Voyager 1 och 2, mänsklighetens interstellära sändebud, soldat på 45

Idag är det 45-årsjubileum av lanseringen av Voyager 1, en av mänsklighetens ikoniska tvillingutsände till kosmos. (Dess syskon, Voyager 2, lanserades ett par veckor tidigare.) Nu i det mörka, långt borta i det interstellära rymden – mer än 10 miljarder miles från hemmet, där vår sol ser ut som vilken annan ljus stjärna som helst – håller paret fortfarande på med vetenskap . De bär med sig de gyllene skivorna, som bär jordens ljud och symboler, om någon utomjordisk människa någonsin skulle träffa en av rymdskepparna och bli nyfiken på dess avlägsna avsändare.

“Jag har följt Voyagers båge under min karriär”, säger Linda Spilker, Voyagers biträdande projektforskare vid NASA:s Jet Propulsion Laboratory, som började på byrån 1977, året då sonderna lanserades. “Jag är förvånad över hur länge båda dessa rymdfarkoster, Voyager 1 och Voyager 2, har kunnat fortsätta och returnera unik vetenskap om nya platser som ingen rymdfarkost har besökt tidigare. Och nu har de blivit interstellära resenärer. Hur coolt är inte det?”

De två bilstora sonderna, var och en med en 12-fots antenn monterad ovanpå, hade en primär uppgift: att besöka gasjättarna i vårt eget solsystem. Efter deras uppskjutningar skilde sig Voyagers vägar, men de drog båda fördel av en sällsynt planetarisk uppställning, tog banbrytande foton när de flög förbi Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus och avslöjade lockande detaljer om planeternas månar. I slutet av 1989 hade de slutfört det uppdraget. 1990 avslutade Voyager 1 det genom att vända och ta en gripande bild av vår egen värld, som astronomen och vetenskapsförmedlaren Carl Sagan döpte till Blek blå punkt.

“Titta igen på den punkten. Det är här. Det är hemma. Det är vi. På den har alla du älskar, alla du känner, alla du någonsin hört talas om, varje människa som någonsin varit, levt ut sina liv”, skrev Sagan. Bilden av jorden ur ett kosmiskt perspektiv – bara en “fläck av damm hängande i en månstråle”, som han uttryckte det – blev nästan lika minnesvärd som Jorduppgång foto taget av en Apollo 8-astronaut som visar planeten sett från månen.

De två sonderna, som körs på kärnkraftsdrivna system som kallas radioisotop termoelektriska generatorer (RTG), fortsatte att flyga. Vårt solsystem har ingen tydlig gräns, men på 2000-talet korsade de “avslutningschocken”, där solvindspartiklar plötsligt saktar ner under ljudets hastighet på grund av trycket från gasen och magnetfälten i det interstellära rymden. Sedan på 2010-talet bröt de heliopausen, gränsen mellan solvinden och den interstellära vinden.

Med fyra instrument i drift på Voyager 1 och fem ombord på Voyager 2 har de nu ett nytt jobb: att mäta magnetfältets styrka, plasmatätheten och energin och riktningen hos laddade partiklar i miljön de färdas genom. “Syftet med det interstellära uppdraget är att mäta solens effekter när vi går längre och längre från jorden. Vi försöker ta reda på hur solens heliosfär interagerar med det interstellära rymden”, säger Suzanne Dodd, projektledare för det interstellära uppdraget Voyager vid JPL. Voyager 1 är för närvarande 14,6 miljarder miles hemifrån och Voyager 2 är 12,1 miljarder miles bort, men för perspektivet är den närmaste stjärnan cirka 25 biljon mil bort. (NASA vidhåller en spårare av deras resor.) Det är en anmärkningsvärd koda för deras uppdrag, årtionden efter att sonderna slutfört sina huvudmål.

Leave a Comment

Your email address will not be published.