog vid University of California, Berkeley.

Arbetet av Gronfier och hans team avslöjade inverkan av dessa rytmer på smärta genom att visa att en kort, smärtsam värmestimulans uppfattades vara mest smärtsam runt 03:00 och minst smärtsam vid cirka 15:00. “Det är väldigt spännande”, säger Nader Ghasemlou, smärtforskare vid Queens University i Kingston, Kanada, som inte var involverad i forskningen. “Det är en av dessa studier som svarar på frågor som vi har haft under lång tid.”

Osäkerheten har hållit i sig så länge eftersom det är svårt att bevisa att allt drivs av kroppens inre klocka och kräver en ansträngande studiedesign. Forskare måste placera deltagarna i en kontrollerad laboratoriemiljö där de kan utesluta miljö- eller beteendefaktorer som också kan orsaka en rytmisk fluktuation. Detta tillvägagångssätt kallas ett “konstant rutinprotokoll”, där allt hålls konstant – belysning, temperatur, tillgång till mat – och det är omöjligt att säga vad klockan är. Deltagarna måste ligga ner i halvliggande ställning i ett svagt upplyst rum i minst 24 timmar. De får inte sova, lämna eller stå för att använda badrummet. Mat ges endast som små mellanmål varje timme. Deltagare kan chatta med studieteammedlemmar, men personalen är strängt förbjuden att nämna något som har med tiden att göra. Enligt protokollet är ingenting i omgivningen eller deltagarnas beteende rytmiskt längre, förklarar Gronfier. Så om forskarna upptäcker ett biologiskt mått som har en 24-timmarsrytm, kommer det mönstret “inifrån och exakt från dygnsrytmen.”

För att avslöja smärtans rytmiska karaktär hittade Gronfiers team 12 friska unga män som gick med på att genomgå protokollet i 34 timmar. Varannan timme testade teamet sin smärtkänslighet med en enhet placerad på underarmen som långsamt ökade i temperatur med en grad Celsius tills de rapporterade smärta. Deltagarna stoppade vanligtvis enheten innan den nådde runt 46 grader Celsius (115 grader Fahrenheit). Deltagarna testades också med enheten inställd på specifika temperaturer (42, 44 och 46 grader Celsius) och ombads sedan att bedöma på en visuell skala nivån av smärta de kände.

Leave a Comment

Your email address will not be published.