YouTubes “ogilla”-knapp gör inte vad du tror

YouTube säger att dess system fungerar som de ska. “Mozillas rapport tar inte hänsyn till hur våra system faktiskt fungerar, och därför är det svårt för oss att få många insikter”, säger YouTubes talesperson Elena Hernandez, som tillade att tittarna får kontroll över sina rekommendationer. Detta inkluderar “möjligheten att blockera en video eller kanal från att rekommenderas till dem i framtiden.”

Där Mozilla och YouTube skiljer sig åt i sina tolkningar av hur framgångsrika deras “rekommendera inte”-inmatningar är verkar vara kring likheten mellan ämnen, individer eller innehåll. YouTube säger att om man ber dess algoritm att inte rekommendera ett videoklipp eller en kanal, stoppas helt enkelt algoritmen från att rekommendera just den videon eller kanalen – och påverkar inte en användares tillgång till ett specifikt ämne, åsikt eller talare. “Våra kontroller filtrerar inte bort hela ämnen eller synpunkter, eftersom detta kan ha negativa effekter för tittarna, som att skapa ekokammare”, säger Hernandez.

Jesse McCrosky, en dataforskare som arbetar med Mozilla på studien, säger att det inte är helt klart från YouTubes offentliga uttalanden och publicerade forskning om dess rekommendationssystem. “Vi har några små glimtar i den svarta lådan”, säger han, som visar att YouTube i stort sett överväger två typer av feedback: på den positiva sidan, engagemang, som hur länge användare tittar på YouTube och hur många videor de tittar på; och explicit feedback, inklusive ogillar. “De har en viss balans, i vilken grad de respekterar dessa två typer av feedback”, säger McCrosky. “Vad vi har sett i den här studien är att vikten mot engagemang är ganska uttömmande, och andra typer av feedback respekteras ganska minimalt.”

Skillnaden mellan vad YouTube tror att det säger om sina algoritmer och vad Mozilla säger är viktig, säger Robyn Caplan, seniorforskare på Data & Society, en ideell organisation i New York som tidigare har undersökt YouTubes algoritm. “Vissa av dessa fynd motsäger inte vad plattformen säger, men visar att användare inte har en bra förståelse för vilka funktioner som finns så att de kan kontrollera sina upplevelser, kontra vilka funktioner som finns för att ge feedback till innehållsskapare,” hon säger. Caplan välkomnar studien och dess resultat och säger att även om Mozillas avsedda slam-dunk-avslöjande kan vara mer dämpad än forskarna hade hoppats, lyfter den ändå fram ett viktigt problem: Användare är förvirrade över kontrollen de har över sina YouTube-rekommendationer. “Denna forskning talar till det bredare behovet av att regelbundet undersöka användare om funktioner på webbplatsen,” säger Caplan. “Om dessa återkopplingsmekanismer inte fungerar som avsett kan det driva bort folk.”

Förvirring över den avsedda funktionen hos användarinmatningar är ett nyckeltema i den andra delen av Mozillas studie: en efterföljande kvalitativ undersökning av cirka en tiondel av dem som hade installerat tillägget RegretsReporter och deltagit i studien. De som Mozilla pratade med sa att de uppskattade att indata riktades specifikt till videor och kanaler, men att de förväntade sig att det skulle ge YouTubes rekommendationsalgoritm mera bred information.

“Jag tyckte att det var ett intressant tema eftersom det avslöjar att det här är folk som säger: ‘Det här är inte bara jag som säger till dig att jag blockerade den här kanalen. Det här är jag som försöker utöva mer kontroll över de andra typerna av rekommendationer jag kommer att få i framtiden, säger Ricks. Mozilla rekommenderar i sin forskning att YouTube ger användare fler alternativ att proaktivt forma sina egna upplevelser genom att beskriva sina innehållspreferenser – och att företaget gör ett bättre jobb med att förklara hur dess rekommendationssystem fungerar.

För McCrosky är nyckelfrågan att det finns ett gap mellan meddelanden som användare uppfattar YouTube tillhandahåller genom sina algoritmiska indata och vad de faktiskt gör. “Det finns en urkoppling i den grad som de respekterar dessa signaler”, säger han.

Leave a Comment

Your email address will not be published.