Vi har vår första titt på Neptunus ringar på 33 år, och de är fantastiska : ScienceAlert

Den första bilden av Neptunus som togs av NASA James Webb rymdteleskop avslöjar de senaste, bästa detaljerna om isjättens atmosfär, månar och ringar i infraröda våglängder.

Vissa av dessa detaljer – till exempel svaga dammband som omger Neptunus – har inte framkommit sedan Voyager 2-sonden zoomade förbi 1989.

“Det har gått tre decennier sedan vi senast såg de där svaga, dammiga banden, och det här är första gången vi har sett dem i infrarött”, säger astronomen Heidi Hammel, en tvärvetenskaplig forskare på JWST-teamet som specialiserat sig på Neptunus, sa idag (21 september) i ett pressmeddelande. Neptunus ljusare ringar framträder ännu tydligare.

I bilder med synligt ljus visar sig Neptunus som en djupblå prick, tack vare metanet i dess atmosfär. Men bilden från JWST:s Near-Infrared Camera, eller NIRCam, kastar planetens skiva i pärlande toner av vitt. Höghöjdsmoln av metanis visas som ljusa strimmor och fläckar.

Ett kontinuerligt band av moln på hög latitud kan ses som omger virvel vid Neptunus sydpol.

Det finns också en tunn linje av ljusstyrka vid ekvatorn, som JWST-teamet säger kan vara en visuell signatur av den globala atmosfäriska cirkulationen som driver Neptunus vindar och stormar. Den varma strömmen lyser starkare i infraröda våglängder.

Hela bilden visar sju av Neptunus 14 kända månar, inklusive en gnistrande ljuspunkt som är Neptunus största måne, Triton. (Astronomer misstänker att Triton faktiskt är en isig värld från solsystemets Kuiperbälte som fångades av Neptunus gravitationsfält.)

Neptunussystemet som fotograferat av rymdteleskopet James Webb.
Neptunus systemet. I det övre vänstra hörnet är Neptunus månens Triton, med Webbs distinkta åtta diffraktionsspikar, en artefakt av teleskopets struktur. (NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI))

JWST:s infraröda bildapparater är optimerade för titta på kosmos gränser – inklusive extremt rödförskjutna objekt nära kanten av det observerbara universum.

Infraröda detektorer är också väl lämpade för att titta i dammiga nebulosor och analysera atmosfären på främmande planeter.

Men som bilderna som släpps idag illustrerar, kan JWST också producera nya vyer av himlaobjekten i vårt eget solsystem.

Förra månaden avslöjade astronomer teleskopets första bilderna av Jupiter samt dess polära norrsken och svaga ringar.

Och den här månaden, JWST fångade sina första bilder och spektraldata från Mars.

Det har gått åtta månader sedan 6-tons teleskopet anlände till sin observationspunkten miljon miles från jorden, och astronomer har varit imponerad av resultaten hittills.

Det har också funnits fel att ta itu med, och till skillnad från rymdteleskopet Hubble under dess storhetstid, finns det inget sätt för ett reparationsteam att ringa service.

Den senaste frågan handlar om ökad friktion i en av mekanismerna för JWST:s Mid-Infrared Instrument, eller MIRI. På grund av haken har JWST-teamet pausat MIRI:s observationer i dess mediumupplösningsspektroskopiläge tills en adekvat lösning har hittats.

Ser man på den ljusa sidan kan MIRI fortfarande göra observationer i andra lägen, och NIRCam – instrumentet som fångade teleskopets syn på Neptunus – påverkas inte av felet.

Denna artikel publicerades ursprungligen av Universum idag. Läs originalartikel.

Leave a Comment

Your email address will not be published.